T.J. Carrie készen állt erre a lehetőségre.

Az egyik legnehezebb dolog a hosszabb ideig nem pályára lépő játékosok számára a kondicionális kihívás, hogy újra felvegyék a védőfelszerelést – azokat a plusz kilókat, amiket nem cipelnek, amikor csak a futópadon őrlődnek.

De a veterán cornerback T.J. Carrie kitalálta, hogyan kerülje meg ezt a problémát azzal, hogy folyamatosan viselte őket, amikor otthon, Cleveland külvárosában edzett, miközben várta, hogy csörögjön a telefon. Ez végül hétfőn ez meg is történt, amikor a Panthers a 32 éves cornerbacket a gyakorló csapatba szerződtette.

“Ez szigorúan abból fakad, hogy formában maradok és készen állok.” mondta Carrie arról, hogy folyamatosan felkészült maradt arra az esetre, hogy ha szükségük van rá, azonnal játszhasson. “Az edzések nagy részét otthon végzem sisakkal, védőfelszerelésben, van egy irányító, aki dobál nekem, és végigcsinálom a szokásos gyakorlatokat. Nem megyek minden nap, mert nem akarom, hogy kimerült legyek, amikor eljutok ide. De eleget megyek, hogy formában tartsam magam, így amikor kijövök ide, ezek a mozgások és ezek a terhelések nem szokatlanok a testem számára. Ez csak a régi mondás, maradj felkészült, hogy soha ne kelljen felkészülnöd.”

Az egy dolog, hogy teljes edzéseket végigcsinálsz, amikor tudod, hogy el fogsz jutni valahová, de Carrie számára ez egy kicsit hitbeli lépés volt. A szeptemberi kéthetes Ravens edzőtáborozáson kívül nem volt öltözőben a Coltsnál töltött tavalyi szezonjának vége óta, ami a nyolcadik NFL-szezonja volt. (A Raiders korábbi, 2014-ben hetedik körben kiválasztott játékosa 118 mérkőzésen lépett pályára, 54 alkalommal kezdőként.)

Ez rengeteg edzést jelentett a barátaival, köztük azzal a Keith Troyerrel, akit “az én örökös irányítómnak” nevezett, középiskolai pályákon vagy fedett létesítményekben Cleveland külvárosában. És míg sok játékos csak súlyzós edzéseket vagy kondicionálást végez a holtszezonban, Carrie a felszerelésében volt odakint. Azt mondta, hogy hetente legalább három napot töltöttek el védőfelszerelésben, még ha csak 45 percet vagy egy órát is, hogy kiegészítsék az egyéb edzésmunkáját.

“Felszerelést viselni, sisakot viselni, jól edzeni, jól megizzadni, a tested hozzászokik, hogy ilyesmit csinálsz.” mondta. “Ha már itt vagy, most már csak a tolerancia kialakítása és két órán át tartó edzés kell, hogy játékra kész formába kerülj. Ez határozottan egy folyamat. Úgy gondolom, hogy megvan a tudásom és a tapasztalatom, már egy ideje ebben a ligában vagyok, jó tanácsokat kaptam és jó mentoraim voltak, akikre támaszkodhattam.”

Ezek közül ketten ismerős arcok a számára az új otthonában, hiszen 2019-ben Clevelandben játszott Steve Wilks és Al Holcomb irányítása alatt, akik nyilvánvalóan úgy gondolták, hogy itt tudna segíteni, mivel a Panthers a secondary-ben rengeteg sérüléssel küzd (a cornerback Donte Jackson az egész évre kidőlt, a sokoldalú nickel/safety Myles Hartsfield játéka bokasérülés miatt kétséges ezen a héten, a safety Juston Burris pedig agyrázkódás miatt nem játszhat).

Wilks “okos játékosként” emlegette Carrie-t, aki több poszton is tud játszani: “Úgy érzem, hogy gyorsan fel tudja venni a dolgokat, ha szükségünk lesz rá a héten.”

Holcombot ugyanígy lenyűgözte az a képessége, hogy gyorsan elsajátítja a playbookot.

“Néhány éve volt szerencsém együtt dolgozni T.J.-vel, ő egy okos játékos, profi, veterán játékos.” mondta Holcomb. “Ez csak az itt használt kifejezések kérdése. Fogalmilag érti a dolgokat, felfogja. Szóval ez csak a szóhasználat kérdése, és hogy ráhangolódjunk arra, ami a játéktervünkben szerepel ezen a héten.”

Ha a Panthersnek szüksége van rá a héten, akkor ma felkerülhet a gyakorló csapatból. De akárhogy is alakul, mindenképpen nyújt valamit a fiatal cornerback csoport számára (Jackson volt a rangidős 26 évesen), már csak azért is, mert példát mutat arra, hogy gyorsan be tud ugrani egy tervbe.

Carrie hétfő este repült Charlotte-ba, a keddi napot azzal töltötte, hogy elvégezte a fizikai vizsgálatot, a papírmunkát, és annyi felvételt nézett meg, amennyit csak tudott, majd szerda délután ismét kint volt védőfelszerelésben, ami már ismerős érzés. Az ő korában már tudja, hogy semmi sem biztos, ezért a lehető legjobban fel akart készülni, amikor/ha csörög a telefon.

“A pályafutásom ilyen késői szakaszában mindenképpen vannak olyan gondolatok, hogy felkészült maradjak, és előbb-utóbb majd jön valami. Játékosként meg kell békélned ezzel.” mondta Carrie. “Ez a liga kemény. Néha nem te döntöd el, hogy mikor akarod elhagyni ezt a ligát, és meddig maradhatsz benne. Csak annyit tehetsz, hogy számolsz a lehetőségekkel, formában maradsz, és továbbra is készen állsz a lehetőségre.”

Forrás: panthers.com