Jaycee Horn még pingpongozik is védőfelszerelésben

Hatalmas meccs volt soron, és Jaycee Horn alig várta, hogy belevágjon.

Így aztán a hét elején, ott az öltözőben, még mindig izzadtan az edzéstől, a Panthers cornerbackje azonnal a pingpongasztalhoz ugrott, hogy ő és Brian Burns egymásnak essenek a személyes viszályuk után.

Annyira gyorsan odaértek, hogy Horn még mindig azt a vállvédőt viselte, amit a könnyebb edzésnapokon a mezük alatt viselnek. Mintha még egy asztalitenisz meccsen is előre látta volna az ütközést, és felkészült volna rá.

“Igen, lejövünk az edzőpályáról; rögtön nekilátunk.” mondta Horn vigyorogva. “Ez már majdnem olyan, mint egy napi rutin; Burns és én bejövünk ide, és megküzdünk egymással. Ez az első dolog, amit csinálunk.”

Az, hogy még azt sem tudta megvárni, hogy átöltözzön, bepillantást enged a 22 éves cornerback gondolkodásmódjába, és egy kicsit metaforikus is.

Nagyon várja már ezt a szezont, hogy visszatérhessen a futballhoz, miután egy lábtörés miatt három meccs kivételével az egész újonc szezonját ki kellett hagynia.

“Az előző szezont kihagytam, szóval készen állok a játékra.” mondta Horn. “De próbálom azt is elérni, hogy ne legyek túlságosan felpörögve, túl korán. Csak próbálok napról napra halani, úgy készülni, ahogy mindig is készülök, és nem hagyni, hogy a pillanat elragadjon. Csak kimegyek és játszom a játékomat.”

Ezt könnyebb mondani, mint megtenni, de Hornnak egy egész életen át volt ideje felkészülni. Az, hogy egy NFL-es családban nőtt fel (az édesapja a Saints és a Falcons elkapója, Joe Horn volt), olyan komolyságot és perspektívát adott neki, ami a legtöbb fiatal játékosnak nem adatik meg.

Így amikor megkérdezték tőle, hogyan tartja magát kordában, majdnem úgy beszélt, mint egy edző, de mindenképpen olyasvalakinek tűnt, aki a játékban és annak mondanivalójában is járatos.

“Két lábbal a földön maradni.” válaszolta Horn. “Ott lenni fejben a megbeszéléseken, ahogy Rhule is beszélt róla. Amikor a megbeszéléseken vagy, legyél a megbeszéléseken; amikor az edzésen vagy, legyél az edzésen. Amikor súlyokat emelsz, emeld a súlyokat. Ne izgulj túlságosan a vasárnap miatt. Még ha olyan közelinek is tűnik, nagyon messze van. Csak próbálok nyugodt maradni, kimenni és egyszerűen csak játszani.”

És ez az, amit már mindannyian nagyon várnak.

Horn az elmúlt szezonban rövid idő alatt gyorsan kialakított egy rajongótábort a játékai miatt. Nagyon kevés passz volt sikeres ellene, bár azok között volt egy touchdown is a nyitómeccsen (amihez Zach Wilson tökéletes dobására volt szükség, mivel Horn jól helyezkedett, és majdnem elütötte a labdát). A következő héten a Saints ellen egy interceptionnel kárpótolta magát, és a rövid szezonjának egyik jellemzője az volt, hogy az ellenfelek nagyrészt elkerülték a rá irányuló dobásokat. Így lehet mérni a tiszteletet.

Azon is lemérheted, ahogyan az emberek beszélnek rólad.

A védő koordinátor Phil Snow a múlt héten Hornra utalt, amikor azt mondta: “Személy szerint úgy gondolom, hogy ő az egyik legjobb játékos a ligában, és az is lesz.”

Horn 22 éves, és eddig három mérkőzésen lépett pályára.

Matt Rhule, a Panthers vezetőedzője a védelem néhány veteránjáról beszélt, és mellékesen megemlítette Hornt a sokkal régebb óta itt lévő játékosok között.

“Még csak három meccset játszott. Megvan benne a győztes gondolkodásmód.” mondta Rhule a tavalyi első körös játékosról. “A srácnak győztes hozzáállása van. Csak ennyit mondhatok. Ebben a munkában mindig harcban állsz az emberek figyelméért. Olyan sok dolog vonja el a figyelmünket. Jaycee Horn arra koncentrál, hogy nagyszerű legyen a játékban. Egy nagyszerű ember ebben az öltözőben.”

És ha közvetlenül az edzés után benézel abba az öltözőbe, jó eséllyel láthatod, hogy Burnsszel saját versenye van, az elsőségért harcol, és talán még mindig védőfelszerelésben.

Jaycee Horn alig várja, hogy versenyezhessen, még akkor is, ha ez azt jelenti, hogy túlöltözik a pingponghoz, hogy hamarabb megtehesse.

“Ennyi, ennyi.” mondta Horn nevetve. “Itt az idő nekivágni.”

Forrás: panthers.com

Nem akarsz lemaradni a hírekről? Iratkozz fel a hírlevélre, hogy mindig képben legyél!

Itt tudsz csatlakozni a Discord szerverhez:

Ha szeretnéd, itt egyszerűen, mindössze néhány kattintás után támogathatod az oldal működését egy tetszőleges, egyszeri vagy rendszeres összeggel:

Buy Me A Coffee