Ikem Ekwonu beleteszi a “munkát”

A Panthers nagy elvárásokat támaszt az első körös Ikem Ekwonuval szemben, de ő legalább tudja, mire számíthat, amikor megérkezik az edzőtáborba.

A csapat mindössze annyit vár tőle, hogy biztos pontot képezzen a támadófalban, amely az elmúlt években küszködött. Ez együtt jár majd néhány kéréssel, hiszen tudja, hogy mi jár azzal, ha valaki a zenei képességeiről ismert.

De főként azt szeretnék, hogy a napi munkájában legyen nagyszerű, és most erre irányulnak az erőfeszítései.

“A legjobb tanács? Csak dolgozni. Dolgozni.” mondta Ekwonu nemrég, amikor arról kérdezték, hogyan áll hozzá az első szezonjához. “Nem félni attól, hogy újonc vagyok. Sok újonc dolgon kell átmennem. Az átállás rítusai, dolgok, amik mindennél szórakoztatóbbak lehetnek. Egyszerűen újoncnak lenni és keményen dolgozni, nagyjából ennyi.”

Eddig nem sokat énekelt, de tudja, hogy ez majd akkor jön el, amikor eljut az edzőtáborba, ahol az újoncoknak a csapatépítő rituálé részeként fel kell lépniük a csapattársaiknak. Mivel az általános iskolától a középiskoláig a musicalszínházban és a kórusban tanult itt a Providence Day-ben, zenei tehetsége népszerű történet volt a draft ideje alatt. Szóval az utcán már elterjedt a híre, és nem fog meglepődni, amikor eljön az idő.

“Még nem.” mondta nevetve Ekwonu, amikor megkérdezték tőle, hogy kellett-e már szerepelnie. “Előreláthatólag valamikor el kell majd énekelnem egy dalt. Már készülök rá.”

Persze a nagy dolog az, hogy felkészül a fellépésre.

Miután az újonc minicamp véget ért, Ekwonu elkezdett elvegyülni a veterán érkezők és a már meglévő falemberek között, és az a szokás, hogy az újoncok lassan dolgozzák be magukat. Végül mindenki azt várja tőle, hogy hosszú távú kezdő legyen. Egyelőre a playbook-ot tanulja, és néhány fiatal játékostársával együtt végigjárja a gyakorlatokat, és miközben beilleszkedik, figyeli, ahogy néhány tapasztaltabb játékos az első csapattal dolgozik. Ez nem egyedülálló és nem is váratlan.

Ekwonu elismerte, hogy a Panthers playbook-ja sokkal bonyolultabb, mint amit az N.C. State-nél kellett megtanulnia, különösen a felelősség tekintetében. Az új támadófal edző, James Campen azt szeretné, ha a játékosai megértenék a teljes támadófilozófiát, nem csak egy-egy játékos felelősségét, és ezt most tanulja meg.

“A mi feladatunk az, hogy bármit is csinálunk itt, a lehető legjobban leegyszerűsítsük a játékosok számára.” mondta Campen. “De a legjobb módja ennek véleményünk szerint itt az, hogy tudják, mi a koncepció. A játék miértjét, és nem csak a játékok megtanulását, hogy elmondhassuk: ‘Tudom, hogy ő jobbra megy, de miért megy arra, miért így van a formáció?’. Megpróbálod megérinteni ezeknek a dolgoknak a többségét, gondolkodásra késztetni őket, és újra megerősíteni azt, amit az elmúlt hetekben tanultak.”

Ekwonu elmondta, hogy a folyamat “egy kicsit más”, mint amihez Raleigh-ben hozzászokott, de hozzátette: “Úgy érzem, jól alkalmazkodtam hozzá.”

A potenciálja miatt a Panthers nyilvánvalóan izgatott volt, hogy megszerezheti őt. Már csak azért is, mert már régen nem draftoltak tackle-t az első körben (erre 2008 óta nem volt példa). De leginkább azért, mert úgy gondolják, hogy képességeivel és agresszivitásával változást hozhat.

A támadó koordinátor Ben McAdoo azt mondta, hogy amikor a draft előtt megnézte Ekwonu videóit, voltak dolgok, amik feltűntek neki.

“Otthon voltam, és a fiammal néztem meg.” emlékezett vissza McAdoo. “A szélre ment a labda, és láttam, ahogy eljön a helyzetéből, és a lábtempója igazán lenyűgöző volt, amit nem sokszor látni. Aztán lehetőségem volt találkozni vele, és nagyon jó érzéssel töltött el maga az ember. Nyilvánvaló, hogy hosszú út áll még előtte, és sokat kell még tanulnia, és még mindig fiatal srác. Az biztos, hogy tetszenek a képességei, és az is biztos, hogy tetszik a személyisége, és alig várom, hogy együtt játszhassak vele.”

Ekwonu legalább az ismertség előnyét élvezheti. Egy hosszú munkanap után haza tud menni a saját otthonába, míg a többi újonc azzal van elfoglalva, hogy átköltözzön, és közben próbáljon munkát szerezni.

“Ez mindenképpen áldás volt, mindennél többet jelent.” mondta Ekwonu. “Sok srác az ország másik végében lakik. Én a draft után rögtön hazamentem, és a saját ágyamban aludtam. Jó volt.”

De amikor az OTA-k során az edzőpályán és a találkozókon sétál, ez a szülővárosával való ismeretség nem számít, csak az, hogy továbbra is azon a szinten játsszon, amit eddig mutatott.

“Azt hiszem, az erőfeszítésem és a munkamorálom, azok a dolgok, amiket már láthattak.” válaszolta Ekwonu, amikor arról kérdezték, hogy mit próbál megmutatni a holtszezon ezen szakaszában. “Megmutatni, hogy ugyanaz a fajta játékos vagyok, aki az egyetemen voltam, és hogy tudok fejlődni abból a fajta játékosból, aki már voltam. Kijönni és 100 százalékosan teljesíteni, minden gyakorlatot, minden ismétlést, megmutatni a srácoknak, hogy az erőfeszítés mindig ott lesz. … Úgy érzem, ez inkább a következetességről szól. A hatodik helyen draftoltak; okkal draftoltak, nem akarják, hogy többet vagy kevesebbet csináljak. Azt akarják, hogy ugyanaz a játékos legyek, akit láttak és értékeltek. Úgyhogy minden egyes nap az a srác leszek.”

Ez fontos, és hogy készen álljon az éneklésre, amikor eljön az idő. Mert az az idő hamarosan eljön.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee