Új játékfelület érkezik a Bank of America Stadionba

A Bank of America Stadium hamarosan újabb profi sportcsapat otthona lesz. Ehhez a 26 éves épületen az alapoktól kezdve változtatásokat kell végrehajtani.

A Charlotte Football Club jövő tavasszal kezdi el az MLS-meccseket, így évente akár 30 profi mérkőzést is játszhatnak a stadionban.

Erre a megnövekedett aktivitásra alapozva Mark Hart, a Tepper Sports & Entertainment alelnöke és operatív igazgatója elismerte, hogy a szervezet a FieldTurfre vált, hogy egységes játékfelületet biztosítson.

A jövő évi NFL- és MLS-meccsek teljes programja mellett több egyetemi futballmérkőzés (Appalachian State-ECU szeptember 2-án és Clemson-Georgia szeptember 4-én, valamint az ACC-döntő és a Duke Mayo Bowl) szerepel a naptárban, emellett középiskolai futballmérkőzések, a Charlotte FC Academy mérkőzései és még sok más esemény tervei is szerepelnek a programban. Emellett koncert időpontok is vannak 2022-re, amikor a zeneipar várhatóan újra teljes lendülettel fog működni a COVID-19 járvány után. A jövőben számos más (sport- és egyéb) eseményről is folynak tárgyalások, és a stadiont már használták korábban szavazásra, oltópontként és fesztiválok lebonyolítására is.

“David Tepper elképzelése szerint az épület közösségi érték lesz.” mondta Hart. “Mivel két nagy profi sportfranchise használja a Bank of America Stadiont, és több rendezvény is van kilátásban, a természetes füves felület fentartása nehéz feladat lenne. Úgy gondoljuk, hogy a szintetikus felület a legjobb megoldás.”

Ahhoz, hogy a füvet meg tudják tartani, folyamatosan újra kellene gyepesíteniük. Például egy NFL-pálya kispadjánál nehéz füvet növeszteni, és ezek a területek az MLS meccseken a játéktér részét képezik. Amikor elérkezik az évnek az az időszaka, amikor a sorsolások fedik egymást, ezt nehéz lenne fenntartani.

Az NFL Játékosok Szövetsége által végzett felmérésekben a stadion füves felületét folyamatosan az NFL legjobbjai közé sorolták. A játékosok szakszervezete egyébként ellenzi a mesterséges felületeket.

Az NFLPA elnöke, JC Tretter tavaly azt írta, hogy a szakszervezet egészségügyi és biztonsági okokból azt szeretné, ha minden csapat természetes felületre térne át.

Persze az időjárás és a földrajzi adottságok miatt ezt nehéz kivitelezni. Jelenleg 17 csapat játszik valamilyen mértékben természetes felületen, 15 csapat pedig műfüves pályán (beleértve a New York-i és Los Angeles-i közös stadionokat is). A Panthers divízió ellenfelei, az Atlanta és a New Orleans is műfüvön játszik.

A szervezet a döntés bejelentése előtt beszélt mind a Panthers, mind a Charlotte FC játékosaival, és tájékoztatta őket a változásról.

“Közöltük a játékosokkal, hogy elkötelezettek vagyunk annak érdekében, hogy a pályát a legmagasabb színvonalon tartsuk fenn.” mondta Hart.

Bár néhány stadion már kitalálta, hogyan lehet természetes és mesterséges felületeket is használni (például Arizona és az új londoni Tottenham-stadion), a 26 éves Bank of America Stadiont nem úgy építették, hogy egy ilyen “tálcás rendszer” befogadja a második felület begurítását, ráadásul a Mint és Morehead sarkán sincs elég hely egy nagy füves terület tárolására, amikor azt nem használják.

Bár egyesek talán nem tartják ideális döntésnek, de praktikus, hiszen így pénteken középiskolai mérkőzésre, szombaton főiskolai meccsre, vasárnap NFL meccsre és hétközi futballmérkőzésre is használhatják a létesítményt. Évek óta hangoztatják, hogy a stadiont az NFL meccseken és az évi néhány főiskolai futballmérkőzésen túlmenően is hozzáférhetőbbé kellene tenni. Van egy esztétikai szempont is, a mesterséges felület kiküszöböli a különböző sportágak pályára festett vonalaival kapcsolatos problémákat, ami azt jelenti, hogy a Charlotte FC-nek nem kell majd a Panthers kifakult logóin vagy vonalain játszania, és fordítva.

A FieldTurf felületet már öt másik NFL stadionban (Atlanta, Detroit, New England, Seattle és New York Giants/Jets) és 11 másik NFL edzőpályán (az előbbi hat csapat, valamint a Green Bay, Philadelphia, Pittsburgh, Tampa Bay és Washington) használják.

A FieldTurf emellett összhangban lesz azzal, amit a Panthers a stadion mögötti Atrium Health Dome-ban használ.

A csapat a legtöbb edzését ennek ellenére füvön tartja, és a Rock Hillben található új edzőközpontban (ami a tervek szerint 2023-ban nyitja meg kapuit) is három teljes méretű füves pálya lesz, egy kültéri műfüves és egy teljes méretű fedett műfüves pálya mellett.

A tervek szerint ezek a műfüves felületek mindegyike ugyanaz lesz, így a Panthers egész héten egységes felülettel találkozhat. Emellett a FieldTurf fejlesztette termékét az évek során, és a Bank of America Stadium új felülete a cég Vertex CORE gyepszőnyegét és CoolPlay technológiáját fogja tartalmazni, amelynek célja, hogy a felület hűvösebb maradjon, mint a régebbi mesterséges felületek.

Az MLS-ben a Charlotte FC mellett öt másik csapat fog műfüves pályán játszani (Atlanta, New England, Portland, Seattle és Vancouver). A Bank of America Stadion felülete FIFA Quality Pro minősítéssel rendelkezik, és négy másik MLS csapat már FieldTurf-on játszik, köztük a Seattle, az Atlanta és a New England, ahol a futball- és a labdarúgócsapat együtt használja a pályát. Az MLS-ben 13 olyan edzőpálya van, amely FieldTurf felülettel rendelkezik.

A mostani döntés révén a munkálatok valószínűleg napokon belül elkezdődnek, és várhatóan nyárra be is fejeződnek.

Bár a FieldTurf felület élettartama akár 10 év is lehet, Hart szerint a terv az, hogy a felső réteget két-három évente cserélik.

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Egy oldal üzemeltetése pénzbe kerül, ha lehetőséged van rá, itt segítheted az oldal működését a rendelkezésedre álló lehető legnagyobb egyszeri vagy rendszeres összeggel: