‘Végzetes csapás’: A rosszkor jött sack kihagyott hosszú mezőnygól kísérlethez vezetett

Amikor a labda elhagyta a lábát, Joey Slye azt hitte, hogy sikerült.

A bemelegítés során a rúgó 60 yardról is berúgta, abban a rúgásban még 5-10 yard benne volt. Slye az edzésen 70 yardról, hátszélben pedig 73 yardról is értékesített már mezőnygólt.

Ennél a rúgásnál Slye mozdulata hibátlan volt, amikor a jobb lábát állásból a mellkasáig lendítette. És a labda egyenesen középre tartott.

“Arra gondoltam: “Ó, ez legalább két vagy három yarddal jobb lesz.”” mondta Slye.

De ez a 65 yardos mezőnygól kísérlet, amely a liga történelmének leghosszabb mezőnygólja lett volna, rövid volt. Nem sokkal, a lassított felvételek megmutatták, hogy a labda éppen csak a keresztléc előtt haladt el.

“Úgy érzem, cserben hagytam a csapatot.” mondta Slye. “Bíztak bennem, amikor kiküldtek oda, és minden egyes alkalommal, amikor a pályán vagyok, azt várom el magamtól, hogy a munkámat a legmagasabb szinten végzem el.”

A kimaradt mezőnygól lényegében megpecsételte a Carolina sorsát a New Orleans elleni 27–24-es vereség során, így a csapat mutatója most 3-4 ebben a szezonban. De mivel 65 yardos kísérletről volt szó, Slye-t nehéz lenne hibáztatni. Az igazi probléma a rekordkísérlet előtt történt.

A Panthers 3rd&11-hez készült a New Orleans 39 yardos vonalánál. Ez egy 57 yardos mezőnygól kísérlet lett volna – hosszú, de Slye láberejét figyelembe véve teljesíthető. Ahogy az irányító Teddy Bridgewater hátralépett, meglátta a bal szélen az elkapó Curtis Samuelt, aki az end zone felé szaladt a cornerback Marshon Lattimore-ral.

“Tökéletes játékhívásunk volt.” mondta Bridgewater. “Valószínűleg TD-t ért volna, ha végre tudjuk hajtani.”

De Bridgewater zsebe gyorsan összeomlott. A Saints defensive endje, Marcus Davenport kifelé kezdte a futást, mielőtt visszafordult, hogy középen nyomást gyakoroljon Bridgewaterre. A futó Mike Davis Davenport elé került, de nem tudta megállítani. Az irányító nem kerülhette el Davenport kezeit, amikor megpróbált feljebb lépni, és kritikus 8 yardot vesztett a Carolina a játék során.

“Megpróbáltam fellépni, el akartam dobni, de nem volt olyan kijárat, ahol megtehettem volna.” mondta Bridgewater. “Elismerésem azoknak a srácoknak. Olvasták a védelmet, amelyet hívtunk, és megakadályozták, hogy megcsináljuk a játékot, ráadásul kiszorítottak minket a mezőnygól távolságból.”

Mivel Davis a backfielden blokkolt, Robby Anderson, DJ Moore és Ian Thomas pedig legalább 20 yard mélyen voltak a pálya jobb oldalán, Bridgewaternek nem volt könnyű menekülési útvonala. A játék végeredménye végzetes volt. Ahogy az időzítés is. Előtte a Saintsnek nem volt sackje és csak egy QB találata volt.

“Nyilvánvaló, hogy ez a sack egy végzetes csapás volt.” mondta a vezetőedző Matt Rhule. “Ott nem kaphatunk sacket, függetlenül attól, hogy ki volt az. Akár a támadófal, akár az elkapók, akármi, egyszerűen nem kaphatunk sacket. Ez az egyetlen dolog, ami nem történhetett meg.”

Rhule-nak nem maradt sok választása a New Orleans 47 yardos vonalánál 4th&17-nél, főleg, hogy csak egy időkérése maradt. Lehet, hogy eegy punt mélyen beszorította volna a Saints csapatát, de nem sok idő maradt volna a támadásra, ha a védelem meg tudja őket állítani. De őszintén szólva, a Panthers egész nap nem tudta megállítani a Saints támadóit.

“Nincs sok olyan támadójáték hívásunk, amivel esélyünk lett volna.” mondta Rhule. “Úgy éreztük, hogy Slye-nak van esélye. Úgy éreztük, hogy a 4th&17-es esélyünk ennél kisebb. Nyilvánvaló, hogy nem volt ideális a szituáció.”

Rhule tehát Slye-hoz, a rúgóhoz fordult, aki egész héten a COVID-19 listán volt, karanténban. Slye ennek ellenére felkészült, az üres pályán rúgott az edzőjével, és különleges óvintézkedéseket tett a társadalmi távolságtartás betartása érdekében. Hajnali 1 órakor egy helyi tornateremben is edzett, hogy senki más ne legyen a közelében.

“Csak próbáltam minél jobban felkészült maradni a héten.” mondta Slye.

Slye pénteken újra csatlakozott a csapathoz, és nem esett ki a ritmusból, egy 43 yardos mezőnygólt értékesített az első negyedben és három sikeres extra pontja is volt.

De aztán jött a 65 yardos kimaradt rúgás. Bár Slye csalódott volt, mert úgy gondolja, hogy be kellett volna rúgnia, megértette, hogy ez nem volt egy könnyű rúgás.

“Ebből a távolságból és ahogy eltaláltam a labdát, valószínűleg ez az egyetlen kimaradt mezőnygól a karrieremben, ha valaha is volt ilyen – remélhetőleg nem lesz több -, de ez olyan, amivel együtt tudok élni.” mondta Slye.

Mivel a Panthers továbbra is építi a csapatát, ebből a vasárnapból mindenki tanulhat. Ez a sack volt a különbség a megoldható mezőnygól és az olyan hosszú mezőnygól között, amelyet korábban egyetlen rúgó sem tudott megoldani. És ez lehet a különbség a győzelem és a vereség között is.

“Ma otthagytunk pár játékot a pályán, pár nagy játékot.” mondta Bridgewater. “Ha túl sok játékot hibázol el egy ilyen csapat ellen, akkor meg fognak veri.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldal működését: