Raheem Blackshear a veterán tudásra támaszkodik

Amikor Raheem Blackshear az oldalvonalhoz megy egy futás után, gyakran D’Onta Foremanhez megy először.

A 23 éves újoncnak, aki az elmúlt három hétben kapta meg első futásait a Carolinában, még rengeteget kell tanulnia. Sok kérdést tesz fel, és energikus jelenlétet hoz a Panthers futócsoportjába.

A 26 éves Foreman pedig ott van, hogy segítsen Blackshearnek összpontosítani ezt a sok fiatalos energiát.

“Amikor bekerül az offense-be, csak annyit mondok, hogy ‘Légy nyugodt.'” mondta Foreman. “Az a helyzet, hogy ha valami nem úgy megy, ahogy ő szeretné, vagy nem jól megy, mindig azt mondja: ‘Tesó, mit csináltam rosszul?’. Én meg: ‘Ó, semmit, tesó. Ez a játék része. … Csak próbálom őt jókedvűen és koncentráltan tartani.”

Blackshear a múlt héten Cincinnatiben megszerezte első touchdownját a Panthers csapatában, összesen 53 yardot (40 elkapott, 13 futott) ért el. Bár a mérkőzés eredménye (42-21-es vereség a Bengals ellen) nem volt ideális akkoriban, Blackshear hálás volt, hogy profi karrierje során először jutott el az end zone-ba. Emellett egy 66 yardos kickoff visszahordása is volt, megmutatva, hogy a speciális csapatban is képes nagy játékra.

“Tudtam, hogy képes vagyok rá, csak ki kellett várnom az időmet.” mondta Blackshear. “Fiatal srácként néha várnod kell, az előszezonban már szereztem TD-t. … Jó volt először Panthers játékosként is megcsinálni.”

Blackshear útja Carolinába nem volt egyenes, hiszen a Virginia Tech-ből draftolatlan újoncként a Billsnél töltötte az előszezont. Az előszezonban két touchdownt szerzett a Buffalóban, de nem került be az 53 fős keretbe, és a szezon elején a Bills gyakorló csapatában kötött ki.

Blackshear megtalálta a lehetőséget az aktív játékoskeretben, amikor a Carolina szeptember végén szerződtette őt a Buffalo gyakorló csapatából. Már hozta a nagy játékokat kickoff visszahordóként, amikor az 5. héten a 49ers ellen debütált a Panthersben. Hét visszahordása volt 200 yardért, köztük egy 45 yardos a második félidő elején.

Blackshear első futásai negatív yardot eredményeztek a Tampa Bay ellen, és Atlantában is csak 1 nettó yardot gyűjtött.

De amikor Blackshear a Bengals ellen elkezdte összerakni a játékokat, Foreman tudta, hogy a szavak, amelyeket minden meccs előtt mondott neki, kezdtek igaznak tűnni.

“Csak légy türelmes, tudod, hogy eljön a te időd, és amikor eljön az időd, akkor ki kell használnod a lehetőséget.” mondta Foreman. “Nagyjából minden meccs előtt ezt mondom neki. Csak koncentrálj. Ne hagyd, hogy a pillanat túl nagy legyen a számodra. Azt mondanám neki: ‘Tesó, megérdemled, hogy itt legyél’.”

Foreman szerint Blackshear inkább egy “csendes srác” volt, amikor először került a Carolinába, de mára jó barátokká váltak, akik az oldalvonal mellett ugratják egymást, és könnyedén tartják a kapcsolatot. Amikor Foremant először kérdezték a Blackshearrel való kapcsolatáról, azonnal vigyorogni kezdett.

“Úgy érzem, hogy most már olyan, mintha az öcsém lenne.” mondta Foreman. “Sokat viccelődünk. Mindig viccelődöm vele. De próbálok gratulálni neki, amikor jó dolgokat csinál, és próbálom motiválni, hogy továbbra is keményen dolgozzon, és nyomja tovább.”

Foreman elmondta, hogy azért akart mentori szerepet vállalni Blackshear mellett, mert a karrierjének voltak hullámvölgyei. A Texans újoncaként 2017-ben 10 mérkőzésen átlagosan 32.7 yardot szerzett meccsenként. Foreman azonban sérülésekkel küzdött, mielőtt Tennessee-ben kötött ki, ahol végül Derrick Henry tartalékaként tört be. A tavalyi szezonban Foreman 133 futással összesen 566 yardot ért el tartalékként, idén pedig a Panthersnél egymás után két 118 futott yardos meccset produkált a Buccaners és a Falcons ellen.

“Nagyon hasznosnak tartom, hogy van egy olyan srác a teremben, aki már tapasztalt.” mondta Blackshear. “Tanít téged; minden nap tanulsz valami újat. Nagyon nagy hatással volt a karrieremre, amit még csak most kezdtem el.”

Foreman azt mondta, izgatottan várja, hogy Blackshear elérje a “maximumot”, mert tudja, hogy mennyire törődik vele, és Foreman hisz abban, hogy Blackshear mire képes.

“Ő egy olyan srác, aki jól akar játszani; játékokat akar csinálni, és ott akar lenni a pályán, szóval bármit megteszek, hogy segítsek neki.” mondta Foreman. “Azt gondolom, hogy azok miatt a dolgok miatt, amiken a karrierem elején keresztülmentem, a hullámvölgyek és minden más miatt, úgy gondolom, hogy nagyszerű ember vagyok ahhoz, hogy beszéljek vele, és a helyes irányba vezessem.”

Forrás: panthers.com