David Tepper reméli, hogy az edzőváltás átlendíti a Pantherst a “holtponton”

David Tepper, a Panthers tulajdonosa arról beszélt, hogy hosszú távra tervez, és meg akarja teremteni a tartós siker feltételeit.

Egy bizonyos ponton azonban már nagyobb előrelépést szeretett volna látni a cél irányába.

Miután hétfőn elküldték a vezetőedző Matt Rhule-t, két szezon és öt mérkőzés után egy hétéves szerződést követően, Tepper azt mondta, hogy végső soron a pályán elért eredményekről van szó. A Panthers számos területen tett előrelépéseket Rhule irányítása alatt, de a 11-27-es mérlegét nem lehetett figyelmen kívül hagyni.

“Számos oka van annak, hogy miért hozol egy ilyen döntést.” mondta Tepper a hétfő délutáni sajtótájékoztatón. “Végső soron úgy éreztem, hogy itt az idő, most jött el az idő. … Sok idő telt el. Van egy mutatónk; különböző okok játszanak közre ebben. Úgy gondolom, hogy történt valamiféle előrelépés, de egyszerűen nem jutottunk túl a holtponton. Márpedig nekünk túl kell jutnunk a holtponton.”

Tepper többször is utalt arra, hogy a csapat a más területeken elért fejlődést győzelmekké tudná alakítani. Különösen a védelem erősségéről és a támadófal holtszezonbeli drasztikus javulásáról beszélt.

“Nézd, a futball egy fura dolog. A dolgok időbe telnek.” mondta. “Mint egykori szurkoló, nem akarom ezt hallani. Ma akarok nyerni, és semmi más nem érdekel. És ezt meg is értem. Én is nyerni akarok. De úgy gondolom, hogy tettünk némi előrelépést, és a jövőben is tenni fogunk. … Azt hiszem, ezek az alapok, szerintem még sokat kell fejlődnünk, és azt hiszem, végül túl fogunk jutni a holtponton.”

A Panthers összes problémája mellett az egyetlen állandó dolog a stabilitás hiánya az irányítói poszton. A Rhule-éra alatt a Panthers öt különböző irányító kezdett, minden évben új kezdőjátékos volt a szezonnyitón, és minden holtszezonban több olyan lépést is megtettek, amelyek soha nem váltak be.

A Sam Darnold, Matt Corral és Baker Mayfield (és más játékosok) cserék eredményeként pedig a Panthersnek 2023-ban négy, 2024-ben pedig öt draft joga lesz. Corral az egyetlen irányító, akinek szerződése van a következő szezonra, így az ottani kiegészítés prioritást élvez.

“Nézd, nagyon óvatosnak kell lennünk, hogy hogyan használjuk fel a korlátozott erőforrásainkat.” mondta Tepper. “Több mint 200 millió dolláros mozgásterünk van a fizetési sapka alatt; nagyon sok draftlehetőségünk van. Szóval nekünk, beleértve engem is, amilyen mértékben én is részt veszek ebben, sokkal körültekintőbben kell eljárnunk.”

De a dolgok jelenlegi állása szerint a Panthers a jövő évi drafton magasan kiemelt helyen áll (ha ma érne véget a szezon, akkor az első helyen választanának). Tekintettel arra a gazdasági előnyre, hogy egy draftolt irányító újonc szerződéssel rendelkezik, Teppert arról kérdezték, hogyan egyensúlyozza ki a hosszú távú hasznot (idén nem nyer több meccset), és a rövid távú elvárásokat.

“Nincs olyan, hogy minden nap ne győztes hozzáállással menjünk pályára.” mondta Tepper. “Nincs más lehetőség. Meg kell próbálnod nyerni. Mindig. Meg kell próbálnod nyerni a játékosokért. Meg kell próbálnod nyerni a szurkolókért. Igen, értem, mi a helyzet a draftjogokkal és az irányító megszerzésével. Megértem az irányítók fontosságát ebben a ligában. De meg kell próbálnod nyerni, mindig.”

Tepper utalt arra is, hogy egyenletesebb hatalmi struktúrát szeretne kialakítani az edzők és a front office között (“Úgy gondolom, hogy a vezetőedző és a GM között megfelelőbb az egyensúly.”), és azt is megkérdezték tőle, hogy megbánta-e, hogy hétéves szerződést adott Rhule-nak, amivel az edzői piac csúcsának közelébe került, mielőtt besétált az ajtón.

“Nézd, sok mindenben talán több értelme lenne bizonyos szempontból jobban alkalmazkodni.” mondta. “Másrészt, nézd, az élet a lehetőségek kihasználásáról és a kockázatvállalásról szól. Néha a dolgok beválnak; néha más döntést akarsz hozni. Megtanulod. Négy év ebben a szakmában, két év a COVID-ban, őszintén szólva még mindig tanulok. … Elég alázatos leszek ahhoz, hogy azt mondjam, nagy különbség van a szurkolói szék és az itteni, fenti szék között. Megpróbálsz egyensúlyban maradni és tanulni a hibáidból, és remélhetőleg elég okosak vagyunk ahhoz, hogy ezt megtegyük.”

És ha így van, akkor a reményei szerint a csapatát el tudja juttatni arra a helyre, a holtponton túlra, amit folyton emlegetett.

Arra a közvetlen kérdésre, hogy hogyan írná le ezt a célt, azt válaszolta: “Ez a győzelem. Győzelem.”

Forrás: panthers.com