Baker Mayfield készen áll az “újrakezdésre” a Panthers csapatánál

Baker Mayfield tudja, hogy ide kell jönnie, és meg kell küzdenie az állásért.

És tudja, hogy mi a tét a számára, ha elnyeri azt.

És tudja, mit kell mondania a külső motivációról. De tud olvasni a naptárban is.

Miután a ligának benyújtották a papírokat, amelyek hétfő estétől hivatalossá teszik a cseréjét, Mayfield nekiláthat, hogy megtalálja a helyét itt, megismerkedjen az új csapattársaival, majd versenyezzen azért az állásért és a lehetőségért, hogy ő legyen a kezdő a szeptember 11-i, Cleveland elleni első alapszakasz meccsen.

“Nem fogok itt ülni és robotként azt mondani, hogy ezt nem jelöltem már be a naptárban.” mondta Mayfield. “Egy, ez nem az, aki én vagyok. Nekem a meccsek megnyeréséről szól minden. Bárkit is jelöltünk meg a naptárban, megpróbálok nyerni. Nyilvánvaló, hogy ennek egy kicsit több történelme és személyes jelentősége van, de számomra ez a győzelemről szól, és arról, hogy megadjam az alaphangot az év hátralévő részére, és bárhogyan is tudok segíteni ennek a csapatnak ebben, meg fogom tenni.”

Arra a kérdésre, hogy ő az a fajta ember-e, aki neheztel, Mayfield elvigyorodott és azt mondta: “Próbálom elkerülni.”

De a valóság az, hogy tudja, ez a váltás egy esélyt jelent valami nagyobbra, mint bármelyik meccs, függetlenül attól, hogy ki ellen játszik.

Ez egy esély egy új kezdetre egy olyan csapatnál, amelyet úgy jellemzett, hogy “felszálló ágban van”, és egy lehetőség, hogy újjáépítse a hírnevét a szerződésének utolsó évében. Mayfieldnek módosítania kellett a jelenlegi szerződését, hogy létrejöjjön az üzlet, a Panthers pedig egy feltételes 2024-es ötödik köröst küldött a Brownsnak (ami negyedik körössé válhat, ha elér bizonyos játékidő arányt).

De úgy tűnik, hogy ez jelenleg megéri, egyrészt egy olyan srácnak is, akinek van mit bizonyítania, másrészt egy olyan csapatnak is, amely már javított a játékoskeret nagy részén a holtszezonban.

“Mindhárom fronton volt egy kis áldozatvállalás, a Cleveland, a Carolina és az én részemről is.” mondta Mayfield. “Mindenekelőtt készen állok az újrakezdésre. Rendkívül hálás vagyok a négy évért, amit Clevelandben tölthettem, ez egy nagyszerű város. Ez a karrierem kezdete, bármeddig is tart majd, ha Isten is úgy akarja. Hálás vagyok érte. Sok hullámvölgyet éltem át, sok mindent megtanultam, de amikor eljött az ideje, az volt a lényeg, hogy újrakezdhessem, hogy egy olyan edzővel és GM-mel lehessek, aki igazán akart engem, és hogy ugyanazt a dolgot akartam, mégpedig meccseket nyerni.”

Mayfield bizonyos fokú beszélgetéseket folytatott a Panthers vezetőedzőjével, Matt Rhule-lal és a general manager Scott Fittererrel az üzlet megkötése előtt, és kedden megkapja a playbookot, hogy a tábor kezdete előtti két hétben megkezdje az új rendszer gyors megtanulását.

Charlotte-ban néhány játékossal is találkozik majd, mielőtt július 26-án jelentkezik a Woffordnál, így lesz néhány napja, hogy felzárkózzon néhány új csapattársához. A kapcsolatokat már most is segítette az irányító Sam Darnold. Mayfield elmondta, hogy Darnold megszerezte a számát, és már a múlt heti megállapodás másnapján megkereste, és azonnal elkezdett segíteni neki a kapcsolatok kialakításában és az informális edzések megtervezésében.

A 2018-as draft előtti folyamat során megismert irányítóval (Mayfield az első, Darnold a harmadik helyen lett kiválasztva) való esetleges kellemetlenkedés lehetőségét nem lehet letagadni, de Mayfield azt mondta: “Azt hiszem, ebből már minden el lett nyomva.”

“Sam elérte, megkapta a számomat.” mondta Mayfield. “Már beszéltünk arról, hogyan hozzuk össze a srácokat a tábor előtti utolsó percben. Ez nagyszerű volt. Sam nyerni akar. Ő már csak ilyen. Lehet, hogy a személyiségünk különbözik, de ez nem jelenti azt, hogy ne ugyanaz lenne a célunk, és ez a győzelem, és az, hogy segítsük a csapatot. Nagyon várom már, hogy együtt lehessek vele abban a teremben, és kihívás elé állítsuk egymást, és segítsük egymást.”

A következő napokban Mayfield és felesége, Emily folytatják a hektikus szálláskeresést.

Legalább amikor ideérnek, néhány ismerős arc várja majd őket.

Mayfield 2015 óta ismeri Christian McCaffrey-t. Ő és DJ Moore együtt készültek a Combine-ra. Rashard Higginsszel és Austin Corbett-tel együtt játszott Clevelandben, és ismeri James Campen támadófal edzőt is az ott töltött időből.

De ez most leginkább egy gyorstalpaló tanfolyam egy új támadójátékban, amelyet Mayfield az Oklahomában töltött időszakához hasonlított (ahol Heisman-díjat nyert), mivel a gyors döntésekre és a labda továbbadására épül. Az a tény, hogy a Texas Tech és az Oklahoma csapatába is járt, nem veszett el Mayfield számára, és látja a párhuzamot a jelenlegi helyzetével.

“Számomra ez elég ismerős helyzet.” mondta arról, hogy versenyeznie kell egy állásért. “Nyilvánvaló, hogy az NFL más, mint az egyetem, de kétszer is beleszaladhatsz, és végig kell menned ezen a folyamaton. Versenyzel a többiekkel, és önbizalmat építesz magadban. Ez nagyon hasonló ahhoz, amikor a Texas Tech-et elhagytam, hogy az Oklahomába menjek. Ott volt az egyik legjobb barátom, Trevor Knight, aki épp akkor nyerte meg a Sugar Bowlt, ő volt az MVP, másodéves volt. Úgy döntöttem, hogy átigazolok oda, tudtam, hogy ott lesz a konkurencia, és nem lesz könnyű dolgom. Ez arról szól, hogy fogadni kell magadra, hinni magadban, és mindent beleadni. És próbálok jó csapattárs lenni, és segíteni mindenkinek a győzelemben.”

Azzal is tisztában van Mayfield, hogy a hírneve megelőzheti őt. Erős személyisége van. Forrón ég. Ez is része annak, ami hajtja őt.

“Mindenkivel kapcsolatban vannak előítéletek, talán velem kapcsolatban egy kicsit több, mint a többiekről.” mondta. “De már alig várom, hogy belépjek az épületbe, és megmutassam a srácoknak, mennyire szeretem a futballt, és mennyire élvezem ezt a munkát és a folyamatot. Szóval ennek egy része idővel jön, egy része pedig ebéd közben jön, amikor beszélgetek a srácokkal, nem pedig edzés közben. Minden helyzet más és más, és én mindig is próbáltam olyan srác lenni, aki odafigyel másokra, és feljavítja a játékukat és azt, hogy kik is ők, és megpróbálom megtréfálni az embereket, és kihozni belőlük a legjobbat. Mindig is ilyen voltam. Ehhez csak az kell, hogy az épületben legyek, hogy ez megtörténjen.”

Arra a kérdésre, hogy hogyan fogja ezt közvetíteni az új embereknek, akiknek kevés első kézből származó ismeretük van róla, és mit fognak látni, amikor megjelennek a munkahelyükön, ugyanilyen egyértelmű volt.

“Minden a játékról szól.” mondta. “Imádom ezt a játékot játszani, és igazán jól érzem magam benne, és közben önmagam leszek. Kihívást fogok jelenteni, kihívást fogok jelenteni magamnak, és az igazi énemet fogják látni. Én olyan vagyok, aki ha a csapatodban vagyok, akkor a golyót is bevállalom érted, és ez így van rendjén. Mindig is ilyen voltam, és így gyorsan kivívom a csapattársaim tiszteletét, bárhol is vagyok.”

Mayfield a 2021-es év nagy részében a bal (nem dobó) vállának sérülésével küzdött, de elmondása szerint már hónapok óta dobál, és a tábor kezdetére készen áll majd a dobásra. A tavalyi szezon nagy részét a vállának rehabilitációjával töltötte, ami segített a januári műtétjét követő felépülési időben, és izgatottan várja, hogy munkához lásson. Spartanburgról is van némi ismerete, mivel van egy nagynénje, egy nagybátyja és két unokatestvére, akik ott éltek, mielőtt Charlotte-ba költöztek, így tudja, hogy visszatér a gyökereihez, amikor a forró déli régióban játszhat.

“Már el is kezdtem a hidratálást.” viccelődött.

De tudja, hogy amikor odaér, akkor kezdődik a komoly munka.

Mayfield a pályafutása során hajlandó volt kockáztatni a labdával (56 interceptiont dobott, szemben a 92 touchdownnal). Azt is megmutatta, hogy képes nagy játékokat csinálni.

Újoncként 2018-ban a 14. héten a Panthers ellen győzelemre vezette a Browns-t. A meccsről egy Jarvis Landry-nek adott 51 yardos touchdown emelt ki, amire úgy emlékezett vissza, hogy “leginkább improvizáció volt”. Miután a zsebből balra kifordult, bízott Landry-ben, hogy a védő mögé tud kerülni (bár a védekezés nem volt rossz).

“Először is, szinte lehetetlen bármikor is becsapni Luke Kuechly-t.” mondta Mayfield, amikor arról a meccsről kérdezték. “Jobbra-balra hívja a játékokat. Jó volt ellene játszani, de rémálom is volt. De emlékszem, hogy a bal oldalon menekültem a zsebből, és néztem, ahogy Jarvis – ő volt a harmadik számú belső elkapónk – alapvetően csak egy kis scramble drillt csinált. A srác hátat fordított neki. Ez az egyik dolog, hogy megpróbálom a csapattársaim bizalmát elnyerni, és feltenni neki a labdát. És történetesen ez volt az egyik legjobb dobásom, és ő remekül játszott. De igen, esélyt kell adni a srácoknak. Amikor egy játék meghiúsul, nem mindig úgy történik, ahogyan azt eltervezted. A hibák kiküszöbölése a fontos és a lehető legtöbbet kell kihozni belőlük.”

Mayfield történelmet is írt a Brownsnál, hiszen a 2020-as szezon után győzelemre vezette őket a rájátszásban, ami 1994 óta a franchise első playoff győzelme volt. A számai tavaly visszaestek, és a Cleveland elcserélte őt. Úgyhogy úgy sétál be ide, hogy van mit bizonyítania, és van lehetősége a bizonyításra.

“Szeretnék kezdő lenni, szeretnék évekig franchise-szintű irányító lenni, és remélhetőleg itt, Charlotte-ban.” mondta. “De számomra ez a versenyzésről szólt, arról, hogy eljussak egy olyan helyre, ahol a versenyzés által jobb leszek. Egyenlő feltételeket akarok, és szeretném felemelni a körülöttem lévő srácokat, és a legjobb formámat nyújtani. Tudom, hogy ez semmiképpen sem lesz könnyű, ki kell érdemelnem, de várom a versenyt és a kihívást.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee