Visszaszámlálás az edzőtáborig: Defensive backek

Miközben a Panthers készül az edzőtáborra, posztonként megnézzük, hogy mire számíthatunk, amikor megérkeznek Spartanburgba. Ma a secondary-re vetünk egy pillantást.

Egy játékos egyedül nem tud megnyerni egy meccset.

De egy játékos megváltoztathatja az egész egység megítélését.

A Panthers számos lépést tett a holtszezonban azért, hogy megpróbáljon javítani a 2020-as védelem égbekiáltó gyengeségén. És ettől függetlenül is jobb lett volna, miután leszerződtettek néhány veterán cornerbacket, és Jeremy Chinnt újra a safety posztra küldték.

De aztán Jaycee Horn belépett a szobába, és minden megváltozott.

A South Carolina első körös cornerbackje olyan játékos, amilyen a Panthersnek évek óta nem volt a poszton, és esélyt ad arra, hogy másképp védekezzenek. Megvan a lába az irányváltáshoz és futáshoz, és a mérete is ahhoz, hogy képes legyen felvenni a harcot az NFC South nagy elkapóival (és hogy tényező legyen a futójátékban).

Míg néhány újoncnak kedveznek az alacsony elvárások, Hornnak nincs szüksége rájuk, és nem is akarja őket. Joe Horn, az NFL elkapó fia a játékban nőtt fel, és olyan tudással érkezik, amivel a legtöbb elsőéves játékos nem rendelkezik.

És ha képes lesz emelni annak a secondary-nek a szintjét, amely tavaly a liga utolsó előtti helyén állt a harmadik down mutatót tekintve, akkor elkezdett megfelelni az elvárásoknak.

De nagyon sokat is várnak.

Mi változott: Már Horn érkezése előtt is jobb volt a cornerback pozíció.

A korábbi Pro Bowler A.J. Bouye leigazolásával egy újabb kezdőt szereztek, a veterán Rashaan Melvin pedig rendelkezik azokkal a képességekkel, amelyek miatt évek óta a ligában játszhat.

Szükségük volt erre a frissítésre, miután a 2020-as szezon során tapasztalatlan játékosokkal és az utcáról érkező erősítésekkel töltötték fel a csapatot.

Horn mellett pedig a draft hétvégéjén Keith Taylor személyében egy másik nagy cornert is szereztek, így megkapták a mélységet azon a poszton, ahol tavaly hiányzott, és amire nagy szükségük volt.

Ami nem változott: Donte Jackson messze nem öreg, de tavaly néha úgy tűnt, hogy az. Nemcsak, hogy ő volt a legjobb védőjátékosuk, de lábujjproblémával is küzdött, ami miatt nem tudott teljes sebességgel játszani. Ennek ellenére sikerült három interceptiont szereznie, és a szezon előrehaladtával egyre jobban játszott.

Jackson több szinten is profitálhat az holtszezonban történt igazolásokból. Először is, sokkal kisebb lesz rajta a nyomás, mivel van még néhány jó képességű corner a keretben. Emellett szerződésének utolsó évébe lép, és az, hogy jobb tehetségek veszik körül, lehetővé teszi számára, hogy a legjobb formáját hozza, ez pedig jövedelmezővé válhat. Az sem árt, ha újra egészséges lesz.

Juston Burris, a strong safety szintén visszatér, miután egy évig egy összedobott csoportot kellett terelgetnie. Ő egy megbízható veterán, és értéket jelent a védelemben.

Amit tudunk: Azt mondják, hogy Chinn még mindig több poszton fog játszani, és így is lesz. De újra safety lesz.

A tavalyi linebacker kísérlet sikeres volt, és talán az év védő újonca címet is elnyerte volna, ha nem a második helyen választott Chase Young az ellenfele ebben a párharcban.

Chinn megmutatta, hogy nem csak túlélni, de fejlődni is tud a második szinten, és ez a tudás lehetővé teszi a számukra, hogy olyan dolgokat csináljanak a rendszerrel, amire a sokoldalú játékosok nélküli csapatok nem képesek.

De nem csak arról van szó, hogy Chinn túl kicsi ahhoz, hogy linebackerként megállja a helyét, valójában jól tud safety-t is játszani. Megvan az a fajta labdaérzéke, amivel emberfogást is tud játszani, és megvan a hatótávja, amire szükségük volt a védelem közepén.

Amit nem tudunk: Hogyan fogják ezeket a részeket összeilleszteni.

Egyrészt több képzett és/vagy ígéretes cornerback van, mint ahány hely van a keretben, ami érdekes versenyt jelent majd az olyan srácok számára, mint Taylor, Troy Pride Jr. és Stantley Thomas-Oliver III.

Emellett van egy csomó sokoldalú defensive back is, akik többféle szerepet is betölthetnek. Myles Hartsfield és Sam Franklin tavaly kiérdemelték a játékidőt, és olyan dolgokat hozhatnak a felállásba, amelyek esélyt adnak nekik egy versenyképesebb környezetben.

Mire számíthatunk: A tavalyi secondary egyfajta káosz volt, és ezt ők is tudták. Ezért mozdult meg a front office olyan agresszívan a szabadügynökség és a draft során, hogy sok új játékost hozzon.

Továbbra is keresik azokat a területeket, ahol fejlődni tudnak (Lano Hillt, a Seahawks korábbi safety-jét szerződtették, miután részt vett az újonc minitáborban próbajátékosként), és a secondary-ben olyan játékosok elegye van, ami lehetőséget ad nekik.

Tavaly azért játszattak bizonyos srácokat, mert muszáj volt. Idén már tényleg lesz választási lehetőségük.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: