A Panthers megfogadta Steve Wilks “Nyerjük meg a napot” üzenetét

Ha megállsz és végiggondolod, hogy mi történik a Panthersnél jelenleg, nem sok logika van benne.

De egy dolog kezd nyilvánvalóvá válni, mégpedig az, hogy tényleg elhiszik, hogy most itt kellene lenniük.

Bár a csütörtök esti győzelemmel 3-7-es mutatóval állnak a szezonban, még mindig ott vannak az NFC South üldözői között, és emiatt más kérdéseket tesznek fel nekik.

Így miután csütörtök este 25-15-re legyőzték a Falconst, az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks-et a csapat rájátszásbeli esélyeiről kérdezték.

Wilks higgadtan felemelte az egyik ujját a levegőbe.

“Első és legfontosabb.” mondta Wilks egyszerűen. “Nyerjük meg a napot.”

Ami a vezetőedzők által kitalált szlogeneket illeti, ez nem feltétlenül egyedülálló. De most úgy tűnik, hogy ez a Panthers megfogadta ezt az üzenetet.

Így annak ellenére, hogy múlt héten Cincinnatiben kaptak ki (35-0-s hátrányban voltak a félidőben, és nem feltétlenül volt olyan szoros a meccs), és annak ellenére, hogy az előző héten Atlantában hosszabbításban kaptak ki, a Panthers csütörtök este úgy sétált le a pályáról, mintha a győzelem és a rájátszásbeli esélyekről való beszélgetés normális lenne.

“Ez egy vad hullámzás volt.” mondta vigyorogva JJ Jansen, a long snapper.

Nézzük, mennyire. Jansen snapje rossz volt, ami Eddy Piñeiro elhibázott extra pontjához vezetett. Jansennek 14 év és 219 meccs alatt nagyon kevés ilyen hibája volt, olyan kevés, hogy egy kezeden meg tudod számolni, és még ujjaid is maradnak. De Piñeiro nem hagyta magát megingatni. Ugyanaz a Piñeiro, aki kevesebb mint két hete Atlantában kihagyta a két kulcsfontosságú rúgást. És ugyanaz a Piñeiro, aki csütörtök este négy mezőnygólt értékesített esőben és szélben a nedves Bank of America Stadium gyepén. Chris Tabor, a speciális csapat edzője, aki tudta, hogy az emberek új rúgót akartak mostanában, vigyorgott és viccelődött: “Szerinted kéne egy új long snapper?”

Persze, hogy nem. Mert Jansen már régóta nagyon jó, és elég régóta van a pályán ahhoz, hogy legyen némi rálátása arra, hogy ez mit jelent, vagy mit nem.

“Nagyon érett csapatunk van. Fiatal csapat, de érett csapat. És egy igazán versenyképes csapat.” mondta Jansen. “Nyilvánvalóan a büszkeségünk egy kicsit csorbult azután, ahogy Cincinnatiben játszottunk. De érett abban az értelemben, hogy minden meccsnek megvan a sajátossága. És ha jól játszunk, akkor nyerni fogunk. Nagy az önbizalom. Ez a csapat hisz magában és Wilks edzőben.”

A játékosok az öltözőben kezdik felvenni Wilks ritmusát, és kezdik megélni ezt az üzenetet. És talán ennek köszönhetően kezdik bebizonyítani, hogy igaza van.

Így a veterán linebacker Shaq Thompson láthatóan visszahőköl, amikor a Bengals vagy az első Falcons elleni meccs kerül szóba.

“Nem nehéz, ezeket el kell felejtenünk, halottak.” mondta Thompson. “Azok a dolgok már megtörténtek. Nem élhetsz a múltban. A jövővel kell foglalkoznunk. Ez egy egész életre szóló dolog. Nyerd meg a napot. Vannak személyes dolgaid? Ne hagyd, hogy a tegnap a holnap útjába álljon. Így kell élni, és Steve is így él. Nem hagyhatjuk, hogy a múlt heti történések befolyásolják ezt a hetet. Szóval nyerd meg a napot. Én is így gondolom, és sokan így gondolják.”

Nyilvánvalóan igen.

A right guard Austin Corbett, akit részben azért hoztak ide, mert tavaly részese volt a Rams Super Bowl-győzelmének, azt mondta, hogy ez a csapat olyan gondolkodásmóddal rendelkezik, amely tükrözi az ideiglenes vezetőedzőjüket, aki mindkét hazai mérkőzését megnyerte, mióta az 5. hét után átvette a csapat irányítását.

“Ha igazán lebontjuk a ‘nyerjük meg a napot!’ szlogent,” kezdte Corbett, “ez arra vezethető vissza, hogy megnyerjük a kezelést, megnyerjük az erősítést, megnyerjük az átmozgatást, megnyerjük az értekezleteket, megnyerjük az edzéseket, megnyerjük a felépülést, megnyerjük az otthoni időt, megtesszük azokat a dolgokat, amiket meg kell tennünk. Ez több lépésből áll. Ha lebontod, ez egy kihívás, de mi ezt akarjuk. Mióta átvette a munkát, ez a mottója. A héten azt mondta nekünk, hogy a divíziós meccsek 15 menetesek. Ezek nehézsúlyú mérkőzések. Lehet, hogy nem nyersz meg minden menetet, de amíg megnyered a küzdelmet, addig minden rendben lesz.”

A Panthers már korábban is volt ilyen küzdelmekben.

Wilks már korábban is utalt a 2014-es NFC South bajnokcsapatra, arra, amelyik az utolsó négy meccsét megnyerve 7-8-1-es mutatóval zárt. Az a 2013-as 12-4-es szezon és a következő évi 15-1-es szezon közé volt beékelődve, szóval ennek kicsit nagyobb súlya van.

De azok számára, akik látták, hogy ez megtörtént, azok a szavak, amelyeket Wilks folyamatosan mond, kezdenek nagyobb súlyt kapni.

Persze, ez egy szlogen. És a beszéd néha semmit sem jelent. De ha látod, hogy a szavak megvalósulnak, akkor máris nagyobb jelentőséggel bírnak.

“Minden edzőnek vannak dolgai, amiket mond.” mondta Jansen. “Amit mindannyian észrevettünk Wilks edzőről, az az, hogy következetes, határozott és koncentrált, és nem ingadozik. Ha 35-0-s hátrányban van az öltözőben Cincinnatiben, az ember azt várja, hogy az edző kiakadjon. Ő azonban nyugodt volt, megfontolt, és arra koncentrált, hogy nyerjük meg a harmadik negyedet, nyerjük meg a negyedik negyedet, és azt hiszem, ez átragadt ránk. A második félidőben jól játszottunk Cincinnatiben. Már nem számított, de jól játszottunk, és ez megfordította a hangulatot, és erre kell építenünk. A győzelemhez való hozzáállás nagyon fontos. Hétfőn bejöttünk ide, megnéztük a felvételt, és továbbléptünk. Felkészültünk az Atlantára, és továbblépünk a következő dologra. Soha nem a meccsről van szó, vagy bármi másról, ami ezen a napon túlmutat. A jó edzések, a jó megbeszélések, a testünkre való odafigyelés, az, hogy fejben ott legyünk. Ez olyasmi, amiről Steve sokat beszél, és azt hiszem, ezt az elmúlt években Ron Riverától tanulta. Ez segít abban, hogy ne aggódj amiatt, ami előtted vagy mögötted van, hanem hogy a lehető legjobb legyél ebben a pillanatban.”

És ebben a pillanatban a Panthers újra harcban van.

A következő nyolc hét és 7 mérkőzés alatt kiderül, hogy ez számít-e.

Csütörtökön megnyerték a napot. Szóval jelenleg van esélyük. És most még van mit tenni. Pénteken még több lesz.

És Wilks folyamatosan ugyanazt mondja nekik. Csak egyféleképpen lehet hozzáállni.

Forrás: panthers.com