Johnny Hekker: Sokoldalú játékos

A Panthersnek a holtszezonban egy punterre volt szüksége.

Gyorsan léptek is, és leigazolták a lgutóbbi generáció punterét, egy olyan fickót, aki egy kis pezsgést adhat a speciális csapatnak.

Azzal, hogy a veterán Johnny Hekker hároméves szerződést kapott, a Panthers stabilizálta a posztot, miután 2021-ben három különböző játékost is használtak ott. Emellett súlya is lett a munkakörnek, hiszen Hekker a 2010-es években a Ramsnél végzett egyenletesen kiváló munkájáért a liga az évtized punterének választotta.

Karrierátlaga 46.7 yard puntonként, és övé a Super Bowl történetének leghosszabb puntja, így bőven lehet mit mondani a tehetségéről.

De eleget beszéltünk a lábáról. Beszéljünk Hekker karjáról.

“Ó, nagyszerű karja van.” mondta Tom Bainter, a Bothell High School edzője, aki akkor edzősködött, amikor Hekker döntőbe vezette a Seattle környéki iskolát. “Egyébként is hihetetlen atléta volt, három sportágban is játszott itt. De kivételes irányító volt.”

Hekker nem kezdett a Cougars centere mögött egészen a végzős évéig, de rúgott és puntolt, amíg várta, hogy sorra kerüljön. Elég jó volt ahhoz, hogy későn kapjon egy ajánlatot a Utah State-től arra, hogy irányítót játszhasson, de a középiskolai karrierje során rájött, hogy a puntolás a legvalószínűbb út a futballbeli jövőjéhez.

“Amikor megnéztem a főiskolákat, és elküldtem egy videót, a középiskolai edzőm rávett, hogy a végére tegyek néhány puntot.” mondta Hekker. “Visszahívott az Oregon State speciális csapatának edzője, és azt mondta, hogy a legjobb esélyed az ösztöndíjra punterként lesz. Van egy nyitott ösztöndíjunk annak, aki ezt a munkát elnyeri. Szóval mindent feltettem arra, hogy punter leszek.”

Bainter visszaemlékezett azokra a beszélgetésekre az Oregon State akkori asszisztensével, Dave Ungererrel, aki meglátta a potenciált a 196 centis Hekkerben.

“Egyfolytában az atletikusságáról beszéltek, és arról, hogy milyen nyúlánk és magas volt akkoriban.” emlékezett vissza Bainter. “És emlékszem, hogy Dave azt mondta: ‘Ő az a fajta srác, aki 10 vagy 12 évig is játszhatna az NFL-ben.'”

Igaza volt.

De útközben mindig volt lehetősége arra, hogy visszatérjen a gyökereihez.

Mivel hosszú ideje kapcsolatban állt a legendásan agresszív Rams speciális csapat edzőjével, John Fassellel, Hekker rengeteg lehetőséget kapott arra a karrierje során, hogy passzoljon. NFL-karrierje során 14/23-as passzmutatót, és 186 yardot ért el egy touchdownnal és egy interceptionnel, ami egy szolid 82.9-es passer ratinget jelent. Még az is előfordult, hogy amikor a Rams-t sérülések sújtották, Hekker vészhelyzeti irányítóként gyakorolhatott egy kicsit.

“Pisis koromtól kezdve egészen a középiskoláig irányító voltam, szóval ez mindig is a személyiségem része volt.” mondta Hekker. “Szerencsére az egyetemen volt egy speciális csapat edző, aki hajlandó volt kockáztatni is, és volt néhány fake játéka. Megmutathattam ezt a képességemet a játékosmegfigyelőknek és az NFL-ben dolgozó embereknek is, és egy olyan helyen kötöttem ki St. Louisban, ahol (Jeff) Fisher edző és Fassel edző vad dolgokat dolgozott ki. Szabad kezet adtak, adtak néhány lehetőséget, és azt mondták, ha ők ezt csinálják, akkor mi passzoljuk a labdát.”

Arra a kérdésre, hogy beszélt-e a Panthers új speciális csapat koordinátorával, Chris Taborral arról, hogy itt is előveszi a trükkös játékokat, Hekker csak vigyorgott.

“Elég sokat, igen.” mondta. “A kommunikáció folyamatos lesz. Ennek így kell lennie ahhoz, hogy sikeresek legyünk, nagyszerű kommunikációra van szükség. Az első pillanattól kezdve végigbeszélte velem a folyamatot, azt mondta, hogy így tud elképzelni, ahogy itt használnak majd, és ez illeszkedik azokhoz a dolgokhoz, amiket a karrierem során tettem, és amiket a jövőben szeretnék tenni. Izgatott vagyok a srácok, a speciális csapat alapemberei miatt, akikre támaszkodhatok és akikben megbízhatok, csak kimegyünk, jól érezzük magunkat és speciális játékokat fogunk csinálni.”

A Panthers eddig nem gyakran merült el ilyen játékokban, a franchise történetében mindössze négy passzkísérletet hajtottak végre punterek (az utolsó Joseph Charlton 28 yardos passza volt Brandon Zylstra-nak a Kansas City ellen 2020-ban). És egy olyan helyen, ahol a vezetőedző egyszer azt mondta, hogy “egy punt nem rossz játék”, Hekker képes arra, hogy azt is izgalmasabbá tegye.

“Minden arról szól, hogy el kell fogadni, amit a másik csapat felkínál.” mondta Hekker. “Nem akarod erőltetni; a kormány mögött akarsz lenni. Amikor a puntoló csapatban vagy, nálad van először a labda, és csak akkor van esélye a másik csapatnak, amikor az elhagyja a lábadat. Szóval ki kell használnod azt a két másodpercet, amíg a labda elhagyja a lábadat.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee