A.J. Bouye egyre jobban megszokja az öregfiú szerepet

A.J. Bouye még a 30. életévét sem töltötte be. Ezt 22 nap múlva fogja megtenni az edzőtáborban.

De a veterán cornerback jelentősen megöregedett azalatt a 22 nap alatt is, ami a Panthers csapatával történő megegyezése (április 7.) és az első körös cornerback Jaycee Horn draftolása (április 29.) között telt el.

Ez volt az a nap, amikor egy tapasztalt és elég jó cornerbackből, akinek az önéletrajzában egy Pro Bowl is szerepel, hivatalosan is öregfiú lett, akitől a Panthers arra számít majd, hogy a poszt új fényesen ragyogó csillagait terelgeti.

“Rájöttem, amikor a holtszezonban a csapatokat látogattam, hogy ezt a címkét kezdik rám ragasztani.” mondta Bouye arról, hogy bölcs öregnek tartják. “Küzdhettem volna ellene. Néhány évvel ezelőtt valószínűleg meg is tettem volna. De azt is felismertem, hogy nem leszek 20 évig a ligában, így az is a feladatom, hogy segítsek a következő generációnak felkészülni, ahogyan nekem is segítettek a srácok, amikor fiatal voltam.”

A Panthers egy kicsit kétségbeesetten kereste a segítséget, amikor Bouye-t leigazolta. Volt egy kezdő kaliberű corner Donte Jackson személyében, és ha Bouye érkezése lett volna az utolsó kulcsfontosságú kiegészítés a secondary-ben, akkor is jobbak lettek volna, mint egy évvel ezelőtt. Bouye-t 2017-ben az All-Pro második csapatába is beválasztották, tehát nem olyan régen még őt tartották a liga egyik legjobb védőjének.

Horn érkezése azt jelentette, hogy Bouye-nak át kellett alakítania a pályán tervezett szerepét. Bár kívül is sikeresen játszott, elég okos ahhoz, hogy a slotban játsszon, ahol maximalizálni tudták Jackson és Horn képességeit. Ez nem egy következmények nélküli lépés. Bár a slot cornert gyakran tekintik a “harmadik embernek”, közel sem ez a harmadik legbonyolultabb szerepkör.

“Amikor idejöttem, nem tudtam, hogy ez lesz a helyzet.” mondta Bouye. “Persze, amikor itt jártam, még nem tudtam, hogy kit fognak draftolni. Amint draftolták Jaycee-t, már nagyjából tudtam a jövőt.”

De az alkalmazkodása túlmutat azon, hogy egy kicsit más pozícióban játszik. Bouye a tanár szerepét is magára vállalta, és a Panthers rendkívül elégedett azzal, hogy milyen gyorsan belejött a munkának ezen részébe.

“A.J. Bouye? Nagyon le vagyok nyűgözve.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője a minitábor alatt. “Régóta játszik, de alázatos, meg akarja tanulni a rendszerünket.”

Az edzők állandóan a játékosokról beszélnek. Rhule azonban más hangot ütött meg, amikor ezt a bizonyos dicséretet mondta, valami olyasmit, ami már-már meglepőnek tűnt, de inkább valódi tiszteletnek, szinte egyenrangú megértésnek. Bouye érti a dolgokat, és az a felismerés, hogy találtak egy olyan srácot, aki érti a dolgát, megkönnyíti a secondary újjáépítését.

Ez a fajta érettség nem az a fajta dolog, amit természetesnek vehetünk. Nem minden játékos éri el ezt a pontot.

Bouye azonban megbékélt azzal a ténnyel, hogy karrierjének egyfajta átmeneti szakaszában van, és úgy tűnik, élvezi ezt, mivel tudja, hogy Horn az a fajta tanítvány, aki jó fényt vethet azokra, akik tanítják őt.

“Akár jó, akár rossz értelemben, de ebben a ligában lesz egy örökséged.” mondta Bouye. “El kellett döntenem, hogy mi lesz az enyém. Én akarok az a fickó lenni, aki öt év múlva azt látja, hogy egy olyan All-Pro cornerback van kint a pályán, aki begyűjti az összes kitüntetést. Ő képes erre. Ha bármit tehetek azért, hogy segítsek neki eljutni oda, akkor ez most az én feladatom.”

A kevésbé befutott játékosok mindig ilyen szerepkörbe rendezkednek be. A Panthers védelem számára hatalmas lépés volt, hogy találtak egy olyan játékost, aki még mindig tud játszani, és akire rá lehet bízni a vezető szerepet is.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: