Bradley Bozeman szabadügynöksége fontos a Panthersnek és a családjának is

Az elmúlt szezon során a Panthers olyan helyen talált stabil alapot, ahol talán nem is gondolnánk.

Ugyanez igaz volt egy fiatal családra is, ami a holtszezon egyik legérdekesebb szabadügynöki döntését hozza Bradley Bozeman és a Panthers számára is.

A veterán center tavaly egyéves szerződéssel érkezett ide, és a szezon második felében a Panthers által megalapozott személyiség részévé vált. A támadófal, amely sokáig gyenge pont volt, a csapat erősségévé vált. És mint az egyetlen szabadügynök egy ilyen stabil csoportban (a másik négy kezdőjátékosnak legalább 2024-ig van szerződése), Bozeman tudja, hogy ez értéket képvisel.

“Ez a hely fantasztikus.” mondta Bozeman. “Ez a támadófal, az edzővel (James Campen), nem fogsz jobb edzőt találni. Ez a csapat és az, hogy mennyire egységes, és hogy mindannyian visszatérnek jövőre, mindenképpen szerepet játszik ebben. Tudva azt, hogy két nagyon jó védő lesz melletted, két nagyon jó guard, akik megértik egymást. Nagyon reméljük, hogy ezt együtt tudjuk tartani.”

Mint oly sok esetben, ami túl jól hangzik ahhoz, hogy igaz legyen, ennek a mondatnak a végén is van egy “de”.

“De tudjuk, hogy ez egy üzlet.” mondta Bozeman. “És mi már tavaly is részesei voltunk ennek az üzletnek, megértjük. A holtszezonban ott van a sapkakeret és a különböző dolgok, és reméljük, hogy mindezt meg tudjuk oldani.”

A Panthers is szeretné, ha ez működne. Bár minden edzőkeresésnél van egy sor bizonytalansági tényező, Campen munkája Bozemannel, a guard Brady Christensennel és Austin Corbett-tel, valamint a tackle Ikem Ekwonuval és Taylor Motonnal a 2022-es év egyik csúcspontja volt, és olyan, amit tovább kellene vinni. De ott van még a szerződés apró kérdése, és a general manager Scott Fitterer elmondta, hogy már elkezdett nagy vonalakban beszélni Bozemannel erről.

“Bradley nagyszerű.” mondta Fitterer a szezon végét követő napon. “Nagyszerű csapattárs. Nagyszerű vezető. Nagyszerű a közösségben. Ő az egyik legnagyobb center az NFL-ben. Nagyon fizikális. Amit ő csinál, az sokat levesz az irányító válláról, ami a hívásokat és a fal irányítását illeti. Nagyon okos támadófalunk van. Campen nagyon jól felkészült. Corbett a jobb oldali guard, Brady a bal oldali guard, Bozeman pedig a center, nagyszerű a kommunikáció elöl, amire szükség is van. Bozeman nagyszerű igazolás volt. Nagyon örülök neki. Ma reggel jót beszélgettünk a jövőjéről. Ő az a srác, akit szeretnénk visszakapni. Vissza akar jönni. Ő a jövőnk része.”

Bozeman beillesztése a kezdőcsapatba egy héttel azután történt, hogy az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks átvette az irányítást, és része volt annak a fizikális stílusnak, amelyet a Panthers az év hátralévő részében alkalmazott. A Panthers öt hét után a 27. helyen állt a futás tekintetében, de az utolsó 12 hétben átlagosan 146.8 yardot tettek meg meccsenként (ami az ötödik helyet jelentette volna a ligában). Az utolsó 12 meccsből hét alkalommal futottak 100 yardnál többet, köztük háromszor 200 yard fölött, a Lions ellen pedig franchise-rekordot jelentő 320 yardot.

Így van értelme, hogy mindent együtt akarnak tartani, és Bozeman egyértelműen támogatja ezt a tervet.

De emlékszik a tavalyi holtszezonra is.

Miután az első négy évét a Ravensnél töltötte, és megbízható kezdőjátékossá és az erős futójáték kulcsszereplőjévé vált, úgy gondolta, hogy esélye van egy hosszú távú szerződésre. Ez nem történt meg, és amikor kikerült a piacra, több rövid távú ajánlatot is kapott.

Több ilyen is volt, de Bozeman és felesége, Nikki több okból is úgy döntöttek, hogy ide jönnek. Amikor még a kapcsolatuk elején jártak, egy ideig együtt éltek egy lakóautóban, de egy kicsit állandóbb helyet szerettek volna.

És Charlotte volt az a hely, amelyet akkor is, és most is kerestek. De egy egyéves szerződés nem ugyanaz, mint gyökeret verni, és ez a tapasztalat színesíti az idei szabadügynökségről való gondolkodását.

“Határozottan alázatosabban vágunk bele.” mondta Bozeman. “A tavalyi szabadügynök szezonom nem úgy alakult, ahogy terveztem. Arra számítottam, hogy hosszú távú szerződést kapok. A piacom egyszerűen szétesett. Nem igazán jött össze, így idén alázatosabb gondolkodásmóddal indulok neki, és azt nézem, hogy mi a legjobb nekünk, és anyagi biztonságot nyújtok a családomnak, és nekik is a front office-ban. Mindenképpen maradni akarok, ezt határozottan állíthatom. De sajnos a végén nekem gondoskodnom kell a családomról, és nekik is be kell tervezniük azt a pénzt, amit be kell tervezniük. Nagyon, nagyon remélem, hogy itt leszek. De ha itt nem jön össze, vagy valami, akkor azt kell tennem, ami a legjobb a családomnak.”

Igen, a családnak. Ez most több lett, mint egy beszédtéma. Bozemanék a héten köszöntötték a világra jött fiukat, és Bozeman máris egy új pár apukacipőben járkál (az Air Monarchs cipőt egy barátjától kapta ajándékba, aki minden újdonsült apukának ezt küldi).

És most, hogy van egy fiúgyermekük, minden döntésükben szerepet játszik az a megfontolás, hogy hol akarják felnevelni.

De nem ez az egyetlen tényező, és miután magán viseli az elmúlt holtszezon sebeit (amikor nem találta meg a hosszú távú biztonságot, amit keresett), tisztában van azzal, hogy mi történhet.

A bizonytalanság is ott van, mindkét irányba. Corbettnek a Saints elleni szezonzárón elszakadt az ACL-je, ami azt jelenti, hogy a visszatérése az alapszakasz kezdetére tolódik. Ha tehát a Panthers stabilan akarja tartani a dolgot, akkor Bozeman visszatérése középen fontos összetevő lenne. Cade Mays már a rendelkezésükre áll (a Saints ellen beugrott Corbett helyére, és jól játszott), de ha Bozeman itt van, akkor a holtszezonban is megfelelő mélységben tarthatják magukat, amíg Corbett nem tud majd edzeni.

Rengeteg megválaszolatlan kérdés van, többek között az, hogy ki lesz a vezetőedző, és milyen más dolgok válhatnak prioritássá, amiket egyelőre senki sem tud figyelembe venni.

És van egy új száj, amit etetni kell.

De a Panthersnek tetszik az ötlet, hogy Bozeman a center. Bozemanéknak pedig tetszik az ötlet, hogy itt neveljék fel a fiukat, Brodyt, szóval rengeteg tényezőt kell figyelembe venni.

“Mindenképpen szerepet játszik benne.” mondta a fogadott városukról. “Nikkivel a minap beszélgettünk, és ez a hely határozottan minden szempontból megfelel annak, hogy hol szeretnénk hosszú távon élni. Ez egy csodálatos város, és remek hely lenne családot alapítani. De sajnos ez üzlet. Bárcsak ne így lenne.”

Forrás: panthers.com