Shaq Thompson beletanul a vezető szerepbe

Eljön az a pillanat, amikor a játékosok fiatal srácból veterán vezetővé válnak.

Az ötödik szezonjába lépve a linebacker Shaq Thompson karrierjében most jött el ez a pillanat. De ez nem azt jelenti, hogy bizonyos dolgokat magától értetődőnek tekint.

“Vannak mögöttem olyan emberek, akik a helyemet akarják, ki kell mennem, és ki kell érdemelnem egy helyet.” mondta Thompson hétfőn. “Semmi sincs kőbe vésve.”

Mégis, tekintettel Luke Kuechly visszavonulására, Thompson tudja, hogy 2020-ban hangosabbnak kell lennie. Példamutatással próbálja vezetni a többieket, követve Kuechly útját.

“Luke nem sokat beszélt, de amikor fel kellett szólnia, érezni lehetett a jelenlétét.” mondta Thompson. “Valahogy így követtem őt én is.”

Thompson néhány szempontot tekintve talán követi Kuechly-t, de nem akar Kuechly lenni. Még beszélgetett is erről a visszavonult linebackerrel, és az alábbi következtetésre jutott.

“Nem vagyok Thomas Davis, nem vagyok Luke – én Shaq vagyok.” mondta Thompson. “Azt mondta nekem, hogy menjek ki oda és legyek Shaq. Játsszak úgy, mint Shaq. Szóval ezt fogom csinálni – úgy fogok játszani, mint Shaq.”

Úgy fog játszani, mint Shaq, és olyan vezető lesz, mint Shaq, ami megköveteli tőle, hogy mentorálja a Carolina újoncait. Sok mindent nem tudnak, tekintettel a személyes holtszezonbeli program és az előszezonbeli meccsek hiánya miatt. Tehát Thompson mindent megtesz, hogy felkészítse a fiatal játékosokat arra, ami vár rájuk.

“A tapasztalatok hiánya miatt elmondtam nekik, hogy a dolgok gyorsan történnek. Ilyen a játék természete, az átmenet az egyetemen és NFL között gyorsan történik.” mondta Thompson. “De mindaddig, amíg ismered a játékot, megérted a technikádat, mit kell tenned, a szerepedet és minden ilyesmit, akkor a dolgok le fognak lassulni. Ezek a srácok okosak. Ezek az újoncok nagyszerű munkát végeznek, csak figyelnek és hallgatnak a veteránokra. Baromi jók lesznek ott kint az 1. héten.”

Thompson nem az egyetlen linebacker, aki mentor. Tahir Whitehead nyolc évet töltött az NFL-ben, és vannak olyan dolgok, amelyeket még Thompson is meg akar tanulni tőle.

“Nagyon nagy megtiszteltetés, hogy együtt játszhatok, megoszthatom ezt a pályát és ezt az öltözőt vele.” mondta Thompson. “Jegyzeteket készíthetek, tanulhatok tőle, és példát mutatva segíthetek neki.”

Thompson szerint a tábor elkezdéséhez szükséges akklimatizációs időszak jó volt, a kondicionálás szempontjából mindenki egy hullámhosszon volt. Ráadásul ez az idő lehetőséget adott az újoncoknak arra, hogy jobban megértsék, amit kértek tőlük. Most, hogy mindannyian a pályán vannak, Thompson szerint a vezetőedző Matt Rhule gyakorlatilag felgyorsíthatja az újoncok alkalmazkodását.

“Meccshangulatot generál az edzéseken, mivel nincs előszezonunk”. mondta Thompson. “Rhule nagyszerű munkát végez, és felkészít minket arra, hogyan is fog kinézni a szezon.”

Thompsonnak tetszett az is, amit a koordinátor Phil Snow hozott a védelembe.

“Ő egy olyan fickó, aki azt akarja, hogy mindannyian a labda irányába mozogjunk.” mondta Thompson. “Nincsenek szóló szerelések, mind csoportos szerelés és ehhez hasonló dolgok. A pályán nincs ténfergés, ami tetszik. El fogja várni tőlünk ezt és azt, hogy csak a labdára menjünk. Remek munkát végez, tanít minket és megérteti velünk a futball logikáját – miről is szól a foci és hogyan kell játszani ezt a játékot. “

Thompson sokat tanult a játék ezen aspektusáról az előtte játszó linebackerektől. Most segíteni fog Rhule-nak és Snownak abban, hogy átadják ezt a védelemben lévő fiatalabb játékosoknak és az egész Panthersnek.

GYORSHÍREK

– Valódi verseny zajlik a Donte Jackson melletti kezdő cornerback posztért. Rhule szerint T.J. Green, Eli Apple és Troy Pride Jr. azok a játékosok, akik már lehetőséget kaptak a poszton. Megemlítette Corn Eldert is, mint egy másik játékost, aki szintén ott lehet ebben a csoportban. De van egy másik poszt, a nickel corner, amit szintén elkaphatnak. Meglátjuk, hogy a játékosok közül ki lesz az, aki hamarosan elkezd kitűnni a csoportból.

– Jackson eddig lenyűgözte az új vezetőedzőjét a táborban.

“Azt hiszem, meghatározó lehet.” mondta Rhule. “Azt hiszem, képes megállítani a játékot, kiütni a labdát, és ilyenek. Nem akarom, hogy csak úgy gondoljon magára, mint egy coverage srác. Azt is szeretném, ha felnőne, és megpróbálná megcsinálni a játékot a labdán.”

– Noha Thompson némi ágyék sérüléssel bajlódott, azt mondta, hogy most már 100 százalékosnak érzi magát.

– Rhule elmondta, hogy van egy ötlete arról, hogyan is nézne ki az 53 fős keret, amikor az edzőtábor végén esedékessé válik a keretszűkítés. De ez a jelenlegi elképzelése. Teljes mértékben elismerte, hogy a játékosoknak nagyon sok idejük van még arra, hogy bizonyítsanak vagy éppenséggel csalódást okozzanak a szezon kezdete előtt.

– A Carolina Efe Obadát szélső játékosként tervezi játszatni azok ellen a csapatok ellen, amelyek fullbackkel vagy két tight enddel lépnek pályára. De azon csapatok ellen, akik több formációt is játszanak három elkapóval, a klub a tervek szerint a defensive tackle poszton fogja pályára küldeni a játékost.