Frankie Luvu hosszú távú készenlétben tartása

A szezon első négy mérkőzésén a Panthersnek nem volt Frankie Luvunál ütőképesebb védője.

Részben ez az oka annak, hogy a múlt héten valamivel kevesebb lett, mint egy mindenes játékos, mert szeretnék, ha egész évben képes lenne ilyen hatást gyakorolni a játék képére.

Luvu a heti Injury Reporton megkérdőjelezhető besorolást kapott vállsérülés miatt, a szerdai és a pénteki edzésen is csak korlátozott edzésmunkát végzett. De ugyanez történt a múlt héten is, amikor visszatért, miután kihagyta az előző két meccset.

“Jól éreztem magam.” mondta Luvu halkan, de mosolyogva. “Jól éreztem magam, amikor visszatértem.”

Luvu az első négy mérkőzésen gyakorlatilag teljes értékű játékos volt, 277 snapet játszott, ami az összes snap 93,0 százaléka. Ez több játékot jelentett, mint amennyit az előző három szezon bármelyikében játszott.

Így amikor a múlt héten visszatért a Buccaneers ellen, mindössze 44 snapre (66 százaléka) küldték be, részben a saját érdekében.

Az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks a hét elején azt mondta, hogy “tényleg segíteni kell Frankie-nek, hogy segítsen magán”, és azt mondta, hogy az ismétlések figyelemmel kísérése egy kombináció abból, hogy biztosan egészséges legyen, és hogy tudja tartani a tempót a linebacker.

“A sérülésből visszatérve volt egy szám, amit a meccs során akartunk neki adni, és aztán ezt ellenőriztük, kommunikáltunk vele, csak hogy lássuk, hogyan érzi magát, és jól érezte magát, így továbbléptünk.” mondta Wilks. “Pontosan ugyanez lesz ezen a héten is. Nem akarok semmilyen visszaesést vagy túlterhelést ezeknek a srácoknak, akik sérülésből jönnek vissza, és hirtelen emiatt három hétre elveszíteni őket. Azt hiszem, megérti az összefüggéseket. Ezért mondtam, hogy meg kell védenünk őt önmagától. Azt akarjuk, hogy egész évben képes legyen kitartani és játszani. Minden egyes meccsen játszani akar. Ilyen az alaptermészete és a viselkedése.”

Persze, amikor Luvu idén a pályán volt, rengeteg játékot megcsinált. Az első négy meccsen egymás utáni hetekben volt felelős a védő touchdownokért: a Saints elleni meccsen ő kényszerítette ki a fumble-t, amit Marquis Haynes Sr. touchdownra hordott vissza, majd a Cardinals ellen Kyler Murray interceptionjét hordta vissza touchdownra. Nélküle a következő héten a 49ers ellen szezoncsúcsot jelentő 37 pontot engedtek, majd a Rams ellen nem bírták a tempót.

Bár a Panthers a múlt héten PJ Walker és D’Onta Foreman révén lendületet kapott a Buccaneers elleni győzelem során, még túl korai lenne ilyen teljesítményt várni a támadójátékuktól, amíg nem csinálják ezt következetesebben. Ezért Luvu pályára lépése (és a fontos játékok) fontos lesz az elkövetkező hetekben.

Az ideiglenes védő koordinátor Al Holcomb arról beszélt, fontos, hogy több linebackert is készenlétben tartsanak (Shaq Thompson a múlt héten végig játszotta a meccset, Cory Littleton és Damien Wilson is beszállt, vegyítve a többi linebackert.

“A linebacker szobánk egy sokféle srácból álló, változatos játékosokból álló csoport, és mindannyian speciális képességekkel rendelkeznek.” mondta Holcomb. “Frankie kihagyott néhány meccset, így csak be kellett őt építeni. Ugyanakkor van néhány minőségi játékosunk Damien és Cory személyében, Brandon Smith pedig egyre jobban fejlődik, így különböző csomagokkal és különböző dolgokkal próbáltuk kihangsúlyozni az egyes srácok képességeit, és elosztani az ismétlések számát.”

Ez bizonyos értelemben nehéz Luvu számára, mert ugyanolyan sebességgel játszik, mint amikor elsősorban csak speciális csapat játékosa és spot pass-rusher volt. De miután Haason Reddick távozott szabadügynökként, idén amúgy is nagyobb szerepre számított, és igyekszik olyan állapotban maradni, hogy képes legyen játszani.

“Haason távozásával felkészültem arra, hogy idén sok dolgom lesz.” mondta Luvu. “Az OTA-k és az edzőtábor elejétől kezdve tudtam, hogy minél többre leszek képes, annál többet tudok segíteni a csapatnak. Ahogy minden alakult, az, hogy sokat játszottam, mindig is a fejemben volt. Most már minden lelassult. Tartom magam a tervhez, és ahhoz, amit velem terveznek. Az olyan srácok, mint Cory, Shaq és Damien, ők is jó munkát végeznek, és ők veteránok. Szóval, ha valaki kiesik, ők simán be tudnak ugrani.”

És bár szeretik ezt a mélységet, azt is tudják, hogy Luvu mire képes, amikor a pályán van. A cél tehát az, hogy annyit legyen a pályán, amennyi neki és nekik is jó.

Forrás: panthers.com