Baker Mayfieldnek egy célja van második nekifutásra: “Nyerni”

Mivel ő Baker Mayfield, így már megszokta, hogy mindenki minden lépését figyeli.

Ha az ember egy korábbi 1/1-es játékos és Heisman-trófea győztes (és emiatt még mindig rendszeresen szerepel reklámokban), akkor ez valahogy így van. Szóval nem feltétlenül lepődött meg azon, hogy a múlt heti ünneplése vírusszerűen terjedt, de azt is tudja, hogy most, amikor a héten a Ravens ellen ismét kezdő lesz, sokkal fontosabb dolgok is vannak.

“Győzelmet várok.” mondta Mayfield, amikor arról kérdezték, hogy mit vár második nekifutásra kezdőként. “Kimegyek és mindent megteszek, amit csak tudok, hogy győzelemre esélyes helyzetbe hozzam magunkat, és ezt nagyon-nagyon magas szinten tegyem. Nem hiszem, hogy sok mindenről van szó; ez az, amit magamtól és a csapattól is elvárok.”

Ő ezt a fajta arcpirító megközelítést alkalmazza, még akkor is, ha számára nagyon sok minden forog kockán. Hajlandó volt a fizetéscsökkentést is bevállalni, hogy megkönnyítse a cserét júliusban, remélve, hogy ez majd beindítja a karrierjét, miután a Browns lecserélte őt. Az, hogy az első öt meccsét követően 1-4-es mutatóval állt, nyilvánvalóan nem volt a terv része – sem a csapat, sem az ő esetében. Most már tudnia kell, hogy az egész liga azt figyeli, hogyan játszik – de azt is, hogyan viselkedik, amikor nem játszik.

Tehát bármennyire is fontos lehet ez a meccs a jövője szempontjából, Mayfield a jelenben maradt.

“Elég fontos, hogy nyerjünk, hiszen még mindig versenyben vagyunk a divízióban.” válaszolta, amikor a jövőbeli következményekről kérdezték tőle. “Nem aggódom semmi más miatt, ez majd magától megoldódik, amíg teszem a dolgom, és majd meglátjuk, hova jutunk.”

A Panthers ideiglenes vezetőedzője, Steve Wilks nem tett ígéretet egyik irányítójának sem, mióta átvette a csapat irányítását. Utalt arra a lehetőségre, hogy a most tartalék Sam Darnold hamarosan játszhat, azt mondta, hogy szeretné látni őt a pályán, mielőtt fontolóra venné a bevetését, mivel Darnold az előszezon óta nem játszott.

A Mayfielddel szembeni elvárásait pedig világossá tette.

“Következetesség.” mondta Wilks egyszerűen. “Vigyázzon a labdára. Jó játék támadásban, a megfelelő helyzetekbe kerülés, és végrehajtás.”

Ennyi, ennyire egyszerű.

Persze, a dolgok ezúttal egy kicsit könnyebbek lehetnek, mivel a Panthers támadásban egy kicsit rendezettebb.

PJ Walker Mayfield távolléte alatt is képes volt néhány győzelmet kiharcolni úgy, hogy a futó D’Onta Foremanre (három 100 yardos meccs az elmúlt négy találkozón), valamint a javuló és egyre jobb támadófalra támaszkodtak. Az elkapó Terrace Marshall Jr-tól is többet láttak az utóbbi időben, Mayfield pedig elismerte, hogy a többi nagy játékos már nincs a szobában a legutóbbi kezdőből.

“Egyszerűen teljesen más a helyzet.” mondta az 5. hét óta történt változásokról, amelyek közé tartozott az új vezetőedző, valamint a cserék, amelyek Christian McCaffrey-t és Robbie Andersont a 49ershez, illetve a Cardinalshoz küldték. “Néhány arc már nincs itt, és ez nem árulkodó vagy ilyesmi; egyszerűen csak más. Sokan megtalálták a szerepüket, és nagyszerűen helytálltak. Az idő előrehaladtával megtaláltuk az identitásunkat, és én már alig várom, hogy játszhassak.”

De bármennyire is komolyan veszi, még mindig Mayfieldről van szó, így még mindig minden sarkon van egy vigyor.

Foreman erre elég hamar rájött, amikor Mayfield megérkezett. Ők ketten riválisok voltak, amikor Foreman a Texasban, Mayfield pedig az Oklahomában volt. A két Red River Showdown meccsük 1-1-es mutatót hozott, a másodikat Mayfield nyerte 45-40-re 2016-ban, annak ellenére, hogy Foreman 159 yardos napot produkált.

“Valahogy meg kell birkózni a bohóckodásával.” mondta Foreman, amikor megkérdezték tőle, milyen ellenfél volt. “A versenyképessége, azzal kell megbirkóznod, ha a labda másik oldalán állsz. Nem kedveltem őt. Az OU-n volt. Én a Texasban voltam. Nem igazán érdekelt annyira. Ezen kívül csak a rivalizálás volt. Nem ismertem őt személyesen, szóval nem volt semmi személyes.”

Így amikor a nyáron Spartanburgban összefutottak, Foreman azt mondta, Mayfield gyorsan megkereste őt.

“Odajött hozzám, és az első dolog, amit mondott, az volt, hogy “Most már minden rendben, lehetünk barátok.” mondta nevetve Foreman. “Szóval ez elég menő volt, semmi kétség. Ő egy jó srác.”

Mayfield az alatt az idő alatt is támogató maradt, amikor elég egészséges volt ahhoz, hogy Walkert támogassa, miközben elismerte, hogy ez mennyire szokatlan volt.

“Mint vetélytárs, igen. Csapattársként nem.” válaszolta, amikor megkérdezték tőle, hogy ez nehéz volt-e számára.

Ebből a szempontból tehát az a tény, hogy múlt csütörtök este a győzelem után (ugyanúgy, ahogyan az egyetemen is tette) összefejelt a sisakot viselő csapattársakkal, valószínűleg nem kellett volna meglepetésnek lennie, még ha a csapattársak nem is számítottak rá.

“Nem voltam felkészülve rá. Valószínűleg a videón is látszott.” mondta a tartalék falember Cade Mays. “Amikor megcsinálta, körülnéztem, és arra gondoltam: ‘Ez a srác komolyan gondolja?’. De azért király volt, határozottan ilyen a srác. Fel volt dobva a győzelem miatt. Szóval jó volt látni. Remek csapattárs. Azt akarja, hogy a csapat nyerjen; sikeres akar lenni. Mindent meg akar tenni, hogy segítsen nekünk. Mindig ilyen energiával tölt fel minket. Ez az a fajta energia. Fel akarja húzni a srácokat, nyerni akar.”

És Mayfield szerint ez volt a fontos. A győzelem, a fontos, nem pedig az, hogy (ismét) mindenki róla beszél, vagy a saját jövője szabadügynökként a szezon végén, vagy bármi más.

“Egy jó összefejelés néha-néha nagyot szól.” mondta Mayfield bólogatva.

De azt is tudja, hogy a győzelem sokkal többet segítene.

Forrás: panthers.com