A csapat Derrick Brownt jelölte a 2022-es Walter Payton NFL Man of the Year díjra

Derrick Brown soha nem akar korlátot szabni annak, hogy miként szolgálhatja a közösségét.

Amikor a Panthers defense tackle-je ötletel a The Derrick Brown Foundation Inc. számára, széles hálót vet ki Charlotte-ra és a Georgia állambeli Sugar Hillben lévő helyi közösségére.

“Mindig is úgy volt, hogy ‘Mire akarunk fókuszálni?’. Én pedig azt mondtam, hogy nem akarok hagyományos lenni.” mondta Brown. “Szeretném, ha nem lennék hagyományos, és mindig tudnék segíteni ott, ahol szükség van rá.”

Az adakozás a fő cél, amióta 2020-ban a Panthershez került, Brown több mint két éve részt vesz a veszélyeztetett fiatalok és családok segítésében. Alapítványa a COVID-19 világjárvány kihívásain keresztül több mint 3000 gyereket segített közösségi események és programok révén, valamint több mint 4000 családot segített ünnepi ajándékozással és erőforrás elosztással.

Brown a Carolina 2022-es Walter Payton NFL Man of the Year jelöltje. Az éves díjjal a kiemelkedő közösségi szolgálatot és a pályán nyújtott kiválóságot ismerik el.

Brown idén ingyenes ifjúsági futballtábort tartott 200 ifjúsági játékosnak a Georgia állambeli Gwinnett County-ban. Segített 15 fiatalt egy iskolai csomaggal, amely tornacipőket, ruhákat és iskolai felszereléseket tartalmazott. Emellett a Lanier High Schoolban, az alma materében kilenc diákot összesen 40 000 dollár értékben támogatott ösztöndíjjal.

Brown elmondta, hogy a gyermekkorára emlékezteti, amikor segít, remélve, hogy úgy tud gondoskodni a gyerekekről, mint amit ő és a családja kapott, amikor kicsi volt.

“Nem volt meg mindenünk, ezért voltak olyan emberek, akik segítettek nekünk.” mondta Brown. “Állandóan rájuk gondolok – akik segítettek nekem, segítettek a szüleimnek.”

A COVID-19 járvány csúcspontján Brown segített összeállítani a COVID-19 egészségügyi kosarakat öt nevelőszülői család számára, akiknek alapvető szükségletekre és ellátmányra volt szükségük, és minden családnak 1000 dollárt adtak a mindennapi szükségletekre. Emellett egy autós Halloween Extravaganzát is szervezett, amelynek keretében több mint 50 000 dollár értékű halloweeni jelmezeket és édességeket adományozott rászorulóknak.

Brown állami tisztviselőkkel és vállalatokkal is együttműködött az élelmiszer-biztonság hiánya elleni küzdelemben. Alapítványa minden Veterán napon 100, élelmezési gondokkal küzdő veteránnak ad ételt, elindított egy programot, amelynek keretében 25 rászoruló családnak ad bevásárlási ajándékot, és 3000 Gwinnett megyei családot látott el pulykával, terményekkel és tartós élelmiszerrel hálaadáskor.

Az elmúlt néhány nyáron Brown a Nike közösségi kapitányaként dolgozott a Sugar Hill-i focitáboraiban, ahol több mint 30 000 dollárnyi természetbeni támogatást, ajándékokat, élelmiszert és felszerelést osztottak szét.

A kétgyermekes Brown elmondta, hogy gyakran bevonja a családját is a jótékonysági munkába. Azt mondta, hogy az NFL-es karrierjének kezdete óta alapvető fontosságú az életében, hogy értelmes módot találjon a jótékonykodásra.

“Olyan helyzetben vagyok, hogy sportolok, és ez a munkám, amiből élek; sok időt szentelek neki, de ugyanakkor az, hogy visszaadhatok valamit másoknak, ez nagyon különleges érzés.” mondta Brown. “Ezt nem lehet megvenni. Nem lehet megálmodni. Ez egy szürreális pillanat, ami a jelenben van.”

Brownnak a pályán is kiugró szezonja volt. A Panthers kezdőcsapatában szereplő játékos 12 mérkőzésen összesen 50 tackle-t ért el, ami a negyedik legtöbb a ligában a defensive tackle-ök között. A Saints ellen egy egykezes elkapással megszerezte karrierjének első interceptionjét, és hat levédekezett passza is volt, ami szintén karriercsúcs.

A 2022-es Walter Payton NFL Man of the Year díját megnyerő játékost az NFL Honors című, főműsoridőben sugárzott díjkiosztó különkiadás során jelentik be, amelyet a Super Bowl LVII előtti csütörtökön sugároz az NBC.

Mind a 32 jelölt legfeljebb 40 000 dolláros adományt adhat az általuk választott jótékonysági szervezetnek. A Walter Payton NFL Man of the Year díj nyertese 250 000 dollárig terjedő adományt adhat az általa választott jótékonysági szervezetnek. Minden adományt az NFL Foundation és a Nationwide támogat.

A szurkolókat arra ösztönzik, hogy vegyenek részt a jótékonysági kihívásában, amely egy közösségi médiakampány, amelynek célja a jelöltek támogatása és népszerűsítése. A szurkolók a Twitteren szavazhatnak a #WPMOYChallenge használatával, amelyet kedvenc jelöltjük Twitter fiókjának megjelölésével kell megosztani. Az a játékos, aki december 6. és január 8. között a legtöbb említést kapja, 25 000 dolláros adományt adhat az általa választott jótékonysági szervezetnek, míg a második és harmadik helyezett 10 000, illetve 5 000 dolláros adományt adhat a Nationwide jóvoltából. A hashtaggel kapcsolatos információk és a hivatalos szabályok az nfl.com/manoftheyear oldalon találhatók.

Forrás: panthers.com