Miért cserélt a Panthers Baker Mayfieldért

A Panthers sok feladatot kipipált ebben a holtszezonban.

Igazából mindet, kivéve ezt az egyet, és ez az egy szerdán lett kipipálva.

A korábbi clevelandi irányítót, Baker Mayfieldet egy cserével megszerezte a Panthers egy olyan holtszezon után, amelyben a játékoskeret többi részén jelentős fejlesztéseket hajtottak végre, és ezzel azonnal nagyobb megbízhatóságot adott magának.

Az edzőtáborban még mindig versenyben lesznek a kezdő posztért, és rengeteg kérdésre kell választ adni a jövővel kapcsolatban.

De ez egyértelműen okot ad az optimizmusra, egy olyan holtszezon után, amely sok pozitív lépést láthattunk.

Tudták, hogy jobbá kell tenniük a támadófalat. És meg is tették.

Tudták, hogy szükségük van néhány stabil kezdőjátékosra a védelemben. Meg is szerezték őket.

Tudták, hogy tovább kell javítaniuk a speciális csapaton. Hosszabbítottak két megbízható játékossal, valamint igazoltak egy puntert és egy visszahordót, akik a liga legjobbjai közé tartoznak.

Tudták, hogy meg kell erősíteniük az edzői stábot. Számos veterán asszisztenst hoztak, hogy egyfajta hitelességet adjanak a helynek.

Ha végigmegyünk a listán, egy playoff kaliberű irányító volt az utolsó, még befejezetlen ügy.

Mayfield, a 2018-as draft korábbi első helyes választottja nemcsak a rájátszásba vezette a 2020-as szezont követően a Browns-t, de nyerni is tudtak a playoffban. A Browns 2002 óta nem jutott be a rájátszásba, és 1994 óta nem nyert rájátszás mérkőzést.

A Panthers esetében ez az időszak jóval rövidebb volt, hiszen a 2017-es szezon végén jutottak utoljára a rájátszásba. Azóta azonban az irányító poszton instabilitása hátráltatta őket, ami Cam Newton egészségi állapotával kezdődött, majd egy edzőváltáson és egy olyan parádés átigazoláson keresztül folytatódott, amelyben Newton ismét szerepelt.

Mayfieldnek, akinek még át kell esnie egy orvosi vizsgálaton, csak egy szezonra van szerződése, így továbbra sem jelent hosszú távú megoldást. A Panthers áprilisban Matt Corral draftolásakor cserélt, de ez inkább a jövőre, mint a jelenre való tekintettel történt. Sam Darnold és PJ Walker továbbra is a játékoskeretben marad, és a kezdő posztot nem ígérték senkinek, ami versenyhelyzetet teremt az edzőtáborban.

A szerdai megállapodás egy lépést tett a dolgok rendbetétele felé is, amire az egész holtszezonban nagy hangsúlyt fektettek.

Miután tavaly 17 hét alatt 13 különböző támadófallal kezdtek, a Panthers az első körös picket Ikem Ekwonura használta fel, és ezzel olyan játékossal rendelkeznek a poszton, amilyenre 2008 óta nem volt példa, és olyan tehetséggel, amilyenre Jordan Gross 2013-as visszavonulása óta nem volt példa.

Ekwonu volt a szükséges támadófal átalakítás csúcspontja, mivel a szabadügynökség első pillanataiban érkezett a guard Austin Corbett, majd néhány nappal később a center Bradley Bozeman.

De ez csak a kezdete volt egy sor olyan lépésnek, amelyek célja, hogy a csapat most és a jövőben is versenyképes legyen.

A sztár elkapó DJ Moore szerződés hosszabbítása jelentős lépés volt (különösen a sorozatosan kirobbanó elkapó szerződések fényében), egy saját nevelésű tehetség megtartása és egy olyan játékos jutalmazása, aki a nem éppen ideális körülmények ellenére is kiemelkedő teljesítményt nyújtott.

A cornerback Donte Jackson visszahozása szintén fontos volt, több okból is, többek között azért, hogy Jaycee Hornnak, a 2021-es első körös játékos visszatérésének iránymutatást adjon.

A bevált veteránok, mint a safety Xavier Woods, a defensive tackle Matt Ioannidis, valamint a linebacker Damien Wilson és Cory Littleton szerződtetése stabilizálta a vékony helyeket.

A Panthers tavaly végre talált egy rúgót Zane Gonzalez személyében, és megtartotta őt, valamint a long snapper JJ Jansent is. Aztán leigazolták az NFL All-Decade punterét Johnny Hekker személyében, valamint a visszahordó Andre Robertset, aki az elmúlt négy Pro Bowl keretből háromban is ott volt.

Az olyan edző veteránok, mint Steve Wilks, James Campen, Ben McAdoo, Chris Tabor és Paul Pasqualoni megszerzése javította a stáb mélységét, tapasztalt szemeket adott a csapat kezébe, amelyek korábban hiányozhattak.

Ez rengeteg dolog. De egy olyan irányító nélkül, akiben megbízhatsz, hogy eljuttat a rájátszásba, vagy akkor is, ha már ott vagy, hiábavaló lehet ez a sok munka.

Mayfield is úgy érkezik ide, hogy van mit bizonyítania. Motivációban sosem szenvedett hiányt, de az, hogy Clevelandben Deshaun Watson helyettesítette, plusz motivációt jelent. Ráadásul egy gyenge év után érkezik, miután tavaly egy vállsérüléssel játszott.

Ezzel a lépéssel a Panthers nem lesz favorit az NFC-ben; még mindig túl sok már befutott csapat van, köztük egy éppen a divízióban. Ez még mindig egy fiatal Panthers. Elég vékony a keret ahhoz, hogy egy-két apró balszerencse nagy fordulatot hozzon.

De egy ilyen csere még nagyobbat is hozhat.

Az összes többi változtatást figyelembe véve, amit a holtszezonban csináltak, egy olyan irányítóval kiegészülve, aki már nyert rájátszás meccset, elérhetőbb céllá válik a playoff.

Ez minden mást megérhet.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee