Visszaszámlálás az edzőtáborig: Speciális csapat

Miközben a Panthers készül az edzőtáborra, posztonként megnézzük, hogy mire számíthatunk, amikor megérkeznek Spartanburgba. Ma a speciális csapat játékosaira vetünk egy pillantást.

A verseny egy olyan szó, amely sokszor elhangzik egy csapat körül, de a Panthers speciális csapatának játékosai számára különleges jelentőséggel bír.

Mármint az, hogy kinek van, és kinek nincs.

A Panthers az edzőtáborba egy váratlan párbajjal megy a long snapper poszton, de csak egy rúgó van a keretben, Joey Slye.

Ez persze bármikor megváltozhat, de általában lenyűgözte őket a munka, amit Slye a holtszezonban végzett annak érdekében, hogy következetesebb rúgóvá váljon.

Az egyik legerősebb lába van a ligában, és a holtszezonban (többek között) egy sportpszichológussal is dolgozott, hogy tökéletesítse a képességeit.

Ha ebben a szezonban a hosszú rúgásoknál olyan javulást ér el, mint egy évvel ezelőtt a középtávoliaknál, akkor örülni fognak a fejlődésnek.

Mi változott: A Panthers megkeverte a kártyákat a speciális csapatban azzal, hogy az egyik hatodik körös választást az alabamai Thomas Fletcherre használta fel. Ő volt az egyik azon játékosok közül, akikkel a Senior Bowl-on dolgoztak, és aki végül itt kötött ki, és nyilvánvalóan nagy benyomást tett az edzőkre.

Ez azért figyelemre méltó, mert már volt egy long snapper a keretben, miután a veterán J.J. Jansennel hosszabbítottak a holtszezonban.

Fletcher egy korábbi NFL-es long snapper fia, és ő lehet a következő állandó játékos ezen a poszton, ha jobb lesz, mint a másik, aki a keretben van. Ha ez bekövetkezik, az azt jelenti, hogy megdolgozott érte.

Ami nem változott: Jansen, szó szerint. Legalábbis a játék szempontjából. Ő a legidősebb Panthers a 35 évével, és a legrégebbi játékos a csapatban. Emellett hihetetlenül jól végzi a munkáját, hiszen a 2010-es nyitómeccs óta nem volt rossz snapje egy meccsen sem.

A több mint egy évtizedes következetesség azonban még nagyobb nyomást jelentett számára ezen a nyáron.

Könnyű azt gondolni, hogy ez egy könnyű döntés lesz a fiatalabb és olcsóbb játékos javára, de nem biztos, hogy az lesz.

Jansen egyéves szerződése egy csapatbarát juttatással járt, ami csökkenti a sapka terheit, vagyis kevesebb, mint 300 ezer dollár különbség van Jansen és Fletcher idei szerződése között. Ez kevesebb, mint a fele a 2021-es újonc minimumnak (660 000 dollár), tehát nem csak a pénzügyek fogják meghatározni a döntést.

Nem tarthatják mindkettőjüket a keretben egész évben, de ha Jansen érezhetően jobb lesz a táborban, akkor nincs ok arra, hogy ne ő legyen az emberük.

Amit tudunk: A táborban lesz egy másik punter is, mivel leigazolták a draftolatlan újonc Oscar Draguicevich III-t, hogy a jelenlegi punter Joseph Charlton mellett dolgozzon.

Charlton tavaly jól teljesített, és nincs különösebb okunk azt gondolni, hogy az állása nagy veszélyben van, de idén semmi sem garantált.

Amit nem tudunk: Még mindig hozhatnak más rúgókat is, volt már elég körülöttük ahhoz, hogy Slye figyelmét fenntartsák.

Akár a minicampre próbajátékosként, akár más módon, de nyitva hagyták a lehetőségét annak, hogy más rúgókat is behozzanak.

És reálisan nézve, az, hogy a táborban extra rúgók és punterek vannak, elég normális dolog, már csak azért is, hogy ne fárasszák ki az alap játékosokat az extra edzésekkel.

De miközben Slye a saját játékába vetett bizalmat építi, az, hogy a holtszezon nagy részében csak őt engedték a keretbe, legalább egy finom célzás volt arra, hogy a csapat hisz benne, ami nem árthat.

Mire számíthatunk: Ez nem az a fajta dolog, ami a tv-ben forró témákat vált ki, de figyelj a long snapperekre az edzőtáborban.

Reálisan nézve, a két játékos közül az egyiket elcserélhetik, ha egy másik csapatban sérülés lesz, vagy csak az alapszakaszhoz közeledve szeretnének frissíteni.

De mielőtt Fletcher magáévá tenné a munkát (esetleg hosszú időre), be kell bizonyítania, hogy ugyanolyan jó, mint Jansen, vagy jobb. Ez pedig nem egy pillanat alatt fog megtörténni.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: