A Panthers 42-21-re kikapott Cincinnati-ben

Még akkor sem így néztek ki, amikor az utóbbi időben kikaptak.

A Panthers vasárnap átélte az elengedett kötél pillanatát, 42-21-re kikapott a Bengals-tól idegenben, és véget vetett minden jó érzésnek, amit a Buccaneers legyőzésével és a múlt heti hosszabbításos thrillerrel generáltak, ami egyébként is balul sült el.

Miközben a Panthers 2-7-es mutatóval áll, ha fizikailag nem is, érzelmileg kimerültnek tűnt, mintha még mindig éreznék az atlantai hosszabbításos vereség hatásait.

A Bengals egész nap nyomás alatt tartotta őket, könnyedén mozgatták a labdát, és a három legjobb cornerbacket nélkülöző védelmükkel sarokba szorították a Panthers-t. A Bengals úgy futott, ahogy akart (de nem úgy, mint egész évben), a Panthers pedig annyira szenvedett támadásban, hogy a félidőben irányítót cseréltek.

A Bengals a szünetben 35-0-ra vezetett, és az első félidőben a yardok tekintetében 311-32-re felülmúlta a Panthers csapatát. Ez a Panthers franchise történetének legrosszabb első félidei pontkülönbségét jelenti, és épphogy elkerülték, hogy ez legyen a legnagyobb yardkülönbség a félidőben (-280 a Rams ellen 2001-ben).

Ha már történelem: Az irányító PJ Walker Randy Fasani 2002-es Buccaneers elleni meccse óta először ért el 0.0 passer ratinget, ami rövid napot jelentett a számára.

Walker 3/10-es mutatóval 9 yardot passzolt, az első félidőben két interceptionnel, ami megnyitotta az utat Baker Mayfield előtt, aki a második félidőben lehetőséget kapott.

Erre senki sem számított volna Walker közelmúltbeli játéka – vagy Mayfield idei játéka – alapján. Walker épp Tom Brady legyőzésén, majd az egyik legelképesztőbb touchdown dobásán volt túl.

Mayfield eközben az első öt meccsén nem volt túl inspiráló, négy touchdownnal és négy interceptionnel, valamint 71.9-es passer ratinggel, ami a 33. helyre volt elég a ligában a meccs előtt.

Vasárnap mutatott egy kis életet, az első támadásában egy 8 yardos touchdown passzt adott Tommy Tremble-nek. Mayfield 14/20-as mutatóval 211 yardot és két touchdownt szerzett, ami jogos kérdéseket vet fel azzal kapcsolatban, hogy ki kezd a csütörtöki, Falcons elleni mérkőzésen.

– Ha már a váratlan dolgoknál tartunk, a Bengals a 30. helyen állt a meccs előtt a futás tekintetében. De csak az első félidőben 147 yardot futottak.

Idén eddig csak kétszer lépték át a 100 yardot egy mérkőzésen, a nyitómeccsen (amely hosszabbításba torkollott) 133 yard volt a szezoncsúcsuk.

A futó Joe Mixon négy touchdownt szerzett az első félidőben (hármat futva, egyet elkapással), és 211 scrimmage yarddal valamint Bengals franchise-rekordot jelentő öt touchdownnal zárta a napot.

– Még az is elromlott, ami az utóbbi időben jól ment a Panthersnek.

A defensive tackle Derrick Brown a harmadik negyedben hagyta el a pályát, amit betegségként jelentettek be.

Ő volt talán a legjobb (vagy legalábbis a legkövetkezetesebb) védőjátékosuk ebben a szezonban.

Emellett a defensive end Brian Burns is küszködni látszott egész nap, miután korán megsérült, amit nyakproblémaként jelentettek be. A nap folyamán hol be-, hol kikerült a csapatból, az atlétikai trénerek a jobb felkarján és a válla környékén dolgoztak.

Burnsnek volt egy sackje, az idei hatodik. De egyértelműen nem volt önmaga, és a Panthersnek még akkor is hiányoztak az alternatív passzsiettetők, amikor jól volt.

– Ha pozitívumokat keresünk, nem sok volt.

Az újonc futó Raheem Blackshear egy 56 yardos kickoff visszahordással kezdte a második félidőt, amivel Mayfield első touchdown drive-jához kerültek helyzetbe.

Blackshear korábban, a 49ers ellen hét visszahordásból 200 yardot szerzett, egy 45 yardos és egy 48 yardos visszahordása is volt aznap.

Mayfield később Terrace Marshall Jr.-nak adott egy 21 yardos touchdown passzt, ami a másodéves elkapó karrierjének első TD-je volt.

A rúgó Eddy Piñeiro pedig mindhárom extra pontját értékesítette a második félidőben, amivel visszatért a helyes irányba a múlt heti hibái után.

A csapat a meccs előtt Piñeiro-t küldte ki a pénzfeldobáshoz, mint csapatkapitányt, ezzel is mutatva némi bizalmat a rúgójuk iránt (aki még mindig a liga első felében van a mezőnygólok és a kickoff touchback-ek tekintetében).

Nagyjából ennyi volt.

Forrás: panthers.com