Shaq Thompson vezetővé nőtte ki magát, és erősödött

A Panthers az elmúlt szezonban sok terhet tett Shaq Thompsonra, így próbáltak meg javulni védekezésben.

Most azt kérték tőle, hogy még egy kicsit többet csináljon, hogy egy jobb verziója lehessen annak, aki.

A veterán linebacker átverekedte magát néhány sérüléssel kapcsolatos problémán az utóbbi időben, és tavaly is vasemberként játszott, 1031 védő snapet (a játékok 97 százalékát) kapta. Az, hogy mindezt nem 100 százalékos egészségi állapotban, és az ideálisnál kisebb súllyal tette, sokat elmond arról, hogy mit gondolnak róla játékosként és vezetőként.

És ahogy felméri, mi van körülötte, a legrégebb óta itt játszó védőjátékos úgy gondolja, hogy ez a csapat valami különleges előtt áll.

“Szerintem ez a védelem nagyszerű lehet.” mondta Thompson. “Rengeteg tehetséggel gyarapodtunk, a holtszezontól kezdve a draftig. Valószínűleg a legjobb, amit azóta láttam, mióta itt vagyok. Rengeteg az olyan srác, aki tud játszani, és sok olyan srác van, aki ért a labdához. És ezzel lehet nyerni, nem igaz? De a legnagyobb dolog a szituációs futball, és az, hogy nem verjük meg magunkat. Ha ez egyszer sikerül, akkor szerintem a legjobb védelmek közé kerülhetünk.”

Ennek érdekében Thompson egyfajta edzői szerepet vállalt a csoportnál. A júniusi minitábor végén Matt Rhule vezetőedző Thompsont bízta meg a védelem irányításával, és rábízta az időkérések hívását és a játék irányítását, amikor a meccsre jellemző gyakorlatokat végeztek.

De Thompson irányítása a védelemben még a tavaszi edzések utolsó néhány napjára nyúlik vissza. A defensive end Brian Burns elmondta, hogy Thompson volt a holtszezonbeli program vezetője és toborzója sok játékos számára, a lehető legtöbb játékost bátorítva arra, hogy vegyenek részt akkor is, amikor nem volt kötelező (és a védelem minden játékosa megjelent az önkéntes munka legalább egy részén). Érdemes megjegyezni, hogy máshol a veterán játékosok azt mondták a csapattársaknak, hogy ne jelenjenek meg a holtszezonbeli programokon, ez volt az NFLPA egyik álláspontja, ami itt nem vált be.

“Először is, az elmúlt években nem igazán nyertünk.” magyarázta Thompson. “Hullámvasúton voltunk. És a tavalyi év megmutatta, hogy volt nyolc olyan meccsünk, amit megnyerhettünk volna, és 0-8 volt a mutatónk az utolsó percekben vezetett támadásokat tekintve. És tudom, hogy védelemként többet is tehettünk volna, több sacket, több labdaszerzést csinálhattunk volna, hogy segítsük a támadókat. És mivel új csapat vagyunk, azt akartam, hogy legyen meg ez a bajtársiasság a csapatban és a védelemben. Támadásban, ha valamit elronthatsz, lehet egy újabb downod. Ha a védelem elrontja, az vagy egy nagy játék vagy egy touchdown. És úgy gondolom, ha mindannyian ismerjük egymást, megismerjük egymást, akkor nem csak egy olyan emberrel vagy kint, akivel csak most találkoztál, mint tavaly. De idén jöjjünk össze védelemként, legyünk többek, mint csapattársak, játsszunk egymásért. Játsszunk testvérekként. Én Burnsért játszom, Burns Jeremy Chinnért játszik, Chinn A.J. Bouye-ért játszik, AJ Bravvvion Royért játszik. Amíg a srácok egymásért játszanak, addig ez a védelem makulátlan lesz.”

Ez a fajta vezetői szerep az, amibe Thompson belenőtt. Néhány vállsérülésen is átesett, ami megakadályozta abban, hogy a legjobbját nyújtsa. Most, hogy egészséges, idén elég időt tudott a konditeremben tölteni ahhoz, hogy 5 kilót felszedjen, miután tavaly 102 kilósan játszott.

“Ha most ránézel Shaqre, Shaq felszedett néhány kilót.” mondta a védő koordinátor Phil Snow. “Megkértem erre a holtszezonban, és remek munkát végzett. Remekül néz ki, és ugyanolyan jól vagy még jobban mozog.”

Amikor Snow ezt mondta a nyár elején, akkor ez némi figyelmet kapott a médiában, amire Thompson egy nap élelmiszervásárlás közben jött rá.

“A Harris Teeterben voltam.” mondta Thompson nevetve. “És egy fickó odajött, és azt kérdezte: ‘Shaq?’ Megfordultam, és azt kérdezte: ‘Felszedtél 5 kilót?’ Erre én: Mi a fene, nem beszélhetsz így az emberekkel! Legalább azt kérdezd meg előbb, hogy vagyok. Az emberek nem igazán tudják, hogy az elmúlt két évben volt egy kis problémám a vállammal, és nem tudtam emelni, nem tudtam hízni, mert műtéteket kellett végezni. Végre volt egy szezonom, amikor tudtam emelni, és volt egy tavaszi szünetem, egy holtszezonom. Így aztán felszedtem körülbelül 4-5 kiló izmot. Nem értik, min megyünk keresztül, minek tesszük ki a testünket. A reggeleket, a fáradtságot, a vért, a verejtéket és a könnyeket, amin keresztülmegyünk”.

Thompsonnak más okai is voltak arra, hogy végig akarja csinálni. Tavaly még új volt Rhule-nál, így egy új stábnak kellett bizonyítania, amely nem draftolta őt, és nem volt közös hátterük.

“A sérüléses múltamból kiindulva valószínűleg nem tudták, hogy végig tudok-e csinálni egy egész szezont.” mondta Thompson. “De megmutattam nekik a szívósságomat. Megmutattam nekik a keménységemet. Megmutattam nekik, hogy azért vagyok itt, hogy játsszak. Befejeztem az egész szezont, sérülések nélkül, szóval megmutattam nekik, hogy hajlandó vagyok játszani, és megpróbálok az a srác lenni.”

És ő nem csak a srác a pályán. Ő az a srác, aki ráveszi a többieket, hogy megjelenjenek. Ő az a srác, aki egy fiatal védelem mentora lett, miközben ő maga is fiatal, 27 éves.

Szóval ha látjátok őt a boltban, legyetek kedvesek hozzá. Ennyit megérdemel.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: