Mire figyeljünk ma este

A Panthersnek még egy utolsó meccse van ebben a szezonban, amelyet egy divízión belüli mérkőzéssel zárnak le idegenben.

A Carolina (6-10) New Orleansba (7-9) utazik a vasárnapi, magyar idő szerint 19 órakor a Caesars Superdome-ban megrendezésre kerülő találkozóra, és szeretné a múlt heti, Tampa Bay elleni keserű idegenbeli vereségnél jobban zárni a mérkőzést.

A Saints hárommeccses győzelmi sorozattal lép pályára a szezon utolsó összecsapásán, a 14. heti pihenőhét után az Atlanta, a Cleveland és a Philadelphia ellen arattak győzelmet.

A Panthers a 3. héten 22-14-re nyert a New Orleans elleni első összecsapáson, más vezetőedzővel, más kezdő irányítóval és más vezető futóval. A New Orleans is másik irányítóval játszik majd, hiszen a 4. hét óta Andy Dalton vette át a Saints támadójátékát Jameis Winston helyett.

Íme öt dolog, amire figyelni kell a 18. héten:

A LEGFONTOSABB SÉRÜLÉSEK NYOMON KÖVETÉSE

A Panthers Injury Reportja nem volt különösen hosszú ezen a héten, de a védelem és a támadójáték néhány fontos tagja a hét végén került fel, és megkérdőjelezhető besorolást kaptak a Saints-meccsre.

A defensive end Brian Burns (boka) nem vett részt a pénteki edzésen, miután csütörtökön felkerült az Injury Reportra, a futó D’Onta Foreman (térd) pedig pénteken korlátozott munkát végzett. Az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks azt mondta, hogy mind Burns, mind Foreman játéka “meccs előtti döntés” lesz.

“Ha megkérdezed ezeket a srácokat, hogy játszani akarnak-e, azt mondanák, hogy játszani akarnak.” mondta Wilks. “És hogy ha egészségesek, akkor tudnak és fognak is játszani. Ha pedig nem, akkor pedig elég okosak vagyunk ahhoz, hogy ne sodorjuk őket veszélybe. Szóval megvárjuk, hogy pontosan mi történik a meccsnapon.”

Burns úgy jellemezte a bokasérülését, mint “egy olyan karcolás és zúzódás”, amivel az egész szezonban foglalkozott, és a New Orleans előtti héten sérült meg.

“Reménykedem.” mondta Burns, amikor arról kérdezték, hogy vasárnap bevethető lesz-e. “De jelenleg csak az edzőteremben vagyok, próbálok rendbe jönni, mindent megtenni, amit csak tudok.”

Ha Burns nem lesz időben egészséges, Wilks azt mondta, hogy több lehetőségre számíthat Marquis Haynes Sr. és az újonc Amaré Barno. Haynes a legutóbbi Saints meccs első negyedében 44 yardos touchdownt szerzett egy fumble-t visszahordásból.

Foreman nélkül a Panthers több labdát adna a fejlődésben lévő másodéves futónak, Chuba Hubbardnak és az újonc Raheem Blackshearnak.

VISSZATÉRVE A FUTÁSHOZ

Még ha a Panthersnek Foreman nélkül kell is kiállnia, a jellegzetes futásorientált támadójátékukra akarnak alapozni a Saints 21. helyezett futás elleni védelme ellen, amely meccsenként 127.9 yardot enged a földön.

A Carolina futópárosa a Detroit ellen franchise-csúcsot jelentő 320 yardot futott, de a legutóbbi Buccaneers elleni meccsen megállították őket. A Tampa Bayben 22 kísérletből mindössze 74 yardot tettek meg, Foreman 13 kísérletből 35 yardot futott, Hubbardot pedig semlegesítették a földön, három futásból mindössze 12 yardot szerzett. A Panthers az NFL 12. legjobb futójátékát produkálja, 127.4 yardot futnak meccsenként.

A Panthers legutóbb a Saints ellen is sikeresen futtatta a labdát, és 145 yardot értek el. De ez még Christian McCaffrey elcserélése előtt volt.

Ebből 108 yardot McCaffrey szerzett, míg Foreman nem kapott futást. Hubbard a 3. héten a Saints ellen három kísérletből 25 yardot szerzett.

FELKÉSZÜLÉS TAYSOM HILLRE

A Panthers tudja, hogy milyen kihívás vár a New Orleans sokoldalú támadófegyverére, Taysom Hillre, aki a múlt héten a Philadelphia ellen 14 futási kísérletből 46 yardot és egy touchdownt szerzett.

Hill, aki a Saints tight endje/mindenese, idén 551 yardot futott hét touchdownnal, és további 76 yardot tett hozzá nyolc elkapással és két elkapott touchdownnal. A korábbi irányító emellett 13/19-es passzmutatóval 240 yardot és két passzolt touchdownt is elért ebben a szezonban.

“Más elemet hoz azokban a dolgokban, amiket támadásban csinálnak vele.” mondta Wilks. “Szóval meg kell bizonyosodnunk arról, hogy megvan az a zónaolvasásos játék, ahol mindenki tényleg elvégzi a feladatát, összeszedetten és koncentráltan, a megfelelő helyekre figyelve. Ez egy másfajta játékelemet jelent. De ez olyasvalami, amin mindenképpen a részletekig dolgoznunk kell.”

Hill a héten hátsérülés miatt csak korlátozottan vett részt az edzéseken, és megkérdőjelezhető besorolást kapott a Saints Panthers elleni szezonzáró mérkőzésére.

DARNOLD MEGVÉDÉSE

A múlt héten a Buccaneers ellen Sam Darnoldot kétszer sackelték, ebből az egyik egy meccs végi strip-sack volt mélyen a Carolina térfelén. A Panthers támadófala pedig New Orleansban az NFL egyik legjobban teljesítő passzsiettető egysége ellen mérkőzik meg.

A Saints ebben a szezonban összesen 46 sackkel rukkolt elő, amivel az ötödik helyen áll a ligában, és a harmadik legjobb passzjáték elleni védelemmel büszkélkedhet, 193.9 passzolt yardot engedve meccsenként.

A Carolina figyelni fog a defensive end Cameron Jordanre, aki a múlt héten a New Orleans legjobb játékosa lett a sackek számát tekintve lett, miután a 17. héten háromszor is elkapta a Philadelphia irányítóját, Gardner Minshew-t. Ő vezeti a Saints csapatát 8.5 sackkel ebben a szezonban, őt követi a linebacker Kaden Elliss 7.0-tel és a linebacker Demario Davis 6.5-tel.

A Lions nem tudta sackelni Darnoldot a 16. héten, és a Panthers támadófala (amely következetesen változatlan maradt, kivéve Bradley Bozemant, aki a sérült Pat Elflein helyére került a kezdő center posztra) arra fog törekedni, hogy az idei utolsó közös meccsükön dominánsan lépjen pályára.

UTOLSÓ ESÉLY A STATISZTIKAI MÉRFÖLDKÖVEK ELÉRÉSÉHEZ

Az elkapó DJ Moore 122 elkapott yardra van attól, hogy zsinórban negyedik 1000 elkapott yardos szezonját hozza össze. Moore múlt héten a Tampa Bay ellen a harmadik 100 yardos meccsét produkálta a szezonban, hat elkapással szerzett 117 yardot, ami a második legtöbb ebben a szezonban a Buccaneers ellen.

A linebacker Shaq Thompsonnak még két tackle-re van szüksége ahhoz, hogy elérje a 130-at ebben a szezonban, amivel ő lenne a negyedik olyan játékos a franchise történetében, aki legalább 130 tackle-t szerzett egy szezonban. Thompson 12 tackle-t ért el Tampa Bayben, idén ez az ötödik meccse, amelyen kétszámjegyű tackle-t ért el egy meccsen.

Ha Burns játszhat New Orleansban, akkor a Saints ellen 2.5 sackkel megdöntheti a franchise rekordot. Burns ebben a szezonban 12.5 sacknél jár, és ha eléri a 15.0-öt, akkor beállítja Kevin Greene (1998) és Greg Hardy (2013) rekordját.

Forrás: panthers.com