Ian Thomas kihasználja az újabb lehetőséget

Egy tökéletes világban a Panthersnek egy csomó olyan tight endje lenne, akik mindannyian jók a játék minden területén.

A dolgok ritkán tökéletesek.

Így miközben megpróbálják összerakni a posztcsoportot az új és néha szokatlan alkatrészek gyűjteményéből, most újra megnéznek egy olyan srácot, akinek volt egy éve arra, hogy megismerje őket.

Még azután is, hogy a csapat leigazolta a szabadügynök Dan Arnoldot, és kiválasztották Tommy Tremble-t a harmadik körben, még mindig a most már veteránnak számító Ian Thomas potenciálját emlegetik.

Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője az utóbbi időben többször is felhozta példának Thomast, mint olyan játékost, aki fejlődött ebben a holtszezonban, így újabb esélyt kapott arra, hogy megkapja az állást.

“Iannek óriási holtszezonja volt.” mondta Rhule. “Robbanékonynak tűnik, atletikusnak tűnik; ha egy olyan srácról kell beszélünk, akinek nagyszerű holtszezonja volt, akkor Ian Thomast mondanám.”

Természetesen Thomas mindig is rengeteg potenciállal rendelkezett, csak időbe telt, mire megmutatta, hogy ezt ki is tudja aknázni.

Az egykori negyedik körös játékos tavaly, az új rendszer első évében szenvedett, mindössze 20 elkapása volt 145 yardért és egy touchdownt szerzett, egy olyan környezetben, ahol a lehetőségei megvoltak (a csapat támadójátékainak 65 százalékában játszott). Rhule azt is megjegyezte, hogy miután szabadügynökként távozott a wide receiver Curtis Samuel, idén nagy szükség volt valakire, aki a pálya közepén is képes szabaddá válni, így a teljes tight end poszttól azonnali hatékonyságra volt szükség.

Thomas elismerte, tavaly nehéz volt a számára, hogy mindent a számítógép képernyőjén próbált megtanulni, és hogy a tényleges OTA-k és egy igazi holtszezon program óriási különbséget jelent a számára.

“Azt hiszem, a virtuális tanulás helyett személyesen csinálni a dolgokat egy nagy lépés volt.” mondta Thomas. “A virtuálisan nem igazán éreztem a dolgokat. A számítógépen vagy iPaden keresztül csinálni az ismétléseket, és megtanulni a támadás apró dolgait, az nem nekem való volt. Az idei év sokkal könnyebb, mert ténylegesen hallhatom valakitől szemtől szemben, és átbeszélhetem a pályán. Ez nagy különbség.”

Brian Angelichio, a tight endek edzője meg tudja állapítani ezt a különbséget, és azt mondta, ez azzal kezdődött, hogy Thomas munkára készen sétált be.

“Látszik rajta, hogy sokat dolgozott, remek formában van.” mondta Angelichio. “A teste jól néz ki, jól fut. Azt hiszem, minden játékos esetében elmondhatjuk, hogy a rendszerben töltött második évében jobban érzi, hogy mit várnak el tőle, és jobban ismeri a támadás árnyalatait. Ez egy természetes fejlődés, és ezt láttuk most Iantól.”

Rhule elismerte, hogy a Thomasról mondottak tipikus “edzői beszédnek hangozhat”, de ragaszkodott ahhoz, hogy a különbség ebben a holtszezonban jól látható volt.

“Kapunk egy esélyt, naponta 40 vagy 50 labdát kap, esélye van arra, hogy Ang (Angelichio) ott legyen, és így csinálja. Ian, aki tavaly az egyik rendszerből egy másik rendszerbe került, úgy tanulta meg a dolgokat, ahogy jöttek. Most esélye van arra, hogy belemerüljön abba, amit csinálunk. Azt hiszem, ez a legfontosabb dolog a számára, hogy ráérezzen arra, hogy mit kérünk tőle.”

Az alkata is megvan hozzá.

A 193 centi magas, 118 kilós Thomas a klasszikus tight end formához áll a legközelebb, így érthető, miért szeretnék, ha ez működne nála. Arnold egy karcsúbb játékos, akinek inkább elkapóként lehet esélye, Tremble pedig egy alacsonyabb játékos, aki jól ismert a blokkolásáról, így a lehetőség, hogy kiemelkedjen, adott, ha Thomas meg tudja ragadni azt.

A tight end pozíció egésze is egy kicsit vegyes képzettségű, a csoportban vannak korábbi kosárlabdázók, és egészen a hét elejéig egy korábbi irányító is. Szóval nehéz olyat találni, aki mindenre képes.

Thomas azt is felismerte, hogy újonc szerződésének utolsó évébe lép, és hogy Arnold és Tremble érkezése miatt már nincs korlátlan esélye a bizonyításra.

“Vállaltam, hogy játékosként jobbá teszem magam.” mondta Thomas. “Ez minden évben így van. Csak ki kell mennem és játszanom kell. Ezek a srácok nagyszerű srácok, és örülök, hogy ide hozták őket, de én azért vagyok itt, hogy játsszak, és ezt is fogom tenni minden nap.”

És bár semmi sincs megígérve, Thomas idén legalább jobb helyzetben van a bizonyításhoz.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: