Dan Arnold úgy gondolja, hogy készen áll a következő lépésre

Dan Arnold éhes.

A Panthers új tight endjének ez főként a szakmai fejlődésről szól, de egyfajta helyi nyomozás is.

A Panthers márciusban igazolta le a veterán tight endet, egy olyan időszakban, amikor a poszt jövője még kissé ismeretlen volt az offense-ben, ahogy ő maga is. Most, néhány hónapnyi gyakorlással a háta mögött, reméli, hogy az edzőtáborba érkezés és a munkába állás tisztáz valamennyit ebből.

“Azt hiszem, készen állok arra, hogy nagyobb szerepet vállaljak.” mondta Arnold a következő szezonra vonatkozó céljairól. “Lehetőségem van arra, hogy jó játékossá váljak, egy olyan sráccá, aki változást hozhat a csapatban, ennek örülök a legjobban. Úgy érzem, hogy letöltöttem az időmet; készen állok arra, hogy kimenjek és következetesen játsszak.”

Arnold eddig csak jeleket mutatott erre a pályafutása során, de elég bizonyíték van arra, hogy igaza lehet, és hogy a megfelelő időben találta meg a megfelelő helyet.

Tavaly 31 elkapással 438 yardot és négy touchdownt ért el a Cardinals csapatában, akkor kezdte megmutatni, hogy veszélyt jelenthet a passzjátékban. A Panthersnek pedig mindenképpen szüksége lenne egy ilyen játékosra ezen a poszton.

Annak ellenére, hogy tavaly négy különböző játékos is 1000 yardot ért el, a Panthers nem sok mindent kapott a tight endjeitől (Ian Thomas vezette a posztot 20 elkapással, 145 yarddal és egy touchdownnal). Ennek megváltoztatása volt a csapat egyik prioritása a holtszezonban, és a támadó koordinátor Joe Brady reméli, hogy ez tovább bővül idén.

“Úgy nőttem fel, hogy a tight end a legfontosabb poszt a pályán, ők jelentik a különbséget.” mondta Brady. “Ez volt az egyik hangsúlyos pont ebben a holtszezonban, hogy megpróbáljuk ezeket a srácokat bevonni a passzjátékba. És azt hiszem, a srácok ezt meg is tették.”

A Panthers Tommy Tremble-t is draftolta a harmadik körben, hogy növelje a versenyhelyzetet a poszton, de ő inkább blokkoló játékos volt az egyetemen. A vezetőedző Matt Rhule dicsérte Thomast, akinek “óriási holtszezonja volt”, Arnold pedig az OTA-k és a minitáborok előrehaladtával egyre otthonosabban érezte magát az irányító Sam Darnold célpontjaként.

Ennek ellenére Arnold elismeri, hogy mások számára nehéz lehet megmondani, hogy idén mit várhatnak tőle vagy a csapattól.

A DIV III-as Wisconsin-Platteville egykori elkapója még mindig azon dolgozik, hogy “teljes értékű tight enddé” váljon, és ő is azon új arcok közé tartozik, akiket a Panthers idén igazolt, és akik még mindig pályafutásuk azon szakaszában tartanak, amikor még bizonyítaniuk kell.

“Sok fiatal srác van ebben a csapatban, akik arra várnak, hogy igazán kitűnhessenek.” mondta Arnold. “Amikor egy csomó ilyen srác van, és mindannyian elkezdenek összeállni, akkor válhatsz veszélyessé. Nyilvánvaló, hogy meg fogjuk lepni az embereket, mert azt hiszik, hogy fiatalok és tapasztalatlanok vagyunk, meg minden, de ugyanakkor ez nem jelent semmit. A srácok keményen dolgoznak, készen állnak arra, hogy változást hozzanak. Ez számít az NFL-ben. Keményen dolgoznak, minden egyes nap keményen darálnak; nem fognak leállni. Ez a legfontosabb dolog. A tapasztalatnak is van némi köze hozzá, de ha van egy olyan srác, aki éhesen várja a lehetőségét, szemben egy olyan sráccal, akinek van tapasztalata, és kivárja az idejét, akkor mindig az előbbi fog nyerni.”

Miközben tanulja, hogyan áll össze az új csapata, azt is megismeri, ami a reményei szerint az új otthona lesz.

Arnold a középnyugaton nőtt fel, és kellett egy kis idő, mire összemelegedett a déliekkel, amikor New Orleansba szerződött. Ennek talán köze lehetett ahhoz, hogy eleinte a repülőtér és a csapat létesítményének közelében lakott, és időbe telt, amíg igazán bele tudott mélyedni a helyi történelembe és az ételek világába. Amikor 2019-ben Arizonában kötött ki, felfedezett egy olyan helyet, amely minden ember számára fontos lehet, még ha nem is érezte magát igazán otthon.

“Először utáltam New Orleanst, amikor oda kerültem, de aztán ahogy ott éltem és megismertem a kultúrát, rájöttem, hogy sokkal többről van szó.” mondta. “Arizona szép volt. Az időjárás mindig jó volt. De úgy éreztem, hogy Arizonában mindenhol étteremláncok vannak. Mintha olyan dolgok lennének Arizonában, amik nem Arizonába valók. Anyukám Chicagóból származik, és ott van egy Lou Malnati’s, és én arra gondoltam: “Ennek nem itt a helye.” Nem éreztem, hogy Arizona annyira eredeti lenne. Ha az ember élt már délen, különösen New Orleansban, az annyira más. Itt igazi déli vendégszeretet van, ez nagyon király. Azt hiszem, nekem és a feleségemnek nagyon fog tetszeni itt. Nagyon izgatottan várom, hogy elkezdjek nyomozni Charlotte környékén.”

Ennek egy részét már el is kezdte, mivel máris vett egy házat, és elkezdte megismerni a helyi éttermeket. A Plaza Midwood negyedben már talált néhány helyi kedvencet, és reméli, hogy a lista tovább bővül, ahogy megismeri Charlotte városát.

“Ez az egyetlen dolog, amit csinálok, megpróbálom megtalálni a kis üzleteket, és ott enni. Ezt szeretem.” mondta Arnold. “Ez a legkirályabb dolog itt; itt vannak ezek a kis helyek, ahol remek ételek vannak, de ha besétálsz, azt mondod: “Ezt nem ismerem”. De ez nagyszerű. Nagyon izgatott vagyok, hogy itt lehetek; a feleségem imádni fogja ezt a helyet. Azt hiszem, nekem is nagyon fog tetszeni.”

Bár ez talán egy éttermi értékelésnek indult, ez a saját karrierjére is vonatkozhat, és arra az esélyre, hogy egy új csapatnál is nevet szerezzen magának.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: