A cornerbackek készen állnak arra, hogy betöltsék az üres helyeket, ha szükséges

Tae Hayes az oldalvonalról figyel. Tudja, mi történik a cornerbackeknél, és tudja, mikor kap lehetőséget a pályára lépésre.

A Panthers gyakorló csapatából az elmúlt két mérkőzésre felhozott Hayes egyre jobban ráhangolódott a játék menetére és csapattársai szokásaira.

A kezdő corner Donte Jackson bokasérüléssel játszott a múlt heti Tampa Bay elleni győzelem alkalmával. Hayes látta, hogy Jackson mikor kezd el a lábához nyúlni, és alig várta, hogy az oldalvonal mellől a pályára lépjen.

“Mindig figyelek, csak a biztonság kedvéért.” mondta Hayes. “Még azt is mondtam Donte-nak: ‘Ha szükséged van egy játékra, csak szólj, csak integess nekem. Én bejövök egy játékra, te pedig visszajössz. De ha szükséged van egy játékra, csak szólj.'”

Hayes a Buccaneers elleni meccsen három snapet játszott, de egy héttel korábban, a Rams elleni meccsen már sokkal jelentősebb szerepet vállalt. A Panthers csapatában történő debütálásakor 17 snapet játszott, ami 2019 óta a legtöbb, amit kapott.

Hayes és társa, a tartalék corner Keith Taylor Jr. az elmúlt hetekben egyre fontosabb szerepet kapott, mivel a Carolina kezdőjátékosai sérülésekkel küzdenek. És mivel Hayes, a draftolatlan szabadügynök a héten bekerült az 53-as keretbe, ő és Taylor továbbra is felkészült arra az esetre, ha be kell ugraniuk egy-két játékra.

“Nagyon motivált vagyok most.” mondta Hayes, miután leigazolták a játékoskeretbe. “Többet akarok, mint csak a csapatban lenni; be akarok kerülni a csapatba, és fontos tagja akarok lenni a csapatnak. … Megérdemlem. Keményen dolgozom. Az egyik olyan játékos akarok lenni a csapatban, akiről az emberek beszélnek. Ez a célom.”

Jackson, Jaycee Horn (borda) és CJ Henderson (kar) az első 7 hét során fel- és lekerültek az Injury Reportról, és a helyzet a tetőfokára hágott Los Angelesben.

A 6. heti Rams elleni meccs volt az első alkalom, amikor Hayes a Panthers gyakorló csapatából felkerült, Taylor pedig a szezoncsúcsot jelentő 60 százalékot játszott.

Azóta a meccs óta, amely az első volt az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks irányítása alatt, mindketten lenyűgözték az edzőket és a csapattársakat felkészültségükkel és teljesítményükkel. Taylor a negyedik legtöbb tackle-t szerezte a csapatban a Los Angeles ellen, Hayes pedig az edzések során elnyerte a stáb bizalmát.

“Ha megnézzük Keith Taylort, Tae Hayest és a többi srácot, ez az, amiről az edzősködés szól.” mondta Wilks. “Így tudsz nyomot hagyni magad után ebben a ligában. Ez nem arról szól, hogy ‘Oké, megvan az első körös draftjog’. Nekünk kell fejlesztenünk a srácokat. Fel kell készítenünk a többieket a játékra.”

Taylor a 2021-es drafton a Carolina ötödik körös választottja volt, és újoncként ugrott be Horn helyére, miután a Panthers tavalyi első körös választottja a 3. héten lábsérülést szenvedett.

Wilks, aki a secondary-t edzette, mielőtt átvette az ideiglenes vezetőedzői szerepet, elmondta, hogy a múlt héten a csapat megbeszélésén kiemelte Taylor teljesítményét egy harmadik downos játéknál. Megdicsérte Taylor felkészültségét, és Taylor büszke erre.

“Az én véleményem az, hogy ha mindig készen állsz, akkor soha nem kell felkészülnöd.” mondta Taylor. “Azt hiszem, ez csak a felkészülésemre vezethető vissza, egész héten és minden nap. Miután vége a megbeszéléseknek, bejövök, és több felvételt megnézek egyedül, megpróbálom kifigyelni az offense tendenciáit. Így amikor pályára kell lépnem, ahogy az elmúlt hetekben is tettem, nem vagyok ideges vagy ilyesmi. A lényegre koncentrálok.”

Taylor elmondta, hogy megfogadja Jackson tanácsait, akit “okos” játékosnak nevezett, aki gyakran osztja meg a játékról alkotott nézeteit az oldalvonal mellől. Horn azt mondta, ő is ugyanezt teszi, amikor nem játszik.

Jackson és Henderson is játszott a múlt héten a Buccaneers ellen, és Henderson teljes értékű résztvevője volt a szerdai edzésnek. Horn, aki az előző két héten nem játszott, valamint Jackson is korlátozott munkát végzett az e heti első edzésen. Jackson csütörtökön tért vissza teljes értékű részvevőként.

Wilks és a stáb bízik az egészséges kezdőegységben és főleg Horn visszatérésében. De időt és energiát akar szentelni a mögöttük lévő játékosok fejlesztésére is.

“Szeretném Jaycee-t kint látni? Persze, de nem fogok nyomást gyakorolni rá, hogy olyasmit tegyen, amiben nem érzi jól magát.” mondta Wilks. “A legfontosabb, hogy nagyon bízom abban, hogy a többi srác is felnő a feladathoz.”

Forrás: panthers.com