Eddy Piñeiro elhozta a drámai szezon beteljesülését

A Panthers speciális csapatának edzője, Chris Tabor akkor sem ingott meg Eddy Piñeiro támogatásában, amikor a legegyszerűbb lett volna lecserélni.

A 8. hét után időnként úgy tűnt, hogy a rúgó számára kilátástalan a helyzet, de Piñeiro mögött ott álltak a csapattársai, Tabor és az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks is.

Tabor nem tudott nem vigyorogni, amikor Piñeiro, aki Atlantában két győzelmet jelentő rúgást is kihagyott, a szezon végén egy 19 mezőnygólos sorozatot produkált, amelyet egy tökéletes 42 yardos mezőnygóllal fejezett be a New Orleans ellen 10-7-re megnyert szezonzáró mérkőzésen.

“Emlékeztek, amikor néhány hónappal ezelőtt azt mondtam, hogy minden rendben lesz?” kérdezte nevetve Tabor.

Bizonyos szempontból szinte úgy tűnt, mintha Piñeiro szezonja egy mesekönyvben lett volna megírva.

“Sokat jelentett, mert ha megnézzük az évet, az Atlanta ellen kihagyta a mezőnygólt, az nehéz időszak volt.” mondta Wilks. “Mondtam nektek, srácok, hogy senki mást nem fogunk behozni. Senki mást nem próbálunk ki. Hittünk Eddyben, és Eddy kitartott. Sok meccset segített nekünk megnyerni, és ezt a mai meccset is ő nyerte meg nekünk.”

Piñeiro jól helyezkedett, hogy segítsen ellopni a vasárnapi győzelmet, amikor három másodperccel a vége előtt kijött, bár mindenki úgy kezelte, mint egy normális rúgást. A punter/holder Johnny Hekker azt mondta, hogy a mezőnygól csapatból senki sem nézett Piñeirora, vagy beszélt vele. Csak hagyták, hogy elvégezze a szokásos rúgás előtti rutinját.

Aztán Piñeiro egyenesen középre rúgta a labdát. A Panthers legyőzte a New Orleans-t, és a szezon végi győzelmi ünneplés a pálya közepén zajlott, ahol Piñeiro körül egy tömeg állt, amelyet a holder vezetett.

“Elképesztően tehetséges.” mondta Hekker. “Néha a rúgókat alulértékelik, de Eddy olyan srác volt, akivel nagyon szerettünk együtt lenni és együtt dolgozni. … Így hozzájárulni a szezon végéhez, szinte költői dolog a számára.”

Piñeiro 32/34-es mezőnygól mutatóval zárta az évet (94,1 százalék), ami a második legjobb eredmény egy szezonban a Panthers legalább 30 kísérletet végrehajtó rúgói között. Ez a mutató alig marad el Graham Gano 2017-es 96,7 százalékától, amikor Gano 29/30-as mutatóval zárt.

Piñeiro idei 32 mezőnygólja a második legtöbb a Panthers történetében egy szezonban, John Kasay 1996-os 37 mezőnygólja mögött.

Nem Piñeiro volt a Carolina eredeti terve a rúgó poszton. Ő csak a szezon előtt került a csapatba, miután Zane Gonzalez a Panthers utolsó előszezon meccsén ágyéksérülést szenvedett.

“Eddy beugrott, és tényleg a legjobb tudása szerint töltötte be a helyet, de a maga módján.” mondta Hekker. “Nagyon keményen dolgozott. Hihetetlen szezonja volt. Szívás, hogy nem kapott több elismerést azért, amit tett. … Tudom, hogy nagyon keményen dolgozott, és nagyon fontos neki, amit csinál.”

Piñeiro stabilan teljesített a Falcons elleni 8. heti vereség előtt, 12/12-es extra pont, és 14/15-ös mezőnygól mutatót ért el a két hiba előtt.

Ezután zsinórban 19-szer volt eredményes, hallotta, hogy a nevét skandálják a Bank of America Stadiumban a Panthers 10. heti, Atlanta elleni győzelme során, elnyerte az NFC-ben a hét speciális csapat játékosa kitüntetést a Seattle elleni győzelem után, és megtapasztalhatta, milyen érzés, amikor a csapattársai a nevét skandálják a vendégöltözőben a New Orleans legyőzése után.

“Eddy, Eddy, Eddy, Eddy!” erre senki sem számított, de a Panthers ezt skandálta, amikor még egyszer utoljára összegyűltek, mielőtt hazarepültek volna és az utolsó találkozókat megtartották volna.

“Ő egy olyan srác, aki, ha nem dolgozik keményen és nem tesz meg mindent a legjobb tudása szerint, talán nem kapta volna meg ezeket a lehetőségeket.” mondta Hekker. “De ő egy olyan srác, aki minden kis korrekciót és tanítást magáévá tett, és mindent megtett, hogy megvalósítsa azokat. Hatalmas segítség volt a csapatunk számára, és segített nekünk megnyerni néhány mérkőzést. Szóval büszke vagyok rá.”

Piñeiro számára helyénvalónak tűnt a lehetőség, hogy berúgja a győztes mezőnygólt, és pozitív hangulatban küldje a Panthers-t a holtszezonba. Egy olyan csapatért tette, akik nem mondtak le róla.

“Ez ma több volt, mint egy rúgás.” mondta Piñeiro. “A csapattársaimra, az edzőkre, az egész stábra gondoltam. Elképesztő volt.”

Forrás: panthers.com

Hírdetés