Pharoh Cooper újra All-Pro formába akar kerülni

Pharoh Cooper néhány évvel ezelőtt, a 2017-es szezon során All-Pro/Pro Bowl formában volt.

Akkor Cooper a Rams visszahordó specialistája volt. Azt az évet úgy kezdte, mint a csapat kick visszahordója, de hamarosan a punt visszahordó feladatokat is megkapta. A liga legjobbjaként zárta a szezont a 27.4 yardos kick visszahordó átlaggal, a 12.5 yardos punt visszahordó átlaga pedig a második legjobb volt.

Cooper 2018-ban megpróbálta megismételni a sikereit, de az 1. héten megsérült a bokája. A 11. hétig nem játszott, és már nem volt a csapat punt visszahordója, amikor lekerült a sérült tartalék listáról. December közepén pedig el is küldték.

Nagy változás volt ez a karrierjének ígéretes kezdete után.

“Frusztráló. Néha gondolkodom rajta, a második évem nagyon jól sikerült.” mondta Cooper csütörtökön. “Aztán jött egy törés a karrieremben, kissé összegabalyodtak a dolgok, majd újra kezdtek jól alakulni a dolgok.”

Azóta Cooper Játszott a Cardinals és a Bengals csapatában, mielőtt tavaly Arizonába érkezett volna. A sivatagban visszahordóként hatékony volt, bár nem érte el azt az átlagot, amelyet L.A-ban produkált.

Most, amikor az ötödik évét kezdi, Coopernek esélye van arra, hogy profiként abban az államban játsszon, ahol született.

“Nagyszerű volt végigcsinálni a szabadügynökség teljes folyamatát.” mondta Cooper. “Amikor az ügynököm beszélt velem a Carolina csapatáról, nagyon izgatott voltam. Ez egy olyan lehetőség volt, amelyet ki akartam használni, hazatérhettem, a családom láthat engem.”

Habár Havelockban (N.C.) nőtt fel, Cooper elismerte, hogy ő nem Panthers szurkolóként nőtt fel. Mindazonáltal örül, hogy a családja sokkal közelebb lehet hozzá, mint amikor Kaliforniában és Arizonában volt.

Ráadásul Cooper már Charlotte-ban élt, ami megkönnyítette holtszezonbeli edzéseket az irányító Will Grierrel és az elkapó DJ Moore-ral.

“Amikor aláírtam, én és Will összefutottunk egy helyi középiskolában. Már D.J. is Charlotte-ban volt, szóval összefutottunk, számot cseréltünk, és elkezdtünk dobálni.” mondta Cooper. “Ezek amolyan ismerjük-meg-egymást találkozók voltak. Hetente két-három alkalommal dobáltunk, hogy felépítsük a kémiát és a bajtársiasságot azokkal a srácokkal.”

A 2020-as szezonra való felkészülés során Cooper úgy érzi, hogy van mit bizonyítania. Felkészült arra, hogy a Panthers első számú visszahordója legyen, és úgy érzi, hogy robbanékony játékokat hozhat a posztra.

“Add vissza a labdát az offense-nek – legyen az egy fair catch vagy egy nagy 20, vagy akár 50 yardos játék.” mondta Cooper. “A srácok bíznak bennem, mindenki elvégzi a dolgát, egy speciális csapattá, egy egységgé állunk össze. Remélem, hogy sok nagy játékunk lesz ebben az évben.”

De Cooper mindig is több szeretett volna lenni, mint csak visszahordó. Végül is elkapóként szerepel a keretben. A tavalyi évben volt az első esélye arra, hogy több támadó snap-et is kapott, és 25 elkapással 243 yardot valamint egy TD-t szerzett. A South Carolina egyetemi csapatában összesen 138 elkapással 2116 yardot és 18 TD-t, 71 futással pedig 513 yarddot és négy TD-t szerzett három év alatt.

“Aki az elkapó szobában van, úgy kezdi az évet, hogy arra gondol: “Igen, elkapó leszek. Játékokat akarok csinálni. Szeretnék a pályán lenni a harmadik downig.” mondta Cooper. “A punt és a kick visszahordás szórakoztató, ne érts félre. De elsősorban elkapó vagyok. Punt visszahordás, kick visszahordás, jó vagyok benne, meg tudom csinálni, és segíthetek a csapatnak. De nyilvánvalóan úgy akarok a pályán lenni, mint elkapó, aki megcsinálja a játékot, segítve a csapatot. Amikor eljön ez a lehetőség, ki fogom használni, bármikor is jöjjön el ennek az ideje.”

A táborban mutatott eddigi teljesítménye alapján Coopernek jó esélye van arra, hogy elkapóként is hozzájáruljon a csapat teljesítményéhez 2020-ban.

“A támadó koordinátor Joe Brady mondta nekem egyik nap, hogy ő egy fickó, akit valójában visszahordónak hozott, de nagyon jó munkát végzett elkapóként, és segíthet nekünk elkapóként.” mondta a vezetőedző Matt Rhule. “Segíthet nekünk az elkapások utáni futásaival. Le tud válni. Tudja az útvonalakat. Nagyon keményen dolgozik. Nagyon elégedett vagyok Pharoh munkájával. Ő az egyik srác a táborban, aki valóban megmutatott nekem valamit.”

Függetlenül attól, hogy mennyi szerepet kap majd elkapóként, Cooper szeretne visszatérni a 2017-es formájához.

“Tudom, hogy képes vagyok visszatérni ahhoz a formához, hogy Pro Bowler, All-Pro játékos lehetek visszahordóként.” mondta Cooper. “Ez a célom erre az évre, ha ezt a munkát fogom csinálni.”

GYORSHÍREK

– A linebacker Shaq Thompson nem edzett csütörtökön ágyék húzódás miatt. Naponta értékelik az állapotát, de akár már a pénteki edzésen visszatérhet.

– Az újonc defensive tackle Bravvion Roy egy gyomor-bélrendszeri probléma miatt kihagyta az edzést. Az újonc elkapó Omar Bayless (térd) sem edzett.

– Rhule azt mondta, hogy a Panthers elküldte a tight end Andrew Vollert-et a defensive end Jalen Jelks leigazolása után, részben azért, mert a tight end Temarrick Hemingway (agyrázkódás) visszatért a pályára. Hemingway részt vett egyéni gyakorlatokban és néhány csoporttevékenységben, de a kibővített 11-11 elleni feladatokban nem.

– A Panthers fontolóra veheti a futó Christian McCaffrey punt visszahordókénti alkalmazását bizonyos helyzetekben. De ez jelenleg nem szerepel a terveik között.

“Pharoh Cooper egy Pro Bowler visszahordó. Tehát, azt hiszem, ezt tényleg ki fogjuk használni.” mondta Rhule. “De időnként adunk Christiannek, D.J.-nek is ismétlést. És ha ez a helyes szituáció, ha olyan a punter, aki visszahordható labdákat ad nekünk, akkor azt hiszem, fontolóra vesszük egy kicsit.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudod támogatni az oldalt: