Jake Delhomme alig várja, hogy lássa Baker Mayfieldet versenyezni

Jake Delhomme olyan, mint sokan mások, akik most a Pantherst figyelik.

Nem tudja pontosan, hogyan fog ez az egész működni, de izgatottan várja a dolgokat.

Delhomme ugyan lelkesedett azért, hogy a Browns csapatával kötött szerdai csee sorám az irányító Baker Mayfieldet szerezték meg (főleg az árát tekintve), de őszintén hisz abban is, hogy a csapat által a holtszezonban végrehajtott fejlesztések Sam Darnoldnak is segítettek volna, így nagyon várja, hogy lássa, hogyan alakul a verseny. (Az üzlet még Mayfield orvosi vizsgálatától függ, és lehet, hogy még egy darabig nem lesz hivatalos.)

“Gyerünk.” mondta Delhomme. “Ez a két játékos ki fog menni a pályára és versenyezni fog, és győzzön a legjobb.”

A Hall of Honor irányító és a Panthers Radio Network elemzője általánosságban pozitívan nyilatkozott a lehetőségekről, amelyeket Mayfield hoz a támadójátékba.

“A legfontosabb dolog Bakerrel kapcsolatban, ha nézed őt, az, hogy mennyire precízen bánik a labdával.” mondta Delhomme. “És amikor elengedi, akkor van egy kis ereje a labdának. És ezt egy ötödik körös választásért megkapni, úgy, hogy nem kerül olyan sok pénzbe, ez nem lehetett nehéz döntés.”

Legjobb szezonjában (2020) Mayfield passzainak 62,8 százaléka volt sikeres, 26 touchdownt és nyolc interceptiont dobott. Tavaly visszaestek a számai, mivel a bal vállának sérülésével küzdött, de karrierje során 61,6 százalékos passz mutatóval rendelkezik.

Azt is megmutatta, hogy nagy dobásokra képes a fontos pillanatokban, a Brownst a rájátszásba vezette, és 2018-ban a Panthers ellen egy drámai mély touchdownt dobott a jól levédekezett Jarvis Landrynek.

“Bakerben megvan a bátorság.” mondta Delhomme. “Imádom azt a tüzet, amit odakint megmutatott, és szerintem a Carolina profitálhat ebből.”

A csapat jelenleg senkit sem tekint kezdőjátékosnak, és Delhomme szerint érdemes lesz figyelni, hogyan reagál Darnold a táborban, miután egy teljes holtszezon áll a rendelkezésére, hogy elsajátítsa az új koordinátor, Ben McAdoo támadójátékát. Darnold az atletikusabb és nagyobb kettőjük közül, ráadásul négy hónapos előnye is van.

“Úgy gondolom, hogy sokan már megírták Sam történetét, és ez nem mentegetőzés, csak úgy gondolom, hogy van néhány pozitívum.” mondta Delhomme. “A holtszezonban javítottak a dolgokon az irányító körül, szóval őszintén szólva jobb esélye van arra, hogy jobban játsszon, mint eddig. Tavaly nem játszott elég jól, és ezt ő is tudja, de van benne némi tehetség; most megtudjuk, most meglátjuk, hogy mennyi.”

Egy dolog miatt nem aggódik Delhomme, mégpedig a versenykörnyezet miatt, és ezt saját itteni tapasztalataira alapozza. Amikor 2003-ban szabadügynökként megérkezett a Panthershez, a veterán Rodney Peete volt a hivatalban lévő kezdő irányító, és az alapszakaszt így kezdték. De az első meccs félidejében Delhomme váltotta őt, és egy fordításos győzelmet ért el a Jaguars ellen, majd részese volt egy váratlan Super Bowlt eredményező szezonnak.

Delhomme szerint Peete “elképesztő” volt az edzőtábori versenyük során. Akkoriban az edzőtáborban a 20 játékból álló szegmenseket egyenlő arányban elosztották, így minden irányító (Chris Weinke és Randy Fasani mellett) fejenként öt snapet kapott. Akkoriban kicsit más volt a helyzet, hiszen Delhomme még mindig próbálta bizonyítani, hogy kezdő is lehet, míg Peete a karrierjének “naplementébe lovagoló” fázisában volt. De Peete-nek volt tapasztalata az akkori koordinátor, Dan Henning rendszerében, így Delhomme tudta, hogy semmi sem biztos.

“Számomra az ismétlésekről szólt minden.” mondta Delhomme. “Úgy éreztem, ahogy haladtunk előre az edzőtáborban, és egyre több munkát kaptam, úgy éreztem, hogy az én irányomba mozdul el a dolog, mert egyre jobban éreztem magam. De Rodney az előző évben hét meccset nyert, és senki sem gondolta, hogy ez megtörténik egy évvel azután, hogy 1-15-ös mutatóval zártak, szóval megmutatta, hogy fizikailag mire képes, és a kézzel nem fogható tulajdonságai is kiválóak voltak.”

Peete továbbra is támogatta Delhomme-t, miután átvette az irányítást, egy figyelemre méltó kivétellel.

Amikor a Panthers abban a szezonban novemberben a Buccaneers ellen játszott, Delhomme éppen kifutott a pályáról (és ezt most már nyugodtan be lehet ismerni), amikor megpróbált büntetést kiharcolni a Hall of Fame safety John Lynch ellen. “Megpróbáltam könnyen 15 yardot szerezni.” mondta nevetve Delhomme. Lynch akkor nem találta viccesnek a dolgot, és nagyon szemléletes és színes szavakkal tette egyértelművé Delhomme-nak, hogy nem fogja elfelejteni, és hogy bosszút fog állni. Ahogy az akkoriban a Panthers és a Bucs között szokás volt, a pályán több játékos között is folyt némi “szóváltás”, Peete is váltott néhány szót Lynch-csel.

“Amikor végre visszaértem az oldalvonalhoz, Rodney ott volt.” emlékezett vissza nevetve Delhomme. “És azt mondta: “Legközelebb jobban teszed, ha egy kicsit korábban csúszol, mert én nem megyek bele ebbe a játékba.””

Egyébként Delhomme szerint soha nem volt probléma, hogy a kezdő posztért kellett küzdenie, amikor idejött, és szerinte a tábor Mayfield számára is izgalmas időszak lesz. Delhomme-nak is volt már saját tapasztalata Clevelandben (2010-ben négy meccsen kezdett a Brownsnál), így tud valamit abból a nyomásból, ami az ottani játékkal jár.

“A srác magas szinten játszott, nyert egy rájátszás meccset Clevelandben, és ez óriási dolog.” mondta Delhomme. “Látszott rajta, hogy a tavalyi év fájt neki, és szívás, amikor nem vagy 100 százalékos, és nem mennek jól a dolgok. De ő végig küzdött. Most idejön, és úgy gondolom, hogy egy újrakezdés nagyon jót fog tenni neki.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee