Julius Peppers bekerült az Észak-Karolinai Sporthírességek Csarnokába

Julius Pepperst, a Southern Nash High School, a University of North Carolina és a Carolina Panthers egykori sztárját péntek este beiktatták az Észak-Karolinai Sporthírességek Csarnokába.

Peppers már egy ideje tudott a megtiszteltetésről, de elmondása szerint a pillanat súlya csak akkor nehezedett rá, amikor a csarnokban sétálva ismerős neveket látott, és rájött, hogy ő is köztük lesz.

“Tudni, hogy ott leszek, ez felemelő, nagyon felemelő érzés, ember.” mondta Peppers csendesen a beiktatási ceremónia előtt. “Soha nem gondoltam erre. Nem volt célom vagy elképzelésem, hogy ilyen helyeken legyek, vagy hogy így tiszteljenek meg”.

Ez lehet Peppers dióhéjban. Alulértékelt, és alulértékeli a saját szerepét a történelemben.

Idősebb nővére, Yolanda, aki elkísérte őt az ünnepségre, azt mondta, hogy ez évtizedek óta így van.

“Amióta csak ismerem őt, sosem volt egy nagy szónok, sosem érezte úgy, hogy állandóan mondania kell valamit.” mondta. “De amikor volt mondanivalója, tudtad, hogy komolyan gondolja, és tudtad, hogy számít.”

Így amikor a múltjáról beszélt, és arról, hogy most már sok más Hírességek Csarnokába került játékos kortársa, az érzelmeket váltott ki belőle.

Peppers arról beszélt, milyen hatással volt rá, hogy gyerekkorában látta az egykori Wilson Fike kosárlabdaedzőt, Harvey Reedet, és nem tudta, hogy egyszer ugyanabban a teremben fog játszani, azt meg főleg nem, hogy bekerül mellé a hírességek csarnokába. Beszélt a Rocky Mountba tett kirándulásairól, ahol látta Phil Fordot és Buck Williamst, és ami csodálattal töltötte el.

“Láttam a transzparenseket, amikor ott voltam.” mondta Peppers. “Szóval a nevüket látva visszatértem a múltba.”

Most már ő is a legendák között van. Debbie Antonelli, aki szintén Hall of Famer, azzal viccelődött, hogy nem használta ki az összes beszédidejét, így neki több jutott. Peppers csak bólintott és mosolygott, majd az emelvényen elfoglalt helyükről elfogadta Mack Brown ökölpacsiját.

Ő azonban nem használta ki az összes időt.

Könnyedén és ékesszólóan beszélt a hátteréről, és arról, hogy ez a háttér mit jelentett az útja során.

Mesélt arról, hogy a Southern Nash futballedzője, Ray Davis megkérte, hogy próbálja ki magát a futballban, miközben ő azt hitte, hogy csak futni fog, hogy formában maradjon a jövőbeli NBA-karrierjére. Emlékezett arra, hogy az UNC Woollen Gymben játszott, és később felhívta őt a Tar Heels védője, Ed Cota, és közölte vele, hogy ide tartozik.

Ezek a pillanatok ebben a pillanatban beárnyékolták az összes későbbi csúcspontot.

“Ez nem arról szól, hogy mit tettem.” mondta Peppers. “Az emberekről és a pillanatokról szólt, akik és amelyek alakították azt, amivé lettem. És ez különleges.”

És egyértelműen különleges volt az út, Bailey kisvárosában nőtt fel, a Tar Heels két csapatában is játszott, majd a Panthers második helyen kiválasztott játékosa lett a 2002-es NFL Drafton. Ahhoz képest, hogy Peppersnek nincsenek elvárásai, 159.5 sackkel zárta az NFL-es karrierjét, ami minden idők negyedik legjobb eredménye (csak a Hall of Famer Bruce Smith, Reggie White és Kevin Greene előzi meg).

De azok számára, akik játékosként Peppers közelében voltak, a kecses próza talán nem illett a karakteréhez. Játékosként kevés szóval beszélő ember volt, inkább önszántából, mint érdemből.

“Az egyik dolog, amit szeretek csinálni, az az írás.” mondta a beszédének előkészületeiről. “Ez természetes, könnyen megy. Nem feltétlenül szeretek mindig felállni és elmondani ezeket a dolgokat, de az írás könnyen megy. Ez az én történetem, és senki sem ismeri jobban nálam. Ha végiggondolom, hogy min mentem keresztül, és azokra az emberekre gondolok, akik segítettek nekem, ez teszi különlegessé a mai estét.”

Az évek kissé megpuhították Pepperst, szakállán néhány ősz foltot hagyva, ami még jobban kiemeli annak az embernek a komolyságát, akiben ez mindig is megvolt. Bár lehet, hogy jobban szerette volna visszafogni magát, a játéka miatt nehéz volt ezt fenntartani.

A sztárok vonzzák a tömeget. És évekbe telt, mire nem fordított sok energiát arra, hogy elkerülje őket.

“Nem arról van szó, hogy amikor munkába jöttem, két ember voltam, de volt egy bizonyos személyiségem és egy bizonyos dolog, amiért ott voltam.” mondta. “Akár helyes volt, akár nem, most visszatekintve úgy gondolom, hogy lehettem volna egy kicsit megközelíthetőbb, egy kicsit személyesebb az emberekkel. De akkoriban nem úgy gondoltam, hogy ez a feladatom. Azért voltam ott, hogy játsszak. Voltak médiakötelezettségeim, de ezt minimálisra akartam csökkenteni. De ez van. Azok az emberek, akik ismernek, ismernek engem, és nekem csak ez számít”.

Ezek az emberek pénteken körülvették őt, a ceremónia előtti jóakarók felvonulásától kezdve, Brown és Roy Williams ölelésén át, a csendes történetekig, amelyeket a Panthers tulajdonosával, David Tepperrel osztott meg.

Akár tetszett neki, akár nem, az emberek péntek este ott voltak, hogy ünnepeljék Pepperst.

Nevetett, és elismerte, meg kell szoknia, hogy ünneplik, hogy átölelik, hogy szeretik a szűk baráti körén kívül is.

Eljutott odáig, még ha csak idővel is. Hihetetlen tehetségből hihetetlen vezető lett, és most már ikon a saját államában.

“Azt hiszem, a vége felé, kifelé menet jöttem rá.” mondta Peppers az idő múlásával érkező elismerésről. “Ahogy öregszel, és megpróbálod átadni a tudásodat és a leckéidet a fiatalabbaknak az öltözőben. Ez végig egy tanulási folyamat. Ezt egy kicsit későn, a vége felé tanultam meg, de megtanultam.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: