Mire figyeljünk ma este

A Carolina új edzővel és új kezdő irányítóval érkezik nyugatra a héten a Super Bowl bajnoka ellen.

A Panthers az első mérkőzését játssza az ideiglenes vezetőedző Steve Wilks irányítása alatt, és a 2. hét óta először játszik idegenben, vasárnap magyar idő szerint 22:05-kor a SoFi Stadiumban lép pályára a Rams (2-3) ellen.

Íme öt dolog, amire érdemes figyelni a 6. héten:

SÉRÜLÉSEK IRÁNYÍTÓ POSZTON

Több váratlan fordulat vezetett oda, hogy PJ Walker került a Carolina támadójátékának irányító posztjára. Wilks pénteken azt mondta, hogy Walker, aki a héten az első csapat ismétléseinek nagy részét megkapta az edzéseken, kezd Los Angelesben, mivel Baker Mayfield közvetlen jövője a bokasérülése miatt továbbra sem ismert.

Mayfield a héten nem edzett, szerdán és csütörtökön merevítőt viselt, de pénteken levetette azt, és a reggeli edzésen lenyűgözte Wilkset. Wilks azt mondta, hogy a végső MRI eredmény alapján fogják meghatározni, hogy Mayfield rendelkezésre áll-e Walker tartalékaként.

Walker vasárnap pályafutása során harmadik alkalommal lesz kezdő a Panthersnél, 2-0-s mutatóval megy a Rams elleni összecsapásra. Walker, aki draftolatlan tartalék irányító, 2020-ban a Detroit ellen 20-0-s, 2021-ben pedig az Arizona ellen 34-10-es győzelemre vezette a Carolinát.

A Panthers támadójátéka szeretne javítani – méghozzá gyorsan – a Rams ellen, jelenleg az NFL utolsó helyén áll a támadójáték és a harmadik downok tekintetében. A Panthers a liga utolsó negyedébe tartozik a passzjáték (28.), a játékonkénti yardok (28.) és a nagy játékok (holtversenyben a 29.) tekintetében is.

A Los Angeles védelme a futás ellen a legjobb, ahol a Carolina a 27., a Rams pedig a 11. helyen áll. A Rams a red zone-ban is jól védekezik, a negyedik helyen állnak, és nem engednek nagy játékokat, holtversenyben a másodikak ebben a kategóriában.

A VÉDELEM NYOMÁST GYAKOROLHAT A SZENVEDŐ RAMS-RE

A Los Angeles átérezheti a Carolina problémáit támadásban, hiszen a Rams irányítójának, Matthew Staffordnak a Panthers ellen kell majd a Rams élére állnia, hogy a Super Bowl szezonjukat követően újra formába lendüljenek.

A Rams a liga utolsó helyén áll a nagy játékokat, a játékonkénti yardokat, a futójátékot és a sackeket tekintve, amiért nagyrészt a támadófalukban bekövetkezett sérüléshullám okolható. Kilenc játékos volt kezdő a Los Angeles támadófalában, és csak a két tackle maradt a helyén az alapszakasz első öt hetében.

Ez azt eredményezte, hogy Stafford Matt Ryannel holtversenyben a legtöbb interceptiont (hét) dobta és a legtöbb sacket (21) kapta a 6. hét előtt.

A Panthers igyekszik majd nagyobb nyomást gyakorolni Staffordra, és valószínűleg a defensive end Brian Burnsre támaszkodik majd ebben. Burns eddig négy sacket szerezve utazik Los Angelesbe.

A Carolina ezen a héten először fog ideiglenes védő koordinátorral játszani, mivel Wilks elküldte Phil Snow-t, és a hátralévő 12 meccsre Al Holcombot, a régi asszisztenst nevezte ki a védelem irányítására.

KÉRDÉSEK A SECONDARY-BEN

A Panthers ezen a héten is rengeteg sérüléssel küszködött a secondary-ben, különösen a cornerbackek újabb sérüléseivel.

Három cornerback, köztük a Carolina két kezdőjátékosa is megkérdőjelezhető besorolást kapott a pénteki végleges Injury Reportban. Jaycee Horn az 5. héten a 49ers elleni meccsen szenvedett bordasérülést, ami miatt az összes edzést kihagyta; Donte Jackson bokasérülés miatt került fel a hét közepén az Injury Reportra, CJ Hendersont pedig egy térdsérülés korlátozta a hét folyamán.

Wilks szerint Jackson “rendbe fog jönni”, Horn pedig jó irányba tendál, bár azt is szem előtt tartotta, hogy a másodéves sztárnál fennáll annak a veszélye, hogy hosszú távon rosszabb lesz a helyzet. Ezért végül szombaton úgy döntöttek, hogy Horn nem utazik el a csapattal.

A tartalék cornerback és a speciális csapatban közreműködő Stantley Thomas-Oliver III combsérülés miatt nem tud játszani. Ő szombaton sérült tartalék listára került, és a gyakorló csapatból erősítették meg a védelmet, a változtatásokról itt olvashatsz bővebben.

Jó hírek vannak a safety poszton: a veterán vezér Xavier Woods pénteken teljes értékű edzésmunkát végzett, miután térdhajlító sérülés miatt nem léphetett pályára a 49ers elleni mérkőzésen. Woods visszatérése azért jelentős, mert a másik kezdő safety, Jeremy Chinn továbbra is sérült tartalék listán van a 4. héten szerzett térdhajlító sérülés miatt.

A linebacker Frankie Luvu megkérdőjelezhető besorolást kapott vasárnapra, a csütörtöki és pénteki edzésen vállsérülés miatt korlátozott munkát végzett.

FIGYELNI A LEGNAGYOBB SZTÁROKRA

A Panthersnek szüksége lesz arra, hogy a lehető legegészségesebb legyen a secondary, mivel a hatékony elkapóval, Cooper Kuppal kell szembenéznie.

Kupp az NFL elkapói között az első helyen áll a labdaérintések, a scrimmage yardok és a scrimmage touchdownok tekintetében. Ő az X-faktor, amire a Los Angelesnek szüksége van, mivel támadásban szenvednek ebben a szezonban. Kupp képes nagy játékokra (elkapásonként átlagosan 10.8 yardot tesz meg, 49 elkapásból 527 elkapott yarddal áll) és megbízható (négy elkapott touchdown), emiatt félelmetes fenyegetést jelent a sérült Carolina secondary számára.

Kupp lábsérülés miatt megkérdőjelezhető besorolást kapott a vasárnapi mérkőzésre, bár a vezetőedző Sean McVay azt mondta, hogy várhatóan Kupp játszani fog.

A labda másik oldalán a Panthersnek fel kell készülnie az NFL egyik legnagyobb tehetségére, a defensive tackle Aaron Donaldra.

Donald négy sackkel, egy kikényszerített fumble-lel és egy fumble recoveryvel kezdte a 2022-es szezont, ezzel tovább növelve a hosszú támadói karrierjét. Ő is megkérdőjelezhető besorolást kapott lábsérülés miatt, bár McVay ugyanolyan optimistán nyilatkozott arról, hogy játszani fog.

WILKS ELSŐ MECCSE A CAROLINA IDEIGLENES VEZETŐEDZŐJEKÉNT

Vasárnap lesz az első meccs a Panthers számára, mióta elváltak útjaik Matt Rhule-tól, és a Charlotte-i születésű és korábbi segédedző Wilks a héten átvette a vezetőedzői posztot.

Wilks egyenes és intenzív hozzáállása a héten visszhangra talált az öltözőben. Néhány dolgot máris átállított, többek között a Panthers teljes védőfelszerelésben tartott edzésé csütörtökről szerdára változtatta.

Wilks volt már vezetőedző korábban, amikor egy évig az Arizonánál töltötte be a posztot, de ezúttal 12 hetet kap arra, hogy lefektesse az alapjait a Panthersnél, szülővárosának csapatánál, annál a csapatnál, amellyel sikereket ért el, amikor először volt itt 2012-17 között.

Forrás: panthers.com