P.J. Walker és Will Grier tudja, hogyan kell alkalmazkodni

A tartalék irányító poszton a természetéből adódóan mindenre készen kell állni, bármelyik pillanatban.

P.J. Walker és Will Grier számára ez a holtszezon egy ilyen bizonytalansági gyakorlat volt, mivel nem tudták, hogy mire készüljenek a következő évben – de legalább van tapasztalatuk.

Amikor a Panthers januárban egy 5-11-es szezont zárt, Teddy Bridgewater langyos támogatása egyértelmű kétségeket hagyott a jövővel kapcsolatban. Ez végül valósnak is bizonyult, bár három hónapig tartott, amíg a csapat megszerzte Sam Darnoldot, majd végül Bridgewatert Denverbe küldték.

De mivel a tél és a tavasz során a poiszt nem volt megoldva, a játékosok tovább edzettek, így Grier olyan sztárokkal találta magát a pályán a nem hivatalos, külsős passz foglalkozásokon, mint Christian McCaffrey és DJ Moore, a harmadik számú irányító pedig olyan dolgokat csinált, amiket általában a kezdők szoktak. Grier számára ez egy olyan időszak volt, amikor jobban megismerhette magát anélkül, hogy tudta volna, mi történik körülötte a depth charton, vagy hogy ki lesz rajta a jövőben.

“Csak ki kell zárnod, mert soha nem tudhatod, hogy mi fog történni.” mondta Grier. “Minden nap fel kell kellni, megpróbálni egy százalékkal jobbnak lenni, és nagyjából ez minden, amit megtehetsz. Nem az én dolgom, hogy ilyen dolgokra figyeljek, és nem is teszem. Nyilvánvalóan tovább edzel a holtszezonban, de számomra fontos, hogy a csapattársakkal legyek és passzoljak a srácoknak. És élvezzük. Jó móka a srácok körül lenni és végigcsinálni néhány útvonalat. Jó volt.”

Miután Darnold megérkezett, és az OTA, majd a minitáborok elkezdődtek, a hangsúly nagyrészt Darnold felkészítésére összpontosult. Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője nagy hangsúlyt fektetett arra, hogy minden irányítójára rátegye a terhet, és júniusban azt mondta, hogy mindannyian jól reagáltak.

Walker egy kicsit nevetett, amikor erről a holtszezonról kérdezték, és három hónapot azzal töltött, hogy nem tudta, Bridgewater visszatér-e, vagy hogy ki pótolhatja őt. Elvégre ő is ott volt a Colts játékoskeretében 2019-ben, amikor Andrew Luck hirtelen visszavonult az edzőtábor alatt (“A világ sokkot kapott és összezavarodott.” mondta), így egy kicsit ismeri a holtszezonbeli felfordulást.

“Részese voltam a futball egyik legnagyobb sokkjának, amikor Andrew visszavonult, szóval ez is csak egy újabb nap volt.” mondta Walker arról, hogy látta Darnold érkezését és Bridgewater távozását. “Sok minden történt, úgyhogy csak próbáltam magamra és a munkámra koncentrálni. Tudjuk, hogy ez egy üzlet. Szóval tudod, hogy bármi megtörténhet. Tudom, hogy mivel most itt vagyok, és máshol is voltam már, minden változásra készen kell állni. Bármikor készen kell állnod a versenyre, bármi is történjen. Amíg jöhetek és versenyezhetek, addig csak ezt akarom, megmutatni a srácoknak, hogy ezért vagyok itt.”

Walker tavaly is előnybe került, amikor Bridgewater térdproblémákkal küszdött, és ő kezdhetett a Lions ellen. Ő segítette győzelemhez a Pantherst, bár voltak hibái (két interception). A szezonzáró második félidejében három pickje is volt, amikor Bridgewater helyére állt be a Saints ellen, de elmondása szerint úgy érezte, hogy jelentős előrelépést tett az elmúlt szezonban, miután az XFL-ben töltött idő alatt felkeltette a Panthers figyelmét.

“Őszintén szólva óriási volt.” mondta Walker a tavalyi évről. “De az önbizalmam akkor épült fel, amikor az XFL-ben játszottam. Tudtam, hogy mit csinálok, és meg tudtam mutatni a srácoknak, hogy képes vagyok játszani. Magabiztos voltam, de szerettem volna megmutatni a tehetségemet, és megmutatni, hogy tudok játszani. A Detroit elleni meccs egy újabb lépés volt a számomra. Ki akartam menni és magas szinten versenyezni, és ezt próbáltam véghez is vinni.”

Tavaly egyik fiatal irányítónak sem jött jól az előszezon, amikor a COVID-19 járvány miatt törölték a mérkőzéseket, és ez visszavetette a fejlődésüket.

Grier 2019 végén kapott két meccset kezdőként, amikor a Cam Newton-éra a végéhez közeledett, de tavaly nyáron nem volt lehetősége arra, hogy erre építsen, miközben egy új rendszert tanult. A korábbi harmadik körös választás azt mondta, szerinte jobb helyzetben van ebben a holtszezonban, de azt is tudja, hogy az az edző és a general manager, akik itt voltak, amikor draftolták, már nem dolgoznak itt.

“Nem mondanám, hogy ez nyomás, de nyilvánvalóan a srácok, akik draftoltak, engem draftoltak.” mondta Grier. “És magasan draftoltak, és nagyra tartottak engem. Új stáb érkezett, és ez nagy különbség; ők nem voltak itt a draft folyamat során. Tudták, hogy ki vagyok, jó benyomást kellett keltenem és keményen dolgozni, és azt hiszem, ők is nagyra tartanak engem. De sosem kényelmes dolog egy olyan stábtól elköszönni, amelyik draftolt téged, és amelyikhez közel álltál, de ilyen ez az üzlet.”

És két ilyen fiatal karrierrel rendelkező játékos, Walker és Grier már tudja, hogy az üzlet bármikor változhat.

És amikor ez megtörténik, tudják, hogy készen kell állniuk az alkalmazkodásra.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: