A Panthers először nyert idegenben, a Seattle-ben elért 30-24-es győzelemmel

A Panthers az elmúlt két hónapban jó dolgokat csinált, de az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks továbbra is ragaszkodott ahhoz, hogy be kell fejezniük a meccset.

Vasárnap végre megtették.

És kaptak egy kis segítséget.

Most válik érdekessé a dolog.

A Panthers a meccs elején nagy előnyt épített ki, majd a negyedik negyedben, amikor a legnagyobb szükségük volt rá, összeraktak egy hosszú touchdown-drive-ot, és egy ritka, örömteli győzelemmel távoztak Seattle-ből, 30-24-re legyőzve a Seahawksot, így 5-8-ra javították a mutatójukat.

Ez volt mindössze a második győzelmük a Lumen Fielden (a 2015-ös, Super Bowl-szezonbeli meccsel együtt), és ezzel megszakadt egy kilenc meccses idegenbeli vereségsorozatuk, amely összességében a leghosszabb volt a ligában.

A Buccaneers San Franciscóban elszenvedett vereségével együtt a Panthers már csak egy meccsre van az NFC South első helyétől.

Az utolsó négy meccsre – Pittsburgh és Detroit hazai pályán, majd Tampa és New Orleans idegenben – még van esélyük, és ez kezd hasonlítani arra a 2014-es sorozatra, amiről Wilks folyton beszél (amikor 7-8-1-es mérleggel megnyerték a divíziót).

Ezt vasárnap egy olyan védelemmel tették, amely fontos pillanatokban mutatta meg magát, Jaycee Horn és CJ Henderson pedig elkapta az MVP-jelölt Geno Smith passzát, akinek ebben a szezonban először volt több interceptionje is egy meccsen.

Emellett elsöprő futójátékkal is rendelkeztek, amit továbbra is a fizikai identitásra építettek.

Egy alkalommal három extra támadófal játékost is a pályára küldtek, és amikor a negyedik negyedben a legnagyobb szükségük volt rá, Chuba Hubbard és Raheem Blackshear együttesen egy 10 játékból álló, 74 yardos touchdown drive-ot hajtottak végre, amelyből 68 yardot futva szereztek.

Ez volt a meghatározó pillanat a csapat számára, amely már nagyon várta ezt a pillanatot, miután 17-0-ra elhúztak, és ki kellett tartaniuk.

Támadásban és védekezésben is jöttek a játékok, a meccs elejei hosszú, mezőnygólt hozó drive-ot gyorsan követte Horn interceptionje.

Egy játékkal később Sam Darnold touchdown passzt adott Shi Smith-nek, majd a védelem megállította az ellenfelét, aztán egy újabb hosszú drive következett, ez Hubbard touchdown futásával és 17-0-s vezetést jelentett a második negyedben.

A Seahawks végül felébredt, a harmadik negyed elején 20-17-re csökkentették a Carolina előnyét. A Panthers azonban nem adta fel, a második félidőben élesen játszott, amikor a legnagyobb szükségük volt rá.

Most már van személyiségük.

És ami a legfontosabb, esélyük van arra, hogy decemberben olyan meccseket játsszanak, amelyek még számítanak.

– JJ Jansen, a long snapper megdöntötte a franchise rekordot, mivel pályafutása során 222. mérkőzésén lépett pályára a Panthers szineiben.

– A linebacker Brandon Smith a negyedik negyedben egy punt után bokasérülést szenvedett és elhagyta a pályát.

Forrás: panthers.com