A futás elleni védelem szenvedett az elején, a Bengals egyenletes volt

Jaycee Horn egyszerűen fogalmazott a Paycor Stadium komor hangulatú vendég öltözőjében. A Carolina védelme tudta, hogy mire számíthat vasárnap a Bengals ellen, de a csapat nem hajtotta végre a tervet.

Horn szerint a Carolina felkészült a Cincinnati offense “sok gyors játékára”, és úgy érezték, hogy készen állnak az összecsapásra. Ez azonban gyorsan elpárolgott a Panthers oldalán, amikor a félidőre 35-0-s hátrányba kerültek, és soha nem tudtak meggyőzően küzdeni a 42-21-es vereség során.

“Pontosan azt kaptuk, amiről tudtuk, hogy jönni fog.” mondta Horn. “Csak nem tudtuk megállítani.”

Nem a védelem volt az egyetlen egység, amely Cincinnatiben cserben hagyta őket, mivel a Panthers az offense mélységesen lassú kezdésén át a speciális csapat több szabálytalanságáig szenvedett.

De a futás elleni védelem különösen rossz volt. A Bengals még a félidő előtt megdöntötte az előző szezoncsúcsot jelentő futóteljesítményét (133 yard), a futó Joe Mixon pedig karrierjének egyik legjobb napját futotta. A Cincinnati, amely a 30. helyen állt a meccs előtt, átlagosan 81,0 futott yarddal meccsenként, vasárnap 241 futott yardot hozott össze.

Az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks szerint a védelem hatékonyságának hiányát “mindennek a kombinációja” okozta, kezdve a széleken elkövetett hibáktól egészen a blokkok közbeni kéztechnikáig.

Mixon 22 próbálkozással 153 yardot ért el, ami pályafutásának harmadik legjobb teljesítménye. Emellett öt touchdownnal (négy futott, egy elkapott) megdöntötte a Bengals franchise rekordját.

“Jó munkát végeztek a futójátékukkal.” mondta a defensive end Brian Burns. “Joe Mixon nagyszerű meccset játszott. De azt hiszem, ez rajtunk múlik. Ez a mi hibánk. Mixon egy nagy, gyors futó. … Nehéz őt szerelni.”

A Bengals a Browns elleni hétfő esti élettelen vereségből érkezett, amikor 10 futásból mindössze 36 yardot értek el.

“Nem úgy teljesítettünk, ahogy szerettük volna.” mondta Burns. “Nem igazán csináltak semmi olyat, amiről ne tudtuk volna, hogy jönni fog. Ez csak a végrehajtáson múlik, a szereléseken. Sok volt az elhibázott szerelés.”

Burns a mérkőzés elején nyaksérüléssel bajlódott. Később azt mondta, hogy “jól” érzi magát, és “horzsolásokról és zúzódásokról” van szó. Nem ő volt az egyetlen kezdőjátékos, aki kellemetlenségekkel küszködött, mivel a defensive tackle Derrick Brown betegséggel küzdött a meccs előtt, és megpróbálta végigcsinálni, végül a félidő után lejött a pályáról. A cornerback Donte Jackson aktív volt, de nem játszott, mivel továbbra is lábadozik a bokasérülése után.

A defensive back Myles Hartsfield tovább növelte a munkaterhelését a sérült secondary-ben. A safety Jeremy Chinn (térdhajlító) továbbra is sérült tartalék listán van, Juston Burris (agyrázkódás) játékát pedig még vasárnap előtt kizárták.

Hartsfield azt mondta, úgy érezte, hogy a védelem “nem játszott együtt” a Bengals ellen, bár egyetértett azzal, hogy át kell néznie a vereségről készült felvételeket, mielőtt más problémákat is megállapítana.

“Ez csak a kommunikáció része, bízni egymásban, a saját résünkben lenni.” mondta Hartsfield. “Nem próbáljuk meg más játékát megcsinálni, a hozzád és a résedhez érkező játékokat kell megcsinálni, különösen a futójátékban; bízni kell a körülötted lévő emberekben, hogy elvégzik a munkájukat, így te is elvégezheted a saját munkádat.”

Horn “feldúlt, csalódott” öltözői hangulatról beszélt. Wilks pedig, bár meglepődött a történteken, tudja, hogy nincs sok ideje gondolkodni a csütörtöki, Atlanta elleni meccs előtt.

“Azt vártam volna, hogy úgy játszunk, ahogyan játszottunk? Soha az életben.” mondta Wilks. “Nem fogom megkérdőjelezni az erőfeszítést. Meg kell néznünk a felvételeket, és pontosan meg kell néznünk minden játékot minden szögből. De büszke vagyok a srácokra, és arra számítok, hogy holnap visszajövünk és talpra állunk.”

Forrás: panthers.com