A határidő lejártával vessünk egy pillantást a Panthers következő lépéseire

A cserehatáridő kedden lejárt, és ahogy azt a general manager Scott Fitterer már hetekkel ezelőtt megígérte, nem volt kiárusítás.

És miután a füst eloszlott (és volt füst bőven), a Panthers szerdán kisétálhatott az edzőpályára, és képet kaphatott arról, hogy mi maradt nekik erre a szezonra – de ami a legfontosabb, hogy mi várható a következő szezonban és az azt követő időszakban.

Azzal, hogy a határidő lejártáig nem adtak el olyan játékosokat, mint a defensive end Brian Burns vagy az elkapó DJ Moore, illetve a többi, sokat emlegetett játékos, a Panthers folytathatja azt a tervet, amiről az elmúlt években már többször is beszéltek. Ez azt jelenti, hogy stabil játékoskeretet kell építeniük, amíg lehet, így az irányító poszton a stabilitás esélye sokat számíthat.

Persze a Panthersnek jelenleg nincs ilyen irányítója, és nyilvánvalóan ez van a középpontban, amikor az emberek előre gondolkodnak a holtszezonra.

Bár PJ Walker jelenleg jól játszik, a Panthersnél csak egy irányítónak van szerződése a következő szezonra – a sérült újonc Matt Corralnak.

Mivel Walker, Baker Mayfield és Sam Darnold mind szabadügynök lesz a holtszezonban (Walker korlátozott szabadügynök lenne), a Panthers olyan közel van a tiszta laphoz a poszton, amennyire csak lehet. Ez abból a szempontból jó, hogy nem kötnek le sok sapkapénzt (ami pénzügyi rugalmasságot kínál), de abból a szempontból rossz, hogy nincs egyértelmű válasz az irányító poszton (ami azért elég fontos).

De Robbie Anderson és Christian McCaffrey elcserlése után a Panthersnek a 2023-as és 2024-es kilenc pickjéből 14 lett, a jövő éviek mindegyike az első öt körben, az összes 14-ből hét pedig az első három körben, miután McCaffrey-ért 2023-as második, harmadik, negyedik és 2024-es ötödik körös választásokat szereztek a 49ers-től.

Ez a fajta draft valuta rugalmasságot kínál az irányító vadászathoz, ami hasznos.

És ahogy a játékoskeretet nézzük, kevesebb nyilvánvaló szükséglet van, mint gondolnánk.

Jelenleg kilenc olyan kezdőjátékos van a támadóknál (az irányító és a center Bradley Bozeman kivételével mindenki), akinek 2023-ig vagy azon túl van szerződése. A védelemben az egyetlen jelenlegi kezdőjátékos, akinek nincs szerződése, a defensive tackle Matt Ioannidis, ami aláhúzza Fitterer állítását, miszerint a tehetségek bázisa szilárd.

Ez magába foglal néhány kulcsfontosságú kezdőt olyan nagy értékű pozíciókban, mint a defensive end (Burns), a cornerback (Jaycee Horn), az elkapó (Moore) és a bal oldali tackle (Ikem Ekwonu) poszt.

És ha megnézzük a korlátlan szabadügynökök listáját a holtszezon előtt, akkor rájövünk, hogy sok a mélységi játékos. Ebbe a csoportba tartozik Mayfield és Darnold, valamint Bozeman és a tartalék támadófal játékos Cameron Erving és Michael Jordan, az elkapó Rashard Higgins és Andre Roberts, a futó D’Onta Foreman, Ioannidis és a defensive end Henry Anderson, a linebacker Cory Littleton, a safety Myles Hartsfield, Sam Franklin Jr., Sean Chandler és Juston Burris, a long snapper JJ Jansen és a kicker Eddy Piñeiro.

Még ebben a kontextusban is egyértelmű, hogy van még mit dolgozni ezen a játékoskereten, és a jelenlegi kezdőjátékosok is cserélődhetnek. De az elkövetkezendő szezonban inkább a finomhangolásra, mint felújításra számítanak, és ez más, mint amit a közelmúltban megtapasztaltak.

Burns új szerződése egyértelműen a láthatáron van. Az újonc szerződésében szereplő 16 millió dolláros ötödik éves opció 2023-ra szól, és a franchise tag lehetősége egy vagy két évig teret és időt hagy nekik a tárgyalásokra.

És mivel egy draftolt irányító nagyon esélyesnek tűnik, valamint sok meglévő kezdőjátékosnak van szerződése, a szabadügynök piacon is lesz hely néhány célzott kiegészítésre.

Ismétlem, rengeteg kezdőjátékos tér vissza egy olyan csapatból, amely jelenleg 2-6-tal áll, és nem igazán tudják, ki lesz az edzőjük és az irányítójuk jövőre, így a helyzetük messze nem ideális.

De mivel a Panthers úgy vághat neki a holtszezonnak, hogy csak ezen a két kritikus poszton van bizonytalanság, a front office is mutathat egy utat a jövőbe, ha rendezik ezeket a helyeket.

Forrás: panthers.com