Brian Burns válaszolt a kihívásra

A Panthers defensive endje, Brian Burns tudta, hogy többet várnak tőle, amikor a múlt heti csapatmegbeszélésen felnézett a képernyőre, és meglátta a nevét és az arcát.

Jaycee Horn tudta, hogy többre számíthat, amikor látta Burns viselkedését a héten a megbeszéléseken, az edzőpályán, sőt még a pingpongasztalnál is.

Burns a legjobb módon reagált arra, hogy az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks kihívás elé állította: két sacket szerzett, kikényszerített egy fumble-t, összesen három QB-találatot, valamint egy yardveszteséges tackle-t és egy levédekezett passzt ért el a Broncos elleni 23-10-es győzelem során.

Ez napokkal azután történt, hogy Wilks kihívást intézett a legjobb játékosaihoz, a top draft választásokhoz és azokhoz, akiket a szabadügynök piacról igazoltak, azzal, hogy többet kért legjobb játékosaitól.

“Azt mondta, sztárjátékosok, legyetek sztárok.” mondta Burns. “Senki sem vette ezt tiszteletlenségnek. Mindenki elfogadta ezt a kihívást, és szerintem fel is nőttek a feladathoz. Volt egy prezentációja, nevekkel és arcokkal; azt mondta, hogy ezek a játékosok sztárok. Legyetek sztárok. Mi pedig azt mondtuk: ‘Igen, uram!'”

A vasárnapi meccs egy plusz visszaigazolás is volt Burns számára, mivel ezzel elérte a 10.0 sackjét a szezonban, ami karriercsúcs. Ezt a mérföldkövet a ligába kerülése óta próbálja elérni, az elmúlt két évben 9.0-nél ragadt le.

“Őszintén szólva csak ti beszéltetek a kétszámjegyű sack számokról, komolyan.” viccelődött a riporterekkel, jól tudva, hogy ez egy olyan cél volt, amit el akart érni.

De az időzítés – a meccsen és a szezon ezen szakaszában – is jelentett valamit. A Panthers most zsinórban három hazai meccset nyert meg, így 4-8-as mutatóval állt, és életben tartotta halvány NFC South divíziós reményeit (a divíziót vezető Buccaneers vasárnap kikapott, így 5-6-os mutatóval áll). Ahhoz, hogy legyen esélyük, a legjobb játékosaiknak többet kellett tenniük. Ez Burns-re, a 2019-es első körös választásukra is vonatkozott. Az elkapó DJ Moore, a 2018-as első körös választásuk is Wilks listáján szerepelt, aki négy elkapással 103 yardot és egy touchdownt szerzett.

A Burnshez legközelebb állók pedig érezhették, hogy ilyen játékra van kilátás.

Horn, a 2021-es első körös választás, akinek a szekrénye Burns mellett van, gyakran van valaminek a középpontjában a passzsiettetővel. Ez gyakran egy ping-pong meccs, vagy valami hangos dolog.

“Ő egyszerűen egy versenyző típus.” mondta Horn. “Ezt hozza ki másokból is.”

De a múlt héten Horn azt mondta, érezte, hogy Burns a csúcson van.

“A kedvenc játékosom.” mondta Horn nevetve, miközben a válla fölött hátranézett. “Megkönnyíti a munkámat. Az emberem szabadon futhat, én pedig ránézek az irányítóra, és látom, hogy a Pókember mozdulatot csinálja. Cornerbackként áldás, hogy van egy ilyen passzsiettetőnk. Egész héten azt mondtam neki, hogy ez lesz az ő meccse; négy sacket akartam tőle. Tudtam, hogy vagy a védőfalon, vagy a cornereken múlik, hogy dominálnak-e ezen a meccsen. Ha mi betartjuk a magunk részét, akkor ő képes lesz kimenni és ünnepelni. És ezt tette.”

Burns a komoly dolgok mellett nevetni is szokott – viccelődött azzal, hogy “trollkodott” a Broncos irányítójával, Russell Wilsonnal egy sack utáni ünnepléssel, amely Wilson egyik régi mozdulatát utánozta. De komolyan gondolja azt is, hogy a passzsiettető mozdulatok arzenálját bővítse, ezért gyakran dolgozik együtt más játékosokkal, hogy többet tanuljon a játékról.

“Ma minden klappolt nálam. Minden mozdulatom a helyén volt.” mondta Burns. “Ez az, amin dolgozom, mivel ez volt a hátulütőm, mióta a ligában vagyok, mióta D-endként játszom. Túl kicsi vagyok, nem vagyok elég erős. Nézd meg azt a felvételt. Nem akarok tiszteletlen lenni velük szemben, de nézd meg a felvételt, sokat fekszenek a hátukon. Elnézést a kifejezésért, de ez **** erős. Ez az, amin dolgozom.”

A defensive tackle Derrick Brown nevetett, amikor ez szóba került, mivel gyakran viccelődik vele a méretével kapcsolatban a 196 centi magas, 113 kilós Burns.

“Ő még mindig egy kis srác. Ne értsd félre.” mondta Brown, aki 30 kilóval nehezebb nála. “Még mindig kicsi. Azt hiszi, hogy erős… De ez annak a bizonyítéka, ahogyan a héten dolgozott, és mindennek, amit a holtszezonban csinált.”

Burns inspirálja a körülötte lévőket, és ez a tehetség az egyik oka annak, hogy Wilks nem bánja, ha kihívás elé állítja.

“Először is, nagyon atletikus.” mondta Wilks. “Gyors a széleken, és megvan a képessége, hogy használja a kezét, és van egy nagyszerű pörgőmozgása. Szerintem nagy nyomást gyakorol a tackle-kre, aztán a sebességet erőre tudja váltani, ebben jó munkát végzett.”

Ezt vasárnap a Broncos ellen is megmutatta. Tehát a kihívást elfogadta, és teljesítette is.

“Ez is csak azt mutatja, hogy milyen nagyra tart minket, a csapat sztárjátékosait.” mondta Burns, amikor Wilks elvárásairól kérdezték. “Azt akarja, hogy a lehetőségeinkhez mérten játsszunk. És azt hiszem, a srácok ezt határozottan figyelembe vették, és kimentek, és kitettek magukért. Szóval bármit is csinált, működött.”

Forrás: panthers.com