PJ Walker megpróbál “szabadon játszani”

PJ Walker jól meg tudja magyarázni, mi ment neki jól az elmúlt két hétben.

A Panthers kezdő irányítójaként a negyedik hetét megkezdve Walker szerdán azt mondta, úgy érzi, hogy “szabadon játszhat”.

“Csak kimegyek, játszom a saját játékomat, tudom, hogy az edzők bíznak bennem, tudom, hogy a csapattársaim bíznak bennem; ennyi az egész.” mondta Walker, amikor arra kérték, hogy írja le, mit jelent számára a szabadon játszani. “Kimenni oda, és nem aggódni amiatt, hogy hibázok. Csak kimegyek, és játszok.”

Ez a mentalitás eddig bevált Walker számára, akinek nem úgy tűnt, hogy nagy esélye lenne bekerülni az 53 fős keretbe, amikor a Carolina elkezdte az edzőtábort – a három másik irányítóval szemben úgy tűnt, hogy az egykori XFL irányító számára elérhetetlen az állás.

Részben azért került ebbe a pozícióba, mert nem ingott meg, amikor az előszezonban Matt Corral és Sam Darnold, az 5. héten pedig Baker Mayfield is kiesett sérülések miatt, így Walker előtt megnyílt az ajtó, hogy az idei szezonban először kezdő lehessen a Rams ellen.

Ezen a héten pedig Walker már a negyedik egymást követő meccsére készül kezdőként, a közelgő Cincinnati elleni kirándulásra. Ebben a szezonban már felülmúlta Tom Brady-t, és az Atlantában a DJ Moore-nak adott 62 yardos Hail Mary passza után Patrick Mahomes a Twitteren dicsérte.

Walker az egyik legjobb teljesítményét nyújtotta a Falcons elleni hosszabbításos vereség során, 317 yardot passzolt 19/36-os mutatóval, egy touchdownnal és egy interceptionnel.

Walker folyamatosan javult az első, Los Angeles-i meccséhez képest, ahol a Panthers úgy döntött, hogy konzervatív lesz, és visszatartja a hosszú passzokat. Ebben a szezonban a négy meccsén 50/80-as mutatóval 614 yardot, három touchdownt és egy interceptiont dobott.

“Az életben minden az időn múlik.” mondta az ideiglenes vezetőedző Wilks. “Láttuk az elmúlt néhány hétben, hogy időt szánt rá, és mi, edzők, lehetőséget adtunk neki, hogy a játéktervvel összhangban teljesítsen. Megmutatta, hogy bizonyos dolgokkal megbirkózik, szóval nagyon elégedett vagyok.”

Walkernek ebben a szezonban még nincs elég passzkísérlete ahhoz, hogy a liga irányítóinak ranglistáján helyet kapjon (39 passzt kellene dobnia most vasárnap Cincinnatiben, hogy a 9. hét után kvalifikálja magát). De ha Walker a 8. hét után jogosult lenne a rangsorolásra, akkor a 93.4-es passer ratingje a 11. helyet jelentené a ligában, közvetlenül Aaron Rodgers és Lamar Jackson mögött.

“Visszatérek a körülöttem lévő srácok bizalmának elnyeréséhez; ott kezdődik minden.” mondta Walker. “A bizalommal kezdődik minden, és ez adja meg nekem a bizalmat és a szabadságot, hogy kimehessek és szabadon játszhassak.”

Bármilyen hőstett vagy statisztikai erősség ellenére Walkernek nem mondták, hogy garantáltan ő lesz a kezdőjátékos ezt a hetet követően. Messze nem tökéletes irányító, és az a pick-six, amit múlt vasárnap az atlantai Lorenzo Carternek dobott a félidő előtt, részben megmutatta, hogy miért nem ő volt eddig az egyértelmű válasz a poszton.

Mayfield a múlt héten tért vissza az edzésekre a bokasérülése után, és jelenleg Walker tartaléka. Darnoldnak kevesebb, mint egy hete van arra, hogy visszatérjen az aktív játékosok közé, miután egy előszezonbeli bokasérülés miatt sérült tartalék listára került. Darnoldot két héttel ezelőtt jelölték ki visszatérőnek, és még mindig a gyógyulás “folyamatában” van, mondta Wilks. Corral nem tud gyakorolni ebben a szezonban, mivel a lisfranc sérüléséből lábadozik.

Wilks megismételte, hogy Walkerhez, mint kezdő irányítóhoz való ragaszkodása továbbra is egy hétről hétre szóló döntés marad, és Walker azt mondta, hogy ez tetszik neki.

“Számomra ez a legjobb dolog, amit kérhetek.” mondta Walker, amikor arról kérdezték, hogy kapott-e bármilyen biztosítékot arra, hogy a kezdő állás az övé lesz. “Minden alkalommal, amikor a pályára lépek, ott van bennem a bizonyítási kényszer, és így fogom ezt tovább kezelni a jövőben is.”

Forrás: panthers.com