Jacob Eason készen áll a tartalék szerepre, ha kell

Az irányító Jacob Eason a három szezon alatt csak egyetlen alapszakasz mérkőzésen kapott játékidőt.

Ez tavaly volt a Coltsnál, és Eason a sérült Carson Wentz helyére állt be a Rams elleni meccs végén. Az már csak véletlen egybeesés, hogy a Panthers gyakorló csapatának irányítóját ezen a héten ugyanezen csapat ellen aktiválhatják tartalékként PJ Walker mögött.

Ez egy olyan körülmény, ami még a múlt héten is valószínűtlennek tűnt volna, amikor Baker Mayfield egészséges volt, és Walker (akinek még két hónapja is veszélyben volt a játékoskeretbeli helye) minden gyakorlócsapat ismétlést elvett tőle az edzéseken.

Eason csak augusztus 31. óta van Carolinában, a Carolina gyakorló csapatába szerződött, miután a Seattle lemondott róla. A Panthers edzésén szerdáig nem kapott snapet a csapat gyakorlatok során, akkorra már kifogytak a lehetőségekből. Mayfield a 49ers elleni bokasérülése miatt merevítőben járkált az edzésen. Sam Darnold továbbra is sérült tartalék listán van egy előszezonbeli bokasérülés miatt, és fülhallgatóval a fülében lógott az edzésen, próbált segíteni, ahogy tudott. Az újonc Matt Corral pedig az oldalvonal mellől figyel, amíg felépül lisfranc sérüléséből.

Így Eason, a 198 cm magas irányító, aki az elmúlt hat hetet azzal töltötte, hogy megtanulja a playbookot, egyéni gyakorlatokat végezzen, és beilleszkedjen Charlotte-ban, ezen a héten a gyakorló csapattal kezdett el dolgozni. És tudja, hogy a szerepe bármelyik pillanatban újra megváltozhat.

“Feltételezem, hogy az én részemről ez egy mindennapos dolog lenne a szerepemben.” mondta Eason. “Nyilvánvaló, hogy nem szeretem, ha a srácok megsérülnek. De amikor lehetőségem van segíteni, már az is fantasztikus érzés, hogy kimegyek és ismétléseket kapok.”

Mayfield nem edzett a héten, így Eason esélyt kapott arra, hogy a gyakorló csapatból közvetlenül Walker mögé kerüljön Los Angelesben. Az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks azt mondta, hogy nehéz lenne Mayfieldet vasárnap pályára küldeni, ha nem edz ezen a héten.

Wilks azt mondta, hogy soha nem tudja jól megítélni az NFL kaotikus természetét, de van elég tapasztalata a ligában ahhoz, hogy tudja, hogy a vészterveknek néha működésbe kell lépniük.

“Ez az NFL; dolgok történnek, srácok esnek ki.” mondta Wilks. “Voltam már olyan helyzetben, amikor egy támadófal játékos kidőlt, és egy tight endet kellett a tackle helyére tenni. Nem kérhetünk időt, és nem szállhatunk vissza a gépre. Szóval, ha valami történik, neki csak be kell mennie és végre kell hajtania a feladatot. Ott volt a megbeszéléseken, pontosan érti, hogy mit akarunk elérni ezen a poszton, nem ülhetünk itt, és nem próbálhatunk sok terhet rápakolni a vállára. Sok mindent le kell egyszerűsítenünk, ha ő megy be a pályára.”

A támadó koordinátor Ben McAdoo elismerte, hogy Eason “nehéz helyzetben” volt, mivel Mayfield az összes ismétlést megkapta, Walker pedig a hét előtt minden ismétlést elvitt a gyakorló csapatban. Ez azt jelentette, hogy Eason sokat figyelt, és egyéni gyakorlatokat végzett, de az elmúlt napokig nem vett részt az edzéseken.

“A harmadik srácnak egy kicsit szivacs módjára kell tanulni.” mondta McAdoo. “De sok egyéni munkát végez. Sok alapvető munkát végez. … Ez mindenképpen kihívás. Ez olyasmi, amin már korábban is keresztülment, és arra számítunk, hogy ha vasárnap pályára küldjük, készen áll majd a játékra.”

Ugyanakkor McAdoo azt mondta, elvárja, hogy Eason felkészült legyen a tartalék szerepkörre, ha a helyzet úgy kívánja.

“Összeállítunk egy jó tervet.” mondta McAdoo. “Először is, a tartaléknak képesnek kell lennie arra, hogy megbirkózzon a dolgok nagy részével, amire a kezdő képes. Néhány dolgot talán egy kicsit leegyszerűsítünk, ha ez lenne a helyzet és ő lenne a pályán vasárnap. De ki kell mennie játszani.”

És bár egy olyan helyzet, amelyben egyetlen egészséges irányító sem áll rendelkezésre, messze nem ideális, McAdoo elmondta, hogy a Panthersnek vannak vészhelyzeti tervei, amelyeket már az edzőtábor óta készítenek.

“Van néhány dolog, amit bevetünk ha szükséges.” mondta McAdoo. “Némelyik az edzőtáborban kezdődött, némelyiket a szezon előrehaladtával, a szezon elején kezdtük el kidolgozni. De mindig van néhány dolog, amihez nyúlhatsz, és vannak emberek, akikből meríthetsz, így nem feltétlenül hárítasz mindent egy srácra.”

Eason azt mondta, hogy a héten az első snapjeit megkapni a Panthers edzésein “egy kicsit olyan érzés volt, mint az első edzőtábor első napja”, de az első után egyre jobban érezte magát. Az a körülmény, hogy a héten a gyakorló csapatban volt, hirtelen jött, de Eason gondolkodásmódja az, hogy készen áll, ha ez bekövetkezik.

“Ez őrület, de ez a futball.” mondta. “Ez egy kontakt sport, és a dolgok megtörténnek. Nyilvánvalóan a legjobbakat kívánom Bakernek és Samnek is. De ez a következő ember mentalitás. … Nem lesz tökéletes, de kimész oda, és lerázod magadról, aztán visszanyered az érzést.”

A tavalyi, Rams elleni egyetlen alapszakasz meccsén Eason későn lépett pályára, és 2/5-ös mutatóval 25 yardot és egy interceptiont dobott. Akkor úgy érezte, hogy felkészült, és azt mondta, készen áll, ha ismét jön egy lehetőség a Los Angeles ellen.

Ez a munka természete egy tartalék irányító számára.

“Voltak pillanatok, különösen egy tartalék irányítói pályafutás során.” mondta Eason. “Soha nem tudhatod, mi fog történni, csak mindig készen kell állnod, és a lehető legtöbbet kell kihoznod a lehetőségből.”

Forrás: panthers.com