Sam Mills bekerült az Észak-Karolinai Sporthírességek Csarnokába

Egy olyan teremben, amely tele van Észak-Karolina állam legendáival, egy New Jersey-i linebacker is megmutatta magát.

A néhai Sam Millst péntek este a Raleigh Convention Centerben tartott ünnepségen beiktatták az Észak-Karolinai Sporthírességek Csarnokába.

A Panthers egykori linebackere és edzője mindössze az utolsó 10 évét töltötte az államban, de olyan kitörölhetetlen hatást gyakorolt rá, hogy olyan nagyságok mellett szerepelni, mint a Hornets-legenda Tyrone “Muggsy” Bogues, olyan természetesnek tűnik, mintha ő is itt született volna.

Az elismerés azonban nem csak egy újabb sort tett hozzá Mills amúgy is hihetetlen önéletrajzához, hanem újra összehozta a családot egy olyan időszakban, amikor nehéz lehet időt találni erre.

Felesége, Melanie és fia, Marcus a színpadon voltak a többi díjazottal együtt, és számos családtag is csatlakozott hozzájuk, köztük fia, Sam Mills III, aki Washington környékéről érkezett. Sam III a Washington Commanders segédedzője, de azt mondta, hogy ezt a lehetőséget nem hagyhatta ki.

“Ez egy különleges megtiszteltetés, mert ez egy újabb lépés annak megmutatásában, hogy Carolina milyen módon fogadta be édesapámat és az egész családot.” mondta. “Az, hogy az összes észak-karolinai nagysággal együtt említenek, és ezen a listán néhány nagyszerű névvel együtt szerepel, ez óriási megtiszteltetés. Bármikor, amikor egy olyan emberrel kerülsz egy listára, mint Julius Peppers, az óriási megtiszteltetés, és idén ez az osztály csodálatos.”

Mills a harmadik egykori Panthers játékos, akit itt díjaznak, az Észak-Karolinai Egyetemről érkező Peppers (2021-es évfolyam) és az elkapó Ricky Proehl (2011-es évfolyam) mellett, aki NFL karrierje előtt a Wake Forestben szerepelt.

És ennek a társaságnak a felismerése meghatotta Sam III-at, aki visszamegy északra, hogy felkészüljön a holtszezon program újabb hetére, és a közelgő NFL Draftra.

“Ez lenyűgöző a számomra, mert tudom, hogy ezek az emberek milyen kemény munkát fektetnek bele.” mondta. “Nem számít, hogy milyen sportágban, milyen szinten játszanak, egy dolog közös bennük, hogy keményen dolgoznak. A legtöbbjükben az is közös, hogy mindannyian nagyszerű csapattársak. Szóval hihetetlenül jó egy ilyen emberekkel teli teremben lenni, és olyan emberek között, akik értékelik az ilyen embereket.”

Ez a megbecsülés kézzelfogható volt a teremben, hiszen az est első három kitüntetettje a baseball-sztár Luke Appling, a női kosárlabda-legenda Missouri Arledge és Mills volt. Az élő beiktatottak beszédei előtt videós összeállításokat vetítettek le az eredményeikről és hatásukról, a Mills-bemutatót pedig a Keep Pounding dob vizuális megjelenítése zárta. Ez az üzenet Mills rákbetegséggel folytatott küzdelme során született, amikor a 2003-as szezont követően a Super Bowlt hozó szezon alatt edzősködött a csapattal.

És ez az üzenet még mindig nagyon is része az állam sporttörténetének.

Az apja fogadtatását látva a fiának, aki Észak-Karolinában nőtt fel, és maga is itt edzősködött, és hazajött, hogy a saját családját és barátait lássa a tömegben, minden a régi.

“Igen, az idő előrehaladtával furcsa lehet, időnként egyre jobban eltávolodunk egymástól.” ismerte el Sam III. “De azt hiszem, az elmúlt néhány évben Carolina tényleg összehozta a családomat. Már egy olyan egyszerű dolog is sokat jelent nekünk és a családunknak, mint a Keep Pounding. És sokat jelent a Carolina szurkolótáborának is.”

És ennek a szurkolótábornak a Mills család ugyanolyan sokat jelent.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee