Xavier Woods felkészült a Panthers fiatal secondary-jének vezetésére

Xavier Woodsnak már van némi tapasztalata a gyerekekre való odafigyelésben. Most még több ilyenben lesz része. És ez nem csak az új munkájára vonatkozik.

A Panthers a szabadügynökség korai szakaszában azért szerződtette a veterán safety-t, hogy több fontos szerepet is betöltsön, egy megbízható free safety-vel és kommunikátorral bővítve a fiatal csapatot, ami lehetővé teszi Jeremy Chinn számára is, hogy az erősségeit kihasználva játsszon.

Ezért is vette célba a Panthers Woodsot a tárgyalási időszak elején, ezzel egy bevált kezdőt hoztak egy olyan védelembe, amely egy évvel ezelőtt felkeltette a figyelmét.

Arra a kérdésre, hogy miért tetszik neki a Panthers, gyorsan válaszolt.

“A védelem.” mondta Woods. “Ezek a srácok tavaly a legjobb két védelem közé tartoztak, és remélhetőleg segítség lehetek.”

Erre meg is van a képessége. Woods az első négy évében a Cowboysnál hagyományos free safety-ként játszott. De az elmúlt szezonban kibővítette a szerepét – és a játéktudását -, miközben a Pro Bowler Harrison Smith mellett játszott, és újabb feladatköröket sajátított el.

“Karrierem első négy évében alapvetően csak free safety, deep middle és deep post voltam. Tavaly egy kicsit mindenből csinálhattam egy kicsit.” mondta Woods. “Harry mellett játszva sokat tanultam. Úgy érzem, ez határozottan javította a játékomat. Azt mondanám, hogy nőtt a játékintelligenciám, többet tanultam arról, hogyan tudok a boxban játszani, a futásomról és az emberfogásról. Tavaly sokat védekeztem, sok különböző emberfogást tudtam játszani, és ez segít.”

Bár Smith az egyik legjobb ezen a poszton, Woods izgatottan várta, hogy itt Chinnel dolgozhat együtt.

“Jeremy egy fiatal csődör.” mondta. “Harryre emlékeztet engem, már csak a róla készült felvételek alapján is. Sokkal atletikusabb (mint Harrison), és amit eddig tett, az óriási volt. Szeretnék a segítségére lenni, és sokkal jobbá tenni a játékát. Tudom, hogy nagy lehetősége van arra, hogy Pro Bowler, All-Pro típusú játékos legyen. Okos játékos vagyok, és remélhetőleg át tudok adni neki némi tudást, amivel egy újabb szintre léphet.”

Woods emellett némi stabilitást kölcsönöz a védekező backfieldnek, amelyet a general manager Scott Fitterer már a csapat egyik erősségeként emlegetett. A Panthers tavaly első kézből láthatta, hogy Woods milyen hatással tud lenni egy mérkőzésre, amikor a Panthers elkapója, DJ Moore ellen kikényszerített egy fumble-t (ami ritkaság Moore esetében), és a Vikings tavaly októberi győzelmét Woods úgy jellemezte, hogy “az egyik legjobb meccsem” volt.

Woods az edzőtábor kezdete körül tölti be a 27. életévét, és azt is tudja, hogy ő lesz az egyik legidősebb a defensive back szobában. Tavaly a Vikingsnél nem kellett emiatt aggódnia, a 33 éves Smith-szel és a 31 éves cornerback Patrick Petersonnal játszott együtt.

Most a 24 éves Chinnnel, a 26 éves cornerback Donte Jacksonnal, és egy olyan cornerback csoporttal dolgozik együtt, akik még a 25. születésnapjukat sem töltötték be, mint például Jaycee Horn és CJ Henderson. És a Panthers reméli, hogy a tapasztalatával segíthet a védelem kommunikációjában.

“Ránéztem erre, és azt mondtam, ‘Most már én vagyok az öregfiú.'” mondta Woods nevetve. “De ez egy áldás. Az, hogy ilyen fiatal srácok vannak, akik ilyen tehetségesek, mint ez a csapat, egy áldásos helyzet. Most sem vagyok öreg, még mindig fiatalnak érzem magam.”

Jó, hogy így érzi magát, mert elfoglalt lesz, a pályán és azon kívül is. Feleségét, Destinyt és kislányait is magával hozta, amikor a Bank of America Stadiumba érkezett, hogy aláírja új szerződését, és a lányoknak még ebben a hónapban kisöccse is születik.

Miközben nemrég új munkahelyével ismerkedett, apai képességeit is megmutatta – például azt, hogy a megfelelő időben kínálja fel az italt, a rágcsálnivalót vagy a játékot, hogy elterelje és fenntartsa lányai figyelmét, és hogy képes a gyerekeket a babakocsiba csatolni, miközben beszélgetést folytat.

Ennyi fiatal energiát szemmel tartani nem kis erőfeszítésbe kerül. De Woods megtanult néhány fontos leckét, és készen áll arra, hogy megossza azokat a fiatalabb generációval.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee