CJ Henderson megtanul felejteni

A cornerback edző Evan Cooper azt tapasztalta, hogy egy fiatal defensive back lelkivilága “törékeny” lehet.

Az elkapók levédekezése közben egy cornerbacknek 65 jó játéka lehet, de csak a néhány hiba az, amit észrevesznek. Ha csak a játékot nézed, lehet, hogy észre sem veszed, hogy egy irányítót egy defensive end sackelt, mivel túl sokáig tartotta a labdát a cornerbackek jó védekezése miatt.

Cooper szerint az ő feladata, hogy a cornerbackek csoportját – amely tele van fiatal játékosokkal – higgadtan tartsa a sikerek és a kudarcok után is. Így elégedettséggel töltötte el a munkája, amikor megnézte CJ Henderson videóit a múlt vasárnapi atlantai meccsről.

“Henderson olyan sokat törődik bizonyos dolgokkal, hogy ez néha már-már hátrányt jelent neki.” mondta Cooper. “Nagyon sokat törődik dolgokkal. … Át kell törnie ezt a falat, mert az előző játék, legyen az egy nagyszerű játék vagy egy rossz játék, nincs hatással a következő játékra. Ez az a gondolkodásmód, amivel rendelkeznie kell, szóval ezt kértem tőle. Úgy érzem, végre kimondta, hogy bármi is történik, én ezt a következő játékot meg fogom csinálni; legyen az egy nagyszerű vagy egy rossz játék, nekem csak ezt a következő játékot kell megcsinálnom.”

Henderson megmutatta Cooper-nek és csapattársainak, hogy Atlantában képes volt talpra állni egy rossz játék után. A negyedik negyed végén engedett egy 47 yardos touchdownt Marcus Mariota passzából Damiere Byrdnek (ami akkor úgy tűnt, hogy a Falcons számára a meccset eldöntő játék lehet), de aztán javított, hogy a hosszabbításban egy kritikus interceptionnel a red zone-ban helyzetbe hozza a Panthers csapatát.

“Sokat tanulsz az edzéseken, de a meccseken tanulod a legtöbbet, és őszintén szólva, sajnos, sokat tanulsz a kudarcokból.” mondta Cooper. “Ez tényleg mind része annak, hogy ezt a posztot játsszuk – a futballt általában, de ebben a pozícióban, valahogy megkapod ezeket a leckéket. Nem mindig tanulsz a videókról vagy az edzésen, amikor senki sem látja. Valahogy át kell esned a tűzkeresztségen.”

Henderson tűzkeresztségel a Mercedes-Benz Stadiumban a döntő hiba lehetett volna a Panthers veresége során, mivel a Falcons 2:26-tal a vége előtt 31-28-ra vezetett a Byrd elleni hibája miatt.

“Megverték egy játéknál.” mondta Cooper. “És úgy történt, hogy a srác megcsinált pár mozdulatot és touchdownt szerzett. Néhány ilyen dolog megtörténik, és ezeket nem is látod, de az ilyen dolgok mindig megtörténnek. Sajnos pont az történt, amiről mindenki azt hitte, hogy egy meccset eldöntő pillanat.”

De PJ Walker hősies, 62 yardos touchdown passza DJ Moore-nak hosszabbítást hozott a Panthers és a Falcons mérkőzésén, ami esélyt adott a megváltásra. Az Atlanta nyerte az pénzfeldobást, és Mariota az első labdabirtoklásuk elején ismét mély passzt adott Byrdnek, de ezúttal Henderson kapta el a labdát, és visszavitte azt az Atlanta 20 yardos vonaláig.

“Azt hiszem, minden fiatal DB pályafutásában van egy a-ha pillanat.” mondta Cooper. “A legjobb része ennek a játéknak az, hogy Byrd játéka után történt. Az a Byrd-játék volt valószínűleg az egyetlen rossz játéka Hendersonnak az egész meccsen. Ez van, jó volt látni, ahogy talpra állt belőle, ahogy kiment, és nem volt semmi pánik. Úgy volt vele, hogy ‘megcsinálom ezt a játékot, és visszaviszem, hogy mezőnygól helyzetbe kerüljünk, és megnyerjük a meccset’. És ez volt az egyik olyan dolog, amire vártam, amit kértem. És olyan volt, mintha a teher lekerült volna a vállunkról.”

Donte Jackson, aki elkapta Mariota passzát a Falcons második játékában, azt mondta, hogy a cornerbackek egymásra támaszkodnak, ahogy a kritizált hibák és a dicséret pillanatai közötti ingadozást kezelik.

“Olyan ez, mint amikor egy bokszoló 100 ütést kioszt, aztán végre megkapja a kiütést.” mondta Jackson. “Ez az egyik olyan dolog, amit az emberek nem igazán értenek. Kemény és magányos leszel odakint. … Ez a mi posztunk. Egy festmény lehet absztrakt, és valaki azt mondhatja, hogy ‘Ez gáz.’. De ez egy egymillió dolláros festmény. Ha nem érted, akkor egyszerűen nem érted. Ez csak egy olyan dolog, amit fel kell vállalni.”

Jaycee Horn elmondta, hogy Hendersonról az a hír járja, hogy olyan játékos, aki mindent megtesz, hogy levédekezzen egy passzt a pénteki edzésen, egy olyan napon, amikor a Panthers a hét során elvégzett fizikai munkától kimerült. Henderson teljes gőzzel fut, ami néha bajba sodorta őt a szezon során. Többször is megbüntették döntő fontosságú defensive pass interference szabálytalanság miatt, például a Cleveland ellen az 1. héten és a San Francisco ellen az 5. héten, ami nagyban segítette az ellenfelek előre nyomulását.

Cooper elmondta, hogy továbbra is szorosan együtt dolgozott Hendersonnal azon, hogy az elkapó helyett a labdára figyeljen, és Henderson tiszta passz védekezést mutatott be egy mély dobásnál, amit Mariota dobott Drake Londonnak a Falcons elleni meccs negyedik negyedében.

“Néha a fiatal cornerek a vereség miatt aggódnak, ahelyett, hogy a technikával foglalkoznának.” mondta Cooper. “Nem akarom ezt pániknak nevezni, de biztonságosabbnak érzik, ha a kezüket az elkapóra teszik vagy megérintik. Néha ezt a szabálytalanságot meg is adják. Ő már dolgozik rajta.”

Horn elmondta, hogy a cornerbackeket arra tanítják, hogy egy bizonyos gondolkodásmódot alkalmazzanak, amikor a labdát feldobják, és ezt nehéz lesz fenntartani, amikor az elkapó megveri a cornert egy útvonalon.

“Az a gondolkodásmód, hogy amikor a labda a levegőben van, akkor az elkapó felé fordulsz, így ez mintegy kizárja a kotaktot és az ehhez hasonló dolgokat.” mondta Horn. “Néha nehéz. Néha megverik az embert, és azt tanították nekünk, hogy ne nézzünk hátra, amikor megvertek.”

Cooper hangsúlyozza, hogy a futball az “ingerről és a reakcióról” szól, ezért elengedhetetlen, hogy fejben ott legyünk, hogy reagáljunk a dolgokra, ahogy azok történnek, ahelyett, hogy elvesznénk a részletekben. És akkor látta, hogy Henderson hogyan jött vissza a mélypontról a csúcsra.

“Tudom, hogy ez még nem az út vége, de csak figyeld – például háromszor is megcsinálta ezt a játékot az edzésen; szóval azt mondtam: “Oké, ezt a játékot meg kell csinálnod.”- mondta Cooper. “Sőt, a meccs közben is azt mondom: ‘Hé, ezt a játékot ma kell megcsinálnod’. És megcsinálta. Izgatottan várom, hogy lássam, hova jutunk innen.”

Forrás: panthers.com