Az irányító poszton több a kérdés, mint a válasz

A Panthers ideiglenes vezetőedzője, Steve Wilks hétfőn azt mondta, hogy szerinte PJ Walker képes lesz játszani a héten, és Sam Darnold szerdán kezdheti el az edzéseket. De jelenleg a Panthersnek nincs sok olyan játékosa, akit a poszton biztos pontnak lehetne nevezni.

Mivel Walker az elmondása szerint egy kicsit meghúzta a nyakát, Darnold pedig úgy tér vissza az előszezonbeli bokaficam után, hogy hét hete nem játszott, Baker Mayfield pedig a bokasérülése után (merevítő nélkül) sétált az öltözőben, a Panthers egy kicsit kiváró helyzetben van a poszton. Ha a vasárnap behívott gyakorló csapat játékos (Jacob Eason) fejez be egy meccset, biztos pontot nehéz találni.

És mivel semmi sem biztos, Wilks nem fog messzemenő kijelentéseket tenni.

Arra a kérdésre, hogy Mayfield visszatérne-e a kezdő posztra, ha egészséges lesz, Wilks elzárkózott az “igen”-től.

“Erre nem tudok választ adni.” mondta Wilks. “De azt már most elmondhatom; ezek a srácok versenyezni fognak ezen a poszton, ugyanúgy, mint más pozíciókban, hogy pontosan ki kezdjen vasárnap.”

Az egészségi állapot alapján sok minden lehet vitatható.

Mayfield pénteken egy jó edzést tartott, és Wilkset lenyűgözte az irányító szívóssága. De van egy olyan szalag “sérülése”, ami még látszik az MRI-jén, ami miatt kieshet a játékból.

“Ez megmutatja Bakerről, amit már korábban is mondtam, hogy ő egy kemény és fizikális srác, és ha láttad az edzést, ha ott voltál, valószínűleg azt mondtad volna, hogy ‘Nem hiszem el, hogy az MRI ezt mutatta ki’. Biztosak akarunk lenni abban, hogy helyesen cselekszünk, és nem próbáljuk erőltetni a dolgot, miután rájöttünk, hogy még mindig megvan a sérülése.”

Ami Darnoldot illeti, a szerdai aktiválása 21 napos ablakot nyitna meg számára a visszatérésre. Nem játszott azóta, hogy augusztus 26-án, a Buffalo elleni előszezon meccsen megsérült a bokája, így joggal gondolhatjuk, hogy még jelentős időre lenne szüksége ahhoz, hogy felkészüljön.

Így Walker alapból a kezdőben maradhat, és ő már hozzászokott ehhez.

“Ugyanaz a hozzáállásom, mint a múlt héten.” mondta Walker hétfőn, mert ez a szokásos válasza egy tartalék irányítónak, aki tudja, hogy bármikor bevethetik és készen kell állnia.

De az edzők és a játékosok is tudják, hogy ezen a héten a Buccaneers ellen változtatni kell a dolgokon.

A Panthers vasárnap negatív szezoncsúcsot jelentő 203 yardot szerzett, a második és a harmadik negyedben nem értek el first downt, Walker pedig 10/16-os mutatóval 60 yardot passzolt, miközben megpróbáltak mindentől távol tartani, ami a kockázatvállalásnak látszik.

Wilks azt mondta, hogy nem kérdőjelezte meg a játéktervet, amit kitaláltak, egy negyedig jól működött, és azt mondta, hogy a dobások a mezőnyben előbb-utóbb jönni fognak, ha továbbra is jól futnak.

Walker, akinek karrierje során két touchdown passza és nyolc interceptionje van, elismerte, hogy kihívást jelentett számára egy ilyen konzervatív terv.

“Nehéz volt, de tudod, ez volt a terv, és mi ragaszkodtunk hozzá, és betartottuk.” mondta Walker. “Nehéz volt látni, hogy nincsenek hosszú passzok. Azt hiszem, az egyik erősségem a mezőnyjáték. Volt egy jó játéktervünk, és azt jól végrehajtottuk az elején, de ez a második félidőre kezdett egy kicsit alábbhagyni. Már nem mozgattuk olyan hatékonyan a labdát, mint az elején. … Láthattátok, mi történt vasárnap. Nehéz kimenni, és ilyen helyzetben lenni, hogy nem tudod őket visszaszorítani.”

Forrás: panthers.com