A Panthers egyedülálló párharcra készül Kyle Pittsszel  

A Panthers igyekezett minél több posztfüggetlen játékost összegyűjteni a védelemben.

Ami hasznos, hiszen egy posztfüggetlen támadófegyverrel fognak találkozni a Falcons tight endje, Kyle Pitts személyében.

“Ő egy elkapó tight end testben.” mondta Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője.

“Megatronnal (a Hall of Famer Calvin Johnson) együtt voltam Detroitban, és hozzá hasonlítják őt.” mondta Phil Snow, a Panthers védő koordinátora.

“Ő sokkal egyedibb, mint azok, akikkel idén találkoztunk.” tette hozzá Jeremy Chinn, a Panthers hibrid safetyje.

Úgy tűnik, Pitts egyedülálló játékos.

A Panthers tudja, hogy ki kell dolgozniuk egy speciális tervet, hogy lelassítsák az újonc passz-elkapót, mert olyan formában van, amilyet még nem láttak ebben a szezonban. Pitts csak az elmúlt két hétben 16 elkapással 282 yardot és egy touchdownt szerzett, és nagy testalkatát (198 cm, 111 kg), gyorsaságát (4.44 másodperces 40 yard a pro day-en) és hosszú kar-fesztávolságát (211 cm) kihasználja a nagy játékoknál.

A Panthers egész évben mindössze négy legalább 20 yardos elkapást engedett a tight endeknek. Pittsnek öt ilyen elkapása volt a múlt héten. A Panthers idén még nem engedett 100 yardnál többet tight end-nek egy meccsen sem. Pitts az elmúlt két hét mindegyikében megcsinálta ezt.

“Ez igazán érdekes, az év elején egyáltalán nem szerepeltették, most pedig kész őrület, igaz?” mondta Snow. “Nagy, és nagyon jó mozgása van, nagyszerű a labdakezelése. Hihetetlen. Ha a labda bárhol a közelében van, lejön vele, akár két, akár egy kézzel. Azt hiszem, a legnagyobb dolog nála az elkapási sugara. Levédekezheted őt, de ő akkor is elkapja a labdát, és ezt újra és újra megcsinálja.”

A Panthers valószínűleg nem fogja megpróbálni egy emberre bízni a levédekezését, de Chinn azt mondta, hogy várhatóan sokszor fog Pittsszel találkozni a héten.

Chinnt azért draftolták, mert különleges képességei miatt többféle játékos ellen is oda tudják állítani. Továbbra is mozog a védelemben, a tavalyi tapasztalataiból merítve, olyan linebacker, aki a boxban játszik, de olyan, aki az elkapók ellen is fel tud menni a pályára.

“Jeremy bármilyen átkozott testtel képes együtt futni.” mondta a Panthers linebackere, Shaq Thompson. “Majd meglátjuk. Sok olyan DB-nk van, aki tud futni, Keith Taylor Jr. is tud futni. Pitts magasabb a legtöbb DB-nél a maga 198 centis magasságával, szóval ő egy nagyfiú, nem egy kis srác odakint. Keményen kell játszanunk vele, át kell nyúlnunk a kezén, és le kell vinnünk, amikor elkapja a labdát.”

Ez kihívás volt az elmúlt két hétben, és Chinn azt mondta, hogy már nagyon várja a találkozót.

“Úgy látom, hogy ez egy lehetőség, igen, persze.” mondta Chinn.

Snow szerint a Pitts elleni játék kihívása az, hogy minden egyes snapet máshol kezd, mivel a Falcons már mindenhol felállította őt.

“Mindenhol felállt már.” mondta Snow. “Vannak bizonyos tulajdonságai, amelyek inkább azon alapulnak, hogy hol áll fel. Óvatosnak kell lenned, hogy hova áll fel, hogy mit csinálsz. Azok a srácok, akik okosak ezzel kapcsolatban, jól játszanak ellene. Soha nem fogsz dominálni a srác ellen; ha (Matt) Ryan odadobja neki a labdát, akkor van esélye elkapni. Remélhetőleg nem veszi át a játék irányítását, és kontrollálni tudod a hatékonyságát. Ez az egyik oka annak, hogy Jeremy-t draftoltuk. Olyan fickók ellen tud játszani, mint Pitts. Szóval ezért van nálunk. Szóval így fogjuk használni őt, és meglátjuk, hogy alakulnak a dolgok.”

Pitts már egy ideje ismerős a számukra, hiszen a philadelphiai születésű játékos egyszer részt vett Rhule futballtáborában a Temple-ben, amikor 10. osztályos volt. A helyszínen ösztöndíjat ajánlottak neki (ő inkább visszautasította, hogy Floridába menjen), és attól a pillanattól kezdve, hogy az Atlanta az első körben (a negyedik helyen) draftolta, tudták, hogy olyan problémájuk lesz, amit évente kétszer meg kell oldaniuk.

Aznap este Rhule felemelt hüvelykujjat villantott Snow felé, aki éppen a draft terem előtt ült, és nevetve azt mondta: “Sok szerencsét, Phil.”

Most pedig kezdődik a munka.

“Ő volt az egyik legjobb elkapó a drafton, és nyilvánvalóan ő volt a legjobb tight end.” mondta Rhule. “Nagyszerű labdakezelés, nagyszerű gyorsaság, nagyszerű robbanékonyság, tud kemény, tud gyors lenni, mindent meg tud csinálni. Egyfajta generációs tehetség az idei drafton. Elmentem a pro day-re, olyan dolgokra képes, amire nem sokan képesek. Egy különleges, különleges atléta, és ki is használják ezt, és rengeteg játékot megcsinál.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel: