Az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks “egy igazi vezér”

Amikor David Tepper átgondolta az ideiglenes vezetőedző-jelölteket, nyilvánvaló volt a választás.

A Panthers tulajdonosa hétfőn Steve Wilkset nevezte ki ideiglenes edzőnek, miután öt mérkőzés után, a harmadik szezonjában elváltak útjai Matt Rhule-tól.

Az 53 éves Wilks korábban a Panthers passzjáték elleni védelmének koordinátora és secondary edző volt. Charlotte-ban született, 2012-17 között segédedzőként dolgozott a Carolinánál, mielőtt visszatért volna az idei szezonban. 2018-ban távozott, hogy egy évig a Cardinals vezetőedzője legyen.

“Jó, hogy van valaki házon belül, aki ismeri a csapatot és az embereket az épületben.” mondta Tepper. “Steve egy igazi vezér. Van tapasztalata vezetőedzőként, és úgy gondoltam, ő a legjobb jelölt az épületben erre a szerepre.”

Wilks kapcsolatot épített ki a Panthers védelmének tagjaival, különösen a secondary-ben, és az előszezon során olyan játékosoktól kapott elismerő véleményt, mint a cornerback Jaycee Horn és Jeremy Chinn.

Amikor arról kérdezték, hogy milyen elvárásai vannak azzal kapcsolatban, hogy Wilks vezetőedzőként fejezze be a szezont, Tepper bizakodását fejezte ki.

“Azt hiszem, mindig elvárásunk a győzelem, és megpróbáljuk megtalálni a módját a győzelemnek.” mondta. “Ez sosem változik. Steve jól ismeri a csapatot. Bízom benne.”

Wilksnek mély észak-karolinai gyökerei vannak. Charlotte-ban született, a West Charlotte High Schoolba és az Appalachian State-re járt. Egy szezont játszott az arénafociban a Charlotte Rage csapatában 1993-ban, és korábban edzőként is dolgozott a városban.

Edzői pályafutását a Johnson C. Smith, a város történelmi fekete egyetemének védő koordinátoraként kezdte. Később visszatért szülővárosába a Panthershez, mint defensive back edző (2012-14), majd 2015-ben vezetőedző-helyettes, 2017-ben pedig védő koordinátor lett.

“Steve szereti ezt a területet, szereti Charlotte-ot.” mondta Tepper. “Ha valaki szereti ezt a területet és szereti Charlotte-ot, természetesen egy kicsit izgatottá tesz.”

Wilks 2019-ben a Browns védő koordinátora is volt, majd 2021-ben a Missouri védő koordinátora volt az egyetemi bajnokságban.

Wilks már megtette az első lépéseket az új pozíciójában, hétfő délután elváltak az útjai a védő koordinátor Phil Snowtól és a speciális csapat segédedzőjétől, Ed Foley-tól.

Ami Wilks lehetőségét illeti, hogy végül teljes munkaidőben is megkapja a vezetőedzői állást, Tepper azt mondta, hogy “nem tettek ígéreteket”, amikor az első beszélgetésüket megtartották, elismerve, hogy még egy jelentős rész van hátra a szezonból.

“Olyan helyzetben van, hogy fontolóra vehetjük ezt a pozíciót.” mondta Tepper. “Nyilvánvalóan, ha hihetetlenül jó munkát végez, akkor valóban számításba kell vennünk őt erre a posztra.”

Forrás: panthers.com