Donte Jackson “extázisban van”, hogy tovább építkezhet a védelemben

Donte Jackson tisztában volt azzal, hogy a holtszezonban szerződéskötési tárgyalásokba kezd, de elég magabiztos volt ahhoz, hogy a Panthersnél 2021-ben kezdődő negyedik szezonja előtt házat vásároljon a környéken.

Talán Charlotte-hoz – és a Panthershez – való ragaszkodása is közrejátszott abban, hogy könnyű döntést hozott a szabadügynök piacon.

Jackson márciusban új, hároméves szerződést írt alá, fenntartva a veterán jelenlétet egy olyan fiatal cornerback szobában, amelyben olyan tehetségek vannak, mint Jaycee Horn, CJ Henderson és Keith Taylor Jr.

Jackson számára a döntés, hogy maradjon a Carolinában, lényegében nem volt kérdéses.

“A Panthers volt az egyetlen csapat, amellyel kapcsolatban gondoltam, hogy bármit el tudnék intézni.” mondta Jackson. “Nem igazán arra koncentráltam, hogy teszteljem a piacot vagy bármi egyéb. Tudtam, hogy mi lesz. Tudtam, hogy ez az otthonom.”

Jackson a négy szezonja alatt a Panthers egyik legfontosabb vezetője lett a védelemben – tavaly nyáron pedig csapatkapitánynak is megválasztották. Ezt követte a pályán nyújtott teljesítménye, két interceptionnel holtversenyben vezette a csapatot, emellett 10 levédekezett passzt és egy kierőszakolt fumble-t jegyzett. Karrierje során 12 interceptiont szerzett a Panthersnél.

A 26 éves Jackson veterán szerepet vállalt egy olyan védelemben, amely az elmúlt szezonban a második volt a ligában a meccsenkénti engedett yardok tekintetében, a harmadik a játékonkénti engedett yardok tekintetében, és a negyedik a meccsenkénti engedett passzolt yardok tekintetében.

A Panthers védelmének tavalyi sikerei után Jackson 2022-ben is ugyanarra összpontosít: Élvezni a lendületet, és tudja, hogy még mindig szükség van fejlesztésekre.

“Annak ellenére, hogy meg fogjuk lovagolni ezt a lendületet, és megfogadjuk a tavalyi jó dolgokat, dolgozni fogunk a tavalyi mélypontjainkon is.” mondta Jackson. “Nem rágódhatunk a tavalyi évünkön, és nem gondolhatjuk azt, hogy ‘Ó, tavaly mi voltunk a második legjobb védelem.’. . . . Neeeem, az emberek még mindig tiszteletlenek lesznek velünk.”

Egyrészt Jackson a Carolina red zone védelmének javítására akar összpontosítani, amely a 30. helyen állt a ligában az előző szezonban, valamint a kommunikációra, különösen a red zone helyzetekben.

Tapasztalatait ezen előrelépések megvalósításába fektette, és segített megalapozni a Panthers védelmének hangulatát az önkéntes OTA-k során.

“Az OTA-kra azzal a tudattal érkeztünk, hogy a tavalyi év nem volt véletlen.” mondta. “A tavalyi év volt valami – bár volt néhány dolog, amiben szeretnénk javulni – így vannak olyan dolgaink is, amiket megünnepelhetünk. Van némi lendületünk is, amit tovább használhatunk. Nevet szereztünk magunknak, és felállítottunk egy mércét. Most már csak tovább kell dolgoznunk ezért, és egyre jobbá kell válnunk. Azt hiszem, ez volt a hangulat és az irány, amin haladunk.”

Míg vezetőként megnőtt a magabiztossága, Jackson azóta biztos volt Charlotte-ban, hogy 2018-ban második körös választásként megérkezett az LSU-tól. Mindig is vonzotta a város meleg és barátságos energiája, Jackson és a Panthers között kölcsönös volt a remény, hogy itt marad.

“Nagyon szerettem volna – és a stábunk is -, hogy Donte visszatérjen.” mondta szerdán a védő koordinátor Phil Snow. “Ő az egyik legtehetségesebb corner a ligánkban, és nagy fejlődést mutatott az első éve után a (cornerback edző) Evan Cooper által adott útmutatások alatt, így izgatottan vártam, hogy Donte visszatérhessen.”

Most már biztosnak tűnik Jackson jövője. Letelepedett Charlotte-ban. Elmondása szerint mostanában ritkán tér vissza szülővárosába, New Orleansba, egyszerűen túlságosan lefoglalja, hogy az itteni státuszát elfogadja.

“Mindig is az otthonom volt.” mondta. “A tudat, hogy továbbra is az otthonom lesz, egyszerűen extázisba hozott. Az egész családom, mindenki izgatott, mindenki boldog.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee