Shaq Thompson “teljesen más mentalitást hoz”  

A Panthers egyértelműen nem ugyanaz a védelem az utóbbi időben.

De az elmúlt néhány edzésnapon nem kellett sokáig várni arra, hogy rájöjjünk, mi hiányzik.

Esély van rá, hogy Shaq Thompson a héten visszatérhet a védelem közepébe, miután az előző három meccset lábsérülés miatt kihagyta. Még nem volt hajlandó elkötelezni magát a visszatérés mellett, de a derűs viselkedésén látszik, hogy egyre közelebb van hozzá.

“Fizikailag jól érzem magam. Mentálisan is remekül érzem magam.” mondta Thompson csütörtökön vigyorogva. “Örülök, hogy újra kint lehetek a testvéreimmel, örülök, hogy együtt futhatok velük, és hozhatom az energiát.”

Ez hiányzott az elmúlt három hétben, mivel a védelem, amely az első helyen állt a ligában, mielőtt megsérült Dallasban, kapott néhány mély ütést. Bár Thompson egyedül nem fogja megoldani az összes problémát, a csapattársai tudják, hogy segíteni fog.

“Shaq teljesen más mentalitást hoz a védelembe.” mondta a safety Jeremy Chinn. “A vezetői szerepe odakint, az irányítása, az, ahogyan ott van mindenhol, mindenképpen felemel mindenkit maga körül.”

Thompson elismerte, hogy nehéz volt végignézni, mi történik nélküle. New Yorkba elutazott, és részt vett a meccs előtti bemelegítésen, és a távolléte alatt is ott volt a megbeszéléseken. Kezdetben voltak remények, hogy két hét múlva már játszhat, ezért nem tették IR-re, de végül úgy döntöttek, hogy azon a héten még nem játszik. A védő koordinátor Phil Snow azt mondta, hogy ha Thompson játszana is, az valószínűleg csak egy limitált csomag lenne.

De az, hogy az edzőpályán lehetett, láthatóan feldobta Thompson kedvét.

“Boldog vagyok, hogy újra kint dolgozhatok a testvéreimmel.” mondta. “Ez kemény három hét volt a számomra, hogy nem lehettem kint velük, és az is kemény, amikor végigcsinálod a megbeszéléseket, meg mindent, és rájössz, hogy nem játszol. Az egész felkészülést végigcsinálod. De azért csináltam, hogy segítsek nekik, és hogy az agyam futball üzemmódban legyen.”

Arra a kérdésre, hogy tanult-e valamit az elmúlt három hétben, azt válaszolta: “Nem szabad ezt a sportot természetesnek venni. Ez a legfontosabb dolog. Hiányoznak a testvérek. Hiányzik a velük való játék.”

A 27 éves játékos elmondta, hogy szerinte a dallasi műfüves pálya is hozzájárult a sérüléséhez, de a lábbeli kiválasztásáért is vállalta a felelősséget. Azt mondta, rossz talpbetétet viselt a cipőjében, “és ez az én hibám”.

Amikor irányt váltott, már akkor látszott rajta, hogy baj van, és bár azon a meccsen folytatta, nem volt önmaga. Éppen ezért habozott kijelenteni, hogy teljesen visszatért, mivel csak “egy kicsit” csinálta azt a fajta oldalirányú mozgást, és irányváltást, amit általában szokott.

Snow már tudta, hogy Thompson hiánya hátrányt jelent, de a Giants edzőivel a veterán linebackerről folytatott, a meccs előtti beszélgetésekből is ez derült ki.

“Beszéltem a Giants edzőivel, és úgy gondolták, hogy Shaq nagyon jól játszik, fizikális, és tényleg érezteti a jelenlétét belül.” mondta Snow. “Most már ismeri a rendszert, 107 kiló, sokkal nagyobb, mint egy évvel ezelőtt volt, és ahogy játszik, és még mindig gyorsan játszik. És a vezetői képessége. Hiányzik Shaq a mérkőzéseken, különösen a harmadik downoknál. Shaq sok mindent megtesz értünk a pályán. Jó, hogy visszatért.”

Snow elmondta, hogy Thompson kommunikációja a pályán (mint a csapat játékhívója) hiányzott. Snow elmondta, hogy volt olyan játék a Giants ellen, amelyben nem a felállás alapján igazodtak a játékhoz, amit Thompson felismerhetett volna.

“Ő tényleg hozza ezt a dolgot.” mondta Snow. “Shaq hiányzik nekünk, jó lesz, hogy visszatérhet.”

Bár az elmúlt hetek és az ellenfelek késői pontszerző akcióit időnként nehéz volt végignézni, Thompson világossá tette, hogy a hiányzás nehéz volt a számára.

“Amit megtanultam, az az volt, hogy ne sérüljek meg. Ez a legfontosabb dolog. Mert szeretek focizni, szeretek a testvéreimért játszani, szeretek ezért a csapatért játszani.” mondta. “Szívás, hogy megsérültem, de hiszek a fiúkban, és úgy érzem, hogy a legtöbbször keményen játszottak. Volt néhány apróság, amit elszalasztottunk, kicsúszott a kezünkből, de ezen a héten visszatérünk.”

És ha ő is visszatér, az biztosan segíteni fog.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: