“Nullázás”, a tempó felvétele az edzésen

Steve Wilks a legtöbb helyzetet közvetlen megközelítéssel kezeli. Már akkor is, amikor a passzjáték elleni védelem koordinátora és secondary edző volt, Wilks parancsolt a teremben, és magára vonta a játékosok figyelmét.

A cornerback Jaycee Horn megfigyelte, hogy Wilks ugyanezt a stílust vitte be szerdán az első munkanapjára a Panthers ideiglenes vezetőedzőjeként. És úgy tűnik, hogy ez visszhangra talált.

“Nagyon meggyőző vezető.” mondta Horn. “Mi kiállunk mellette, és készen állunk.”

Wilks igyekezete átragadt a játékosokra is, akik összeszedték magukat a vasárnapi Los Angeles-i Rams elleni mérkőzés előtt. A Panthers 1-4-es mutatóval áll, így tudják, hogy itt az idő.

A javulásra való összpontosítás egy nagy tempójú, energikus, jó hangulatú délutánba torkollott az Atrium Health Dome-ban, ahol a csapat az eső miatt edzett.

Puffantak a védőpárnák, felgyorsult a tempó, és volt ott néhány olyan srác is, aki már hozzászokott Wilks stílusához.

Luke Kuechly és Jonathan Stewart is megjelent Wilks első edzésén. Kuechly és Stewart már korábban is jártak a csapatnál, Kuechly pedig az év elején néhányszor eljött az edzésre, de a Carolina első, az új vezetés irányításával tartott edzésnapján a jelenlétük figyelemre méltó volt.

A Panthers szerdán teljes védőfelszerelésben üldözte a labdát – ez egyike azoknak a változtatásoknak, amelyeket Wilks választott edzőként. Korábban a Carolina csütörtökön viselt teljes védőfelszerelést, de Wilks elmondta, hogy a heti rutinban már az elején nagy hangsúlyt akart fektetni a line of scrimmage ellenőrzésére.

Wilks elégedetten jött ki az első edzésről.

“Úgy gondolom, hogy a tempó és a hozzáállás kiemelkedő volt.” mondta Wilks. “Jó volt látni, ahogy a srácok száguldoztak és ütköztek.”

A futó Christian McCaffrey a szokásos szerdai pihenőnapját töltötte, de továbbra is aktív résztvevője az offense-nek. Az oldalvonal mellett D’Onta Foremannel, Chuba Hubbarddal és Terrace Marshall-lal átnézte az edzés felvételeit, és mutatott nekik tippeket, amelyeket a következő edzéseken felhasználhatnak.

Bár nem volt a pályán, McCaffrey elmondta, hogy érezte az energiát az edzésen.

“Intenzív volt a mai nap.” mondta McCaffrey. “Azt hiszem, a srácok nagyon fel voltak pörögve. Nem volt hiány az energiából. Szóval ennek így kell lennie. Ki fogjuk javítani a hibákat, és megpróbálunk holnap egy nagyszerű napot összehozni.”

Az öltözőben nagy tisztelet övezi Wilkset, ami segítette az edzőváltást.

“Mindig is nagyon tiszteltem Wilks edzőt, azt, hogy ki ő és hogyan edz.” mondta a defensive tackle Daviyon Nixon. “Most nagyon sokan figyelnek rá. Úgy érzem, mindenki figyel rá.”

Foreman elmondta, hogy tetszett neki, ahogy Wilks edzette a csapatot az első 48 órában.

“Senki sem lógatja a fejét.” mondta Foreman. “Még ha nehéz is a helyzet, a szezon közepén egy ilyen edzőváltás után, ő bejön, és megpróbál mindent megtenni, hogy megfelelően felkészítsen minket, hogy koncentráltak maradjunk, és a helyes úton tartson minket. Úgy gondolom, hogy a srácok nagyon is elfogadják ezt, és megértik, hogy itt az ideje jobbá válnunk, és hogy helyesen cselekedjünk. Tetszik, ahogyan megközelíti a helyzetet. Nem hagyja, hogy bárki is lógassa a fejét. Arra ösztönzi a srácokat, hogy kezeljék a dolgaikat, legyenek felelősségteljesebbek, és tegyék a helyes dolgot.”

A Panthersnek még 12 mérkőzése van hátra. Wilks “nem adjuk fel a szezonunkat” üzenete megfogta őket az öltözőben. A játékosok visszautaltak erre, amikor megkérdezték, hogy mi okozta az intenzitást Wilks első edzésén.

Vegyük például JJ Jansen szavait, aki 2009 óta van a Carolinánál, és látta a váltást Ron Rivera és az ideiglenes vezetőedző Perry Fewell között, amikor még négy meccs volt hátra a szezonból.

Jansen szerint ott van a nyilvánvaló időzítésbeli különbség (Wilks hamarabb kezdhet dolgozni), de ott van a realitás is, hogy mennyi ideje van még a Panthersnek, és mennyire szeretnék megfordítani a szezonjukat, a csapattársaikat, magukat és Wilkset.

“Úgy érzem, hogy ez egy kis nullázás.” mondta Jansen. “Azt hiszem, a csapat azt a megközelítést alkalmazza, hogy 0-0-val állunk, és a cél az, hogy nyerjünk egy meccset ezen a héten. … Azt hiszem, sok energia van a ‘Nyerjük meg az első meccset, és tanuljuk meg, hogyan akarja Wilks edző a dolgokat csinálni’ dologban. És Al Holcomb, a védelem játékhívója hogyan akarja, hogy a dolgok történjenek? Ezt mindannyiunknak menet közben kell kitalálnunk. Néha ez az újdonság szórakoztató a játékosok számára. Ma nagyrészt ezt éreztem.”

Forrás: panthers.com