D’Onta Foreman hálás a szabadnapért és a lehetőségért

D’Onta Foreman még csak 26 éves. Csak úgy tűnik, sok időbe telt, mire idáig eljutott.

Így bár egyáltalán nem érzi magát öregnek, nem mond nemet a tapasztalat egyik előnyére sem.

A Panthers futója szerdán figyelhette az edzést – csak pihenőnapot tartott; semmi baja nem volt, nem volt sérülés, aminek a gyógyulásához időre lett volna szüksége. Csak az a fajta regeneráló nap, amit akkor kap az ember, ha olyan ütéseket kap (és ad), mint ő.

“Néhány srác szórakozik velem emiatt.” mondta Foreman szerdán vigyorogva. “De szerintem ez így rendben van. Határozottan szükségem van rá.”

A 12. hétre minden játékos egy kicsit ki van ütve. De az, ahogy Foreman egy egész szezonnyi munkát sűrített az elmúlt öt hétbe, különös terhet ró a testére.

A még mindig fiatal veteránnak a szezon első öt meccsén mindössze hét futása volt, és egy meccsen sem volt kettőnél több.

Amikor az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks átvette az irányítást, a munkaterhelése több mint megduplázódott (még akkor is, ha ez a Rams ellen csak öt futást jelentett, amivel elérte a 12-t az egész évben), de az a csere, amely Christian McCaffrey-t a 49ershez küldte a jövőbeli draftjogokért cserébe, az volt az, ami igazán kiváltotta az életmódváltást.

Az elmúlt öt meccsen Foreman 90 futást kapott, ami drámai változás a terhelésben, ami megfelel az offense személyiségváltozásának.

De az, ahogyan ezeket a yardokat megszerzi, az az oka annak, hogy néha szüksége van egy kis szünetre.

“Azt hiszem, meg kell érteni, hogy a támadófal és a futók állandóan ütköznek minden egyes játékban.” mondta Wilks szerdán Foreman pihenéséről. “Szóval ez volt a gondolatmenetem.”

Persze a játékosok még mindig piszkálják őt emiatt, különösen a többi futó és az elkapó DJ Moore. A srácok, akik már voltak itt, hozzászoktak ahhoz, hogy McCaffrey szerdánként szabadnapot kap, de az évek során kapott munkamennyiségével ez érthető volt. Így amikor Foreman szerdán melegítőben és napszemüvegben állt az oldalvonal mellett, viccet csináltak belőle.

“Keményen futott, szóval azt mondom, igen, azt mondom, megérdemli.” mondta Moore. “Tudom az okát, szóval rendben van. Csak szeretek vele szórakozni.”

Foreman egyenes vonalú stílusa, az erre épülő támadófallal együtt az elmúlt hat meccs egyik jellemzője volt. Foreman 413 yardot és négy touchdownt szerzett ez idő alatt, és kivívta a csapattársai tiszteletét és azt, hogy időnként levegőt kapjon. Az első hat mérkőzésen átlagosan 3.1 yardot tett meg futásonként, az utóbbi öt mérkőzésen többet kapta a labdát, ez a szám 4.6 yardra ugrott.

“Rengeteg kontaktja van.” mondta Moore. “Jó látni. De néha azt akarod, hogy lemenjen, de ő át fog futni valakin. Ez van. Ő egy egyenes irányú futó. Nem csinálhatod ezt egész meccsen, és nem fogadhatod el tőle az ütéseket, azt gondolva, hogy majd lelassul. Tudom, hogy tovább fog menni, és tenni fogja a dolgát.”

Foreman nem veszi természetesnek a jelenlegi helyzetet – sem a szabadnapot, sem az ahhoz vezető futásokat. Így amikor csütörtök reggel pályára lépnek, ő is ott lesz a többiekkel együtt, készen arra, hogy bevetésre készen álljon. Miután karrierje elején sérülésekkel küzdött, tavaly lehetőséget kapott egy sérült sztár helyettesítésére Tennessee-ben, és segített a Titansnak túlélni Derrick Henry hiányát azzal, hogy a szezon második felében három 100 futott yardos meccs evolt. Most újra megteszi ezt, és ismét figyelmet érdemel.

Az alkalmi pihenő mellett.

“Furcsa, egy kicsit.” mondta Foreman nevetve a szabadnapjáról. “De azért értékelem. Felkészültem a kihívásra és készen állok. Mindig is olyan srác voltam, aki ki akar menni és futni akar, így amikor csak lehetőségem adódik erre, a lehető legtöbbet akarom tenni annak érdekében, hogy segítsem ezt a csapatot.”

Forrás: panthers.com