Austin Corbett készen áll “fordulatos” karrierjének következő állomására

A Panthers egyértelművé tette a guard Austin Corbett számára, hogy a legnagyobb holtszezonbeli prioritásuk kulcsszereplőjének tekintik őt, amikor a szabadügynökség első napján komoly szerződést kötöttek.

Corbett most már be tudja vallani, hogy voltak olyan időszakok fiatal pályafutása során, amikor nem volt biztos benne, hogy készen áll megfelelni ezeknek az elvárásoknak.

Miután magasabb helyen draftolták, mint azt sokan – köztük ő maga is – gondolták, Corbett nem volt azonnal sikeres első állomáshelyén, de Los Angelesben gyorsan feltalálta magát, és a Super Bowl-bajnok kezdőjátékosa lett.

Még csak 26 éves, de máris nagy utazáson van túl.

“Elég sok fordulat volt, és ha belegondolok, hogy már négy év eltelt, ez őrület.” mondta Corbett az első Bank of America Stadiumban tett látogatása során. “Visszatekintve, akkoriban nem láttam, de sok kétség volt Clevelandben. Magasan draftoltak, és nem igazán csináltam vele semmit. Aztán kaptam egy új lehetőséget Los Angelesben. Rengeteg időm volt gondolkodni, és változtatni azon, hogy ki akarok lenni játékosként és emberként, és megalapozni magam.”

Corbett nem feltétlenül számított arra, hogy a 2017-es NFL Draft 33. választottja lesz.

A Nevadai Egyetemen kezdett walk-onként, és ezt a mentalitást vitte végig a karrierjén. És mivel Reno általában nem tartozik a draft előtti roadshow egyik legfelkapottabb helyszínei közé, ezért némileg meglepő volt, amikor a Browns a második kör első választottjaként vitte el őt abban az évben.

Úgy tűnt, hogy egy jó választás lehet (miután ragyogott a Senior Bowlon akkori szobatársa és mostani csapattársa, Bradley Bozeman mellett), de még Corbett is meglepődött egy kicsit, hogy ilyen prioritást kapott.

Nem tett azonnali benyomást az edzőkre, mindössze egy meccsen kezdett az első másfél évében Clevelandben, mielőtt a Browns elküldte őt a Ramshez egy ötödik körös pickért – lemondva egy jelentős befektetésükről.

“Amúgy is mindig is az a walk-on mentalitásom volt, hogy igazából nem is tartozom ide.” vallotta be Corbett. “Ezt próbáltam magammal vinni mindenhova, ahová mentem. Senki nem vár el tőled semmit, kételkedni fognak benned, és én így szeretek kitartani a dolgok mellett. Az emberek nem akarnak hinni bennem; rendben, bebizonyítom nekik, hogy tévednek. Így próbáltam ezt végigvinni. Bármi is történt abban a másfél évben Clevelandben, az már a múlté, most itt vagyunk, és izgatottan építkezünk rá.”

Azt mondani, hogy most már egy másik játékos, enyhe kifejezés.

Azonnal a Rams fontos részévé vált, a nyolc meccsből hét alkalommal kezdett, miután a szezon közben megérkezett, majd a következő két szezonban minden meccsen szerepelt.

Korábbi (Rams) és mostani csapattársa, a punter Johnny Hekker azt mondta, Corbett nem mutatta semmi jelét annak, hogy nyomás lenne rajta.

“Azt hiszem, a csapatunk jó munkát végzett, hogy tudatta vele: tiszta lappal jössz ide, ez egy új kezdet a számodra.” mondta Hekker a Ramsről. “Nincsenek elvárások, izgatottak vagyunk, hogy itt vagy. Családtagként fogadtuk őt. Ezt akarjuk tenni mindenkivel, aki idejön. Nem kell másnak lennie, csak önmagának, hogy itt lehessen és sikeres legyen. Fantasztikus volt látni a fejlődését, ahogyan egy mélységi falemberből a kezdő guard lett nálunk. Tényleg dominált, irányította a belső védelmet. És jó kommunikátor, aki továbbítja az üzeneteket a centertől a tackle-nek. Jó az alaptechnikája, törődik azzal, amit csinál, ő egy olyan srác, akire a fiatal játékosok felnézhetnek, akit utánozhatnak, és láthatják, hogyan kell profinak lenni.”

Corbett elismeri, hogy rövid pályafutása során számos veterán játékos mellett játszhatott, és rámutat egykori csapattársaira, Joel Bitonióra, JC Tretterre és Kevin Zeitlerre, valamint Andrew Whitworth-re és Rob Havensteinre Los Angelesben.

Most egy olyan helyre érkezik, ahol elvárják tőle, hogy a maga módján vezesse a csapatot.

Egy évvel ezelőtt a Panthers a szabadügynökség korai szakaszában szerződtetett néhány támadófal játékost, de a szerződéseik azt sugallták, hogy tartalékoknak vagy sokoldalú játékosoknak tekintették őket, hogy opciókat adjanak a csapatnak. Kétségtelen, hogy Corbettet azért hozták, hogy kezdjen, és valószínűleg a fal jobb oldalát erősítse a stabil tackle Taylor Moton mellett, hogy a Panthersnek legyen mire építenie.

Miután a drafton bukottnak tartott játékosból a Rams csapatával Super Bowl-gyűrűt szerzett, Corbett készen áll arra, hogy megtegye a következő lépést a karrierjében, amely már eddig is gyorsan haladt. A Panthers új faledzője, James Campen ott volt Clevelandben, amikor Corbettet elcserélték, és alig várja, hogy megmutassa régi főnökének, mennyivel jobb játékos lett.

“A tudásom azóta nagyon sokat fejlődött.” mondta Corbett. “Megértettem és több technikát tudok használni, és azt, hogy mikor kell ezeket a technikákat alkalmazni a különböző védők ellen, és hogyan mozognak. Azt hiszem, legalábbis remélem, hogy elégedett lesz a tudásom fejlődésével. Remélem, hogy át tudom adni ezt a tudást, hogy mi kell hozzá, hogy milyen nehéz, és vezetővé tudok válni. Tudom, hogy nem fogom megkapni ezt a szerepet, de ez az, amit csinálok, megpróbálom magammal húzni a srácokat, és mindenkit fel akarok húzni magam körül. Ha néhány embert jobbá tudok tenni itt-ott, akkor valamit jól csinálok, szóval készen állok arra, hogy beszálljak és beszéljek a srácokkal, megismerjem őket, és elkezdjem a munkát.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee