CJ Henderson: “Tényleg újrakezdtem a karrieremet”

CJ Henderson elég régóta van itt ahhoz, hogy kiismerje magát. Ez magában foglalja a várost és az öltözőt is.

És most, hogy már jobban megszokta az új környezetét, kezdi kicsit jobban érezni magát.

Az egykori top10-es választást tavaly szeptemberben szerezték meg a Jacksonville csapatától, és a cornerback egy új helyre került, ahol csak egy igazán ismerős arc volt. Így ha voltak olyan időszakok, amikor tavaly nem tűnt nyugodtnak, akkor ez érthető.

Most már kicsit könnyebben jönnek a mosolyok és a szavak, és a csapatnál remélik, hogy a természetes tehetsége is követi.

“Igen, sokkal jobban érzem magam.” vallotta be Henderson az OTA-k vége felé. “Úgy érzem, a második évemben, tényleg újrakezdtem a karrieremet.”

Eltartott egy percig, mert Henderson természeténél fogva csendes fickó. Így aztán egy olyan szobába kerülve, ahol olyan nagy egyéniségek vannak, mint Donte Jackson és Jaycee Horn, és egy olyan elismert veterán, mint Stephon Gilmore, aki tavaly még ott volt, sok mindent kellett feldolgoznia. Az egy dolog volt, hogy elmenekült a Jacksonville-i elvárások elől, amelyek a draftstátuszával együtt jártak, de egy ilyen tehetségekkel teli csoportba kerülni, mint ez, az már egy nagy változás volt. A 2021-es évadban a tartós sérülésekkel való küzdelme sem segített, de a körülötte lévők egy másik játékost látnak ebben a holtszezonban.

“CJ tanulja a játékot. Nagyszerű akar lenni.” mondta Jackson. “Rengeteg kérdést tesz fel, és mindent megtesz, amit kérünk tőle. A tavalyi beilleszkedése valószínűleg olyan csere volt, amire nem számított. Most már sokkal jobban érzi magát, mosolyog, sokkal többet nevet. De határozottan tanulja a játékot. Szeret játszani, szeret versenyezni. Ez az egyik dolog, amiből táplálkozunk a csoportban; mindenki versenyezni akar és nagyszerű akar lenni. Ezt akarjuk egymásnak.”

Ha Henderson valóra tudja váltani jelentős atletikus potenciálját, akkor a Panthersnek még Gilmore nélkül is tehetséges secondary-je lesz. Jackson visszatérésével és az újra egészséges Hornnal egy ilyen méretekkel és gyorsasággal rendelkező srácnak is helye van a pályán, ami opciókat ad nekik a secondary-ben.

Ezek az adottságok már évek óta nyilvánvalóak, és a Panthers cornerbacks edzője, Evan Cooper közelről látta őket.

Cooper és Henderson között hosszú távú a kapcsolat. Körülbelül öt percre laktak egymástól Miamiban. Cooper egyik unokatestvére Henderson apjának középiskolai csapattársa volt. Egyik nagynénjük két percre lakott Henderson házától. Cooper évek óta figyelte őt.

Amikor Cooper a Miami Egyetemnél dolgozott Al Golden vezetőedző irányítása alatt, megpróbálta Hendersont a helyi iskolába toborozni.

“Ez a srác egy nagy corner, aki úgy fut, mint egy kis corner, és olyan keményen játszik, mint egy nagy corner.” mondta Cooper. “Láttam a másodéves videóit, odamentem hozzá, és azt mondtam neki, hogy “Hé, Golden, tudom, hogy valószínűleg nem mindig csináljuk ezt, de ez a srác különleges, és itt lakik az utca végén.””

Cooper elment a Temple-be, hogy csatlakozzon a vezetőedző Matt Rhule stábjához, és tudta, hogy nem tudja rábeszélni Hendersont, hogy Philadelphiába költözzön, de amikor a Baylorba mentek, akkor újabb hívást intézett. Egyik sem jött be, Henderson végül Floridában kötött ki, ahol utolsó évében All-Southeastern Conference választás lett.

“Szóval kétszer is felajánlottam neki.” mondta Cooper nevetve. “Most végre megvan az emberem.”

Az, hogy egy ismert ember volt az edzői stábban, hasznos volt, amikor Henderson megszokta az új környezetet, de azt is mondta, hogy ez bizonyos elvárásokkal járt.

“Sokat segített.” mondta Henderson. “Ő választott ki a középiskolából, azóta is megvolt köztünk a kötelék, így amikor idejött, tudta, hogy mekkora potenciál van bennem, és hogy mivel kell dolgoznia. Ez sokat segített a kapcsolatunkban. Vannak jó és rossz oldalai is. Ha elkényelmesedsz, ő rajtad tartja a szemét, és tudja, mi az, ami fáj, és mi az, ami segít. Szóval ez jó.”

Az, hogy az edzők és a társak ösztökélik, része a képletnek ebben a secondary-ben, és Henderson is kezd belemelegedni ebbe a dologba.

Azt mondta, hogy Jackson és Horn mellett lenni egy jóindulatú SEC trash talkot eredményez, és rutinszerűen vitatkoznak arról, hogy melyik iskola nevelte ki a legmagasabb szintű defensive backeket az NFL-nek (ez egy jogos vita).

Cooper tavaly ősszel azt mondta, hogy szerinte Henderson személyisége akkor kezd majd kibontakozni, ha hosszabb ideig itt lesz, és Jackson értékelése megerősítette ezt. Még mindig nem Hendersonnak lesz a legnagyobb a hangja – túl nagy a konkurencia a teremben -, de most, hogy már egy holtszezont is eltöltött ezekkel a srácokkal, kezd otthonosan mozogni.

“Egyáltalán nem érzem, hogy ez nyomás lenne; inkább egy magasabb színvonal, aminek minden egyes edzésen és meccsen meg kell felelnünk.” mondta Henderson a dinamikáról. “Ez mindannyiunkat jobbá teszi a végén. Segít, hogy versenyezzünk egymással és egymás ellen. Egyik nap valaki elkap egy interceptiont, másnap valaki kettőt. Ez a versenyszellem. Ez csak egyfajta érzés a srácoknak. Bizonyos srácok másképp reagálnak a dolgokra. Szóval tudnod kell, hogy milyenek, hogyan akarják, hogy beszéljenek velük.”

Arra a kérdésre, hogy kezdi-e már otthon érezni magát, Henderson elgondolkodott egy pillanatra, és elmosolyodott.

“Most már igen.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee