Mire figyeljünk ma este

A Panthers a 13. heti pihenőhét előtt vasárnap még egy mérkőzésre hazatér.

A Carolina (3-8) a Broncost (3-7) fogadja a Bank of America Stadiumban, a kezdőrúgás magyar idő szerint 19 órakor lesz.

Mindkét csapat keresi a szikrákat a támadójátékában. A Denver úgy érkezik Charlotte-ba, hogy az elmúlt hét meccséből hatot elveszített, és az 5. hét óta nem tudott 21 pontnál többet szerezni, annak ellenére, hogy a holtszezonban a kilencszeres Pro Bowler és Super Bowl-győztes irányító, Russell Wilson érkezett.

A Panthers támadójátéka a múlt heti, Baltimore-ban elszenvedett 13-3-as vereség alkalmával nem szerzett touchdownt, és a Broncos elleni találkozó előtt újabb cserét hajtottak végre az irányító poszton, Baker Mayfieldet ültették a kispadra, Sam Darnold lesz a kezdő.

Íme öt dolog, amire figyelni kell a 12. héten:

DARNOLD NAPJA

Darnold 2022-ben először lép pályára a Denver ellen, miután egy előszezonbeli bokasérülés miatt a 10. hétig sérült tartalék listán volt.

Darnold a 11. héten a szenvedő Mayfield tartaléka volt, de az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks a Broncos elleni meccsig várt azzal, hogy Darnoldnak lehetőséget adjon.

“Az irányítóváltás olyan dolog volt, amit meg akartam tenni.” mondta Wilks. “Úgy éreztem, hogy a legjobb helyzetbe akarom hozni magunkat, hogy legyen esélyünk a győzelemre. … Végig kellett mennie a folyamaton, hogy visszanyerje az erejét. Úgy gondolom, hogy a képességei megvannak. Úgy érzem, hogy meg akarom adni neki ezt a lehetőséget, hogy lássa, mire képes.”

Darnold a Panthers kezdő irányítójaként 4/9-es mutatóval rendelkezik, tavaly kilenc touchdownt és 13 interceptiont dobott 71.9-es passer ratinggel. A touchdown-interception aránya és a passer ratingje karrierjének legalacsonyabbja volt Darnoldnak, aki az ötödik szezonját tölti.

A tavaly év eleji hatékonyabb Darnoldban reménykednek. Darnold az első négy kezdőként játszott meccsén (beleértve az egészséges Christian McCaffrey-vel együtt játszott hármat is) 1189 yardot dobott, öt touchdown és három interception mellett, 95,4-es passer ratinggel, és egy időben a liga legjobbja volt a futott touchdownok tekintetében. Ekkor 3-1-es mutatóval álltak. A szezon közepén rosszabb lett a helyzet, hiszen a következő öt meccsen 797 yardot dobott, két touchdownnal és nyolc interceptionnel, 49.4-es passer ratinggel, és ezeken a meccseken 1-4-es mutatóval állnak.

A Broncos az NFL harmadik legjobb összesített- és pontvédelmével büszkélkedhet, különösen a passzok ellen erős, ezen a területen a harmadik helyen állnak a ligában.

A Denver futás elleni védelme a 14. az NFL-ben, így a Panthers talán több lehetőséget szeretne nyitni a vezető futója, D’Onta Foreman előtt, aki a 7. hét óta 413 futott yardot (ötödik a ligában) és négy futott touchdownt (holtversenyben hatodik a ligában) szerzett.

WILSON ÉS A BRONCOS PONTOKAT SZERETNE

A Broncos a liga legkevesebb pontot szerző támadójátékával rendelkezik, 31. a harmadik downok tekintetében (csak a Pantherst előzik meg), utolsó a red zone mutatóban, és 28. a szerzett sackek számában – így nyugodtan mondhatjuk, hogy Wilson számára nem alakultak jól a dolgok az első denveri szezonjában.

Wilson hét passzolt touchdownja ebben a szezonban a legkevesebb az NFL 22 olyan irányítója között, akik 250-nél több passzkísérlettel rendelkeznek, és az idei 59.5 százalékos passzmutatója karrierjének legrosszabb mutatója.

A Broncos úgy próbált életet lehelni a támadójátékba, hogy a múlt heti, Las Vegas elleni hosszabbításos vereség alkalmával a passzjáték koordinátorának és irányító edzőnek, Klint Kubiaknak adta a játékhívó feladatokat. Wilson azonban még így sem tudott touchdown-passzt dobni, és a Broncos nem javított a harmadik downok mutatójában sem (3/12).

A Denver ezen a héten elküldte a legjobb futóját, Melvin Gordon III-t is, miután a szezonban ötödik alkalommal vesztette el a labdát, másodszor a 2 yardos vonalon belül. Latavius Murray a 4. héten debütált a Broncosban, és a Carolina ellen ő vezeti majd a futójátékot. Idén összesen 209 futott yardot ért el 63 kísérletből, három futott touchdownnal.

A Broncos a három elkapott touchdownnal vezető Jerry Jeudy-t is nélkülözni fogja, mivel ő bokasérülés miatt nem léphet pályára. Courtland Sutton a Denver legjobbja 46 elkapással és 613 elkapott yarddal ebben a szezonban, és valószínűleg ő kapja majd a legtöbb passzt Jeudy távollétében.

A PANTHERS A “BEFEJEZÉSRE” TÖREKSZIK

A Carolina védelme három és fél negyedig meccsben tartotta a csapatot Baltimore-ban, és 13 ponton tartották a Ravens-t, de a labdát megvédeni képtelen támadójáték rossz helyzetekbe hozta a védelmet a hajrában.

Wilks továbbra is a “befejezés” fontosságáról beszélt az erős kezdés után, a baltimore-i kirándulás és a Denver elleni meccs között egész héten ezt az üzenetet hangsúlyozta.

“Úgy érzem, hogy kemény meccset játszottunk a Ravens ellen, megadtuk magunknak a lehetőséget, hogy nyerjünk, de a végén nem találtuk a módját, hogy befejezzük a meccset.” – mondta Wilks.

A Panthers védelme ellen a legutóbbi két ellenfél (Falcons és Ravens) 15 pontnál nem tudott többet szerezni, és vannak olyan darabjai, amelyek jól teljesítettek.

A defensive end Brian Burns 8.0 sackkel és 14 irányítóütéssel vezeti a Carolinát idén, és az elmúlt három meccs mindegyikén legalább 1.0 sacket szerzett, ami a második leghosszabb aktív sorozat az NFL-ben.

A cornerback Jaycee Horn 45.6-os passer ratinget engedett ebben a szezonban, ami a legalacsonyabb mutató a ligában a legalább 15-ször célba vett 264 játékos között.

A SÉRÜLÉSEKRE ÉS BETEGSÉGEKRE FIGYELVE

A Panthers három kulcsemberét is nélkülözni fogja a védelemben, amikor a Broncos látogat a csapathoz. A linebacker Cory Littleton (boka), a safety/nickel Myles Hartsfield (boka) és a defensive tackle Matt Ioannidis (vádli) mindannyian kihagyják a Denver ellenii mérkőzést, miután egész héten nem edzettek.

Wilks azt mondta, hogy az újonc Brandon Smith és Damien Wilson várhatóan megosztják majd a játékperceket Littleton távollétében.

A safety Juston Burris (agyrázkódás) csütörtökön és pénteken is edzett, és nem kapott sérült besorolást a Denver elleni meccsre. Burris, aki az elmúlt három mérkőzésen nem játszott, amíg az agyrázkódás utáni protokollt csinálta, erősítés lehet a Hartsfield nélküli Panthers secondary-nek.

Az irányító PJ Walker (boka) és a tight end Giovanni Ricci (nyak) egyaránt kétséges besorolást kapott a Broncos elleni mérkőzésre, míg a tight end Stephen Sullivan és Ian Thomas betegség miatt kihagyták a pénteki edzést, és megkérdőjelezhető besorolást kaptak. Tommy Tremble az egyetlen tight end az aktív játékosok közül, aki nem került fel az Injury Reportra a Denver elleni mérkőzés előtt.

Az elkapó Terrace Marshall Jr. a pénteki edzésen már teljes értékű edzésmunkát végzett, de megkérdőjelezhető besorolást kapott vasárnapra, mivel vállsérüléssel bajlódik.

JANSEN BEÁLLÍTHATJA A FRANCHISE-REKORDOT

A veterán long snapper, JJ Jansen beállíthatja a Panthers franchise-rekordját, amikor pályára lép a Denver ellen, pályafutása 221. mérkőzésén.

Jansen ezzel utoléri a korábbi rúgót, John Kasay-t, aki 1995-2010 között 16 szezonon keresztül játszott a Carolinában.

Jansen 2009 óta szerepel a Panthersnél, és amióta itt van, minden alapszakasz meccsen játszott.

Forrás: panthers.com